Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La civeta, un petit mamífer comestible, va poder contagiar a l’home el virus del SARS

Encara que desaconsella el seu consum, l'OMS ha rebut amb cautela l'anunci

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dissabte, 24deMaigde2003

Solitari, arborícola i noctàmbul en llibertat, la civeta de palmera emmascarada, un petit mamífer carnívor emparentat amb els gats i d’aspecte similar a la mangosta, és un plat popular de la cuina cantonesa. I si les recerques d’un equip de microbiòlegs de la Universitat d’Hong Kong són correctes, aquest tipus de civeta va ser l’espècie que va transmetre als humans el nou coronavirus que ha provocat més de 8.000 casos de la síndrome respiratòria aguda i sever (SARS) i 689 defuncions.

Aquest descobriment va ser avançat ahir per l’investigador Yuen Kwok-yun, cap del Departament de Microbiologia de la citada Universitat, encara que encara no ha estat publicat en una revista científica ni confirmat per altres equips, la qual cosa explica la cautelosa rebuda de l’Organització Mundial de la Salut a aquest anunci científic. Però si finalment és verificat per altres equips, els científics haurien fet un pas molt important per a atallar la reaparició d’aquesta nova malaltia infecciosa.

El professor Yuen Kwok-yun, un respectat especialista en nous agents infecciosos, va detallar ahir que un virus molt similar des del punt de vista genètic al coronavirus humà del SARS va ser aïllat en grans quantitats de les secrecions respiratòries i la femta de quatre civetas de palmera emmascarada, capturades a la província xinesa de Cantó (Guandgong), on van aparèixer els primers casos de neunomía atípica al novembre. En col·laboració amb investigadors xinesos, l’equip d’Hong Kong va analitzar diverses espècies d’animals exòtics que habitualment són capturats en les humides selves asiàtiques i posteriorment venuts en mercats populars o directament servits en restaurants. Després de descobrir un coronavirus en la civeta de palmera, els científics van analitzar el seu genoma i van comprovar algunes diferències genètiques amb el qual infecta als éssers humans. No obstant això, el grau de semblança, molt alt, sembla indicar que aquesta és l’espècie que va transmetre l’agent infecciós als humans.

La hipòtesi de Yuen Kwok-yun i els seus col·laboradors és que aquest tipus de civeta és el reservorio natural del coronavirus implicat en l’epidèmia de SARS, encara que no poden descartar encara que sigui només una baula en la cadena de transmissió del virus. Aquest animal, que s’alimenta fonamentalment de fruita en els arbres dels boscos existents entre l’Himàlaia i Indonèsia, ha format durant segles parteix de la gastronomia del sud de la Xina. Els científics d’Hong Kong creuen que el consum de la seva carn no comporta risc si és cuinada adequadament, però sospiten que el virus va poder haver saltat a l’espècie humana durant el procés de sacrifici i la seva preparació com a aliment, a través de diversos utensilis o en contacte amb la seva sang.

Malgrat tenir grans quantitats del virus, les quatre civetas analitzades no mostraven símptomes de malaltia. Per aquest motiu, els microbiòlegs d’Hong Kong pensen que el virus, habitual en aquesta espècie, va saltar accidentalment a la nostra, on va trobar un mitjà favorable per a la seva propagació. Quan va ocórrer aquest salt i per què es desconeix, però podria estar relacionat amb l’amenaça d’extinció que sofreix la civeta de palmera a causa de la desforestació del sud-est asiàtic. Com és sabut, la destrucció dels hàbitat és una de les causes per les quals molts virus “decideixen” passar d’una espècie en perill a unes altres que ofereixen majors garanties de supervivència.

L’equip científic de la Universitat d’Hong Kong va proposar ahir un estret control dels llocs on aquests animals són emmagatzemats, ja que seria una eina fonamental per a erradicar la nova malaltia infecciosa. El professor Yuen va reconèixer que serà molt difícil convèncer als habitants de Cantó que convé allunyar aquesta espècie de les seves cuines, sobretot perquè en la cultura del sud de la Xina està molt arrelada la reputació de consumir “tot el que tingui quatre potes, excepte una taula”.

Les sospites que el coronavirus causant de la pneumònia procedeix d’un animal van sorgir després de desxifrar el seu genoma. Llavors es va comprovar que era diferent als tres grups de coronavirus coneguts, que infecten a humans, rates, pollastres i porcs. La cerca de l’espècie implicada en la transmissió es va presumir complicada perquè fins ara només s’havien buscat i descobert coronavirus en animals domèstics, encara que podrien existir en gairebé tots els mamífers i ocells. Una pista va ser precisament la venda d’animals exòtics en els mercats de Cantó per a consum humà. De fet, un dels primers casos allí va afectar un cuiner, l’especialitat del qual és la preparació de plats amb la carn d’aquests animals salvatges. L’OMS va recomanar ahir no menjar aquest tipus de civeta i altres dos petits mamífers carnívors, un teixó xinès i una espècie de gos salvatge, on també hi ha traces del coronavirus.

Etiquetes:

civeta contagi SARS

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions