Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La clonació d’una mula obre una nova via per a investigar alguns tipus de càncer

"Idaho Gem" és el nom del primer clon d'un membre de la família dels equins

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 30deMaigde2003

Investigadors estatunidencs van anunciar ahir el naixement de la primera mula clònica. “Idaho Gem” (La joia d’Idaho) no sols és el primer clon d’un membre de la família del cavall, sinó que a més el procés que va desembocar en el seu naixement el 4 de maig -després de 346 dies de gestació-, pot llançar llum sobre les causes d’alguns tipus de càncer en l’ésser humà, segons l’equip de científics de les universitats d’Idaho i Utah, dirigit per Gordon Woods, responsable del projecte.

El potrillo és també el primer clon d’un híbrid. Una mula és fruit de l’encreuament d’un ruc (62 cromosomes) i una egua (64 cromosomes), que produeix un animal de 63 cromosomes que és estèril, amb molt estranyes excepcions. “Idaho Gem”, que va pesar 49 quilos, és bessó d’un campió de carreres propietat de Don Jacklin, un home de negocis entusiasta de les mules.

L’ADN del nounat procedeix d’un cultiu de cèl·lules fetals creat en 1998 en la Universitat d’Idaho. Els investigadors ho han clonat mitjançant la denominada transferència nuclear, mètode que consisteix a prendre un òvul -en aquest cas, de cavall-, extreure-li la informació genètica, inserir en el seu lloc la d’un donant -en aquest cas, una mula- i activar l’òvul perquè es desenvolupi com si hagués estat fecundat. El resultat: un clon del donant.

Woods i els seus col·laboradors van començar a treballar en la clonació de la mula fa cinc anys i, durant els tres primers, tot van ser fracassos. Entre 1998 i 2000, van manipular 134 embrions i dels implantats només dos es van plasmar en embarassos, que es van malmetre passades quatre setmanes. No era sorprenent. Els cavalls suposen tot un repte per als experts en reproducció animal assistida: dels milers d’intents fets a tot el món, només dos poltres han nascut fins ara per fertilització in vitro. Fa dos anys, els investigadors es van centrar en els nivells de calci existents en el fluid que envolta els òvuls durant el procés de clonació. Ho van incrementar i el resultat va ser el primer batec cardíac fetal.

Dels 84 implants de 2001, cinc van portar a aparents embarassos. “Els resultats van ser impressionants i immediats”, diu Woods. L’any passat, després de tornar a ajustar els nivells de calci en el fluid intercel·lular, van tirar endavant 14 embarassos de 113 intents, vuit dels quals van arribar a les 40 setmanes. “Idaho Gem” té altres dos bessons encara en gestació.

Nou model

Woods manté que l’avanç, a més de beneficiar a la indústria equina, proporciona un nou model animal per a l’estudi del càncer. “La taxa de mortalitat per a cavalls amb càncer metastásico és del 8% per a tots els càncers i del 0% per al de pròstata. En els humans, és aproximadament del 24% per a tots els càncers i del 13% al 14% per al de pròstata”, diu. La clau, al seu judici, està en la relació entre el calci present dins i entre les cèl·lules.

Els equins tenen una quantitat menor de calci intracel·lular que els éssers humans i un metabolisme més lent. Aquesta lentitud seria, per a Woods, la raó per la qual els experiments in vitro no donen resultats i els cavalls tenen una mortalitat per càncer tan baixa. Se sap, per exemple, que la presència del calci és molt major en els éssers humans amb metàstasis. “Existeixen sorprenents similituds entre la metàstasi del càncer i la divisió embrionària”, afirma Woods. El seu equip ha identificat un supresor del calci intracel·lular, l’absència del qual creuen que està en l’origen d’alguns càncers.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions