Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La contaminació per metalls pesats és una amenaça per a la població de l’Amazonía a Brasil

Alguns experts assenyalen que si arriba a l'ésser humà en determinades quantitats pot provocar problemes neurològics

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 11deAgostde2005

La contaminació per metalls pesats, especialment mercuri, s’ha convertit en una nova amenaça per a la salut de la població de l’Amazònia brasilera, on des de 1980 han estat descarregades més de 2.000 tones per la indústria minera artesanal, una pràctica coneguda com “garimpo”.

No obstant això, alguns investigadors del país assenyalen que existeix una quantitat molt major d’aquest metall pesat en la pròpia naturalesa amazónica, segons recull en un article la publicació del Programa de Nacions Unides per al Medi ambient (PNUMA), “Tierramérica”.

El biòleg de la Universitat Federal de Pará (UFPA) Reinaldo Peleja ha explicat que el “garimpo” en realitat aporta només el 3% del mercuri present en l’Amazònia brasilera.

Segons Peleja, l’origen natural d’aquest metall pesat a la zona es demostra amb l’aparició de peixos contaminats en àrees llunyanes als “garimpos”, una font identificada del metall. El riu Negre, de poca activitat minera, té gairebé el doble de mercuri que el riu Tapajós, de la conca del qual s’extreu molt or.

La contaminació d’àrees mineres i del riu preocupa als experts. Els “garimpeiros” usen el mercuri per recollir partícules d’or disperses a la terra, per amalgama, que posteriorment s’escalfa a elevades temperatures perquè el mercuri s’evapori, la qual cosa contamina als habitants de zones properes i al medi ambient.

Riscos per a la salut

El mercuri arriba als rius, a través de l’aire, de l’aigua de la pluja o les inundacions, i entra en la cadena alimentosa dels peixos transformant-se en “metilmercuri”, que si arriba a l’ésser humà en determinades quantitats pot provocar problemes neurològics.

Alguns treballadors dedicats durant anys a la crema d’amalgama de mercuri per extreure l’or presenten símptomes neurològics importants com el tremolor a les mans. En la Reserva garimpeira de la Conca del Tapajós, que ocupa uns 23.000 quilòmetres quadrats a l’oest del del nord estat de Pará, treballen uns 70.000 miners i altres 20.000 persones els presten serveis indirectes.

Segons un informe del Centre de Tecnologia Mineral del Ministeri de Ciència i Tecnologia realitzat en el marc del Projecte “Mercuri Global” de Nacions Unides, desenvolupat en sis països, s’han detectat peixos amb índexs de mercuri fins a 40 vegades superiors a l’acceptable, a més d’espècies vegetals i sòls amb alta contaminació. L’ús del mercuri està prohibit a Brasil des de 1989, però la llei que ho prohibeix no es compleix.

Opinió dels experts

Peleja ha explicat que es tenen poques dades sobre els danys biològics del mercuri en humans i peixos. El límit considerat recomanable per a humans és 50 parts per milió (ppm) del metall, però es coneixen alguns casos de treballadors amb més de 176 ppm i salut normal. No obstant això, és un problema crònic que avança cap a una situació greu en 20 o 30 anys.

Segons el parer de Sandra Hacon, biòloga i doctorada en geoquímica, no és probable que hi hagi una epidèmia sobtada de malalties neurològiques en l’Amazònia ja que molts símptomes atribuïts a la contaminació es confonen amb altres malalties freqüents a la regió, com la malària o l’epilèpsia.

En opinió de l’oceanògraf i expert en geoquímica de metalls pesats, Julio Wasserman, encara falten recerques més àmplies que determinin la incidència real del mercuri en la població.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions