Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La fatiga com a causa d’accident de trànsit

El consum de medicaments i el cansament acumulat després de la jornada laboral augmenten la sinistralitat viària
Per Kima Ganivet 15 de novembre de 2005
Img conducir
Imagen: Danny Williams

Més d’un milió de persones a tot el món perd la vida cada any per culpa de la sinistralitat viària. Així i tot, molts anem i tornem amb cotxe sempre i de qualsevol manera. Tornar, en tot cas, és sempre més difícil que anar. El cansament d’una perllongada jornada de treball, els ritmes circadianos de l’organisme o el consum de substàncies psicotrópicas poden passar factura. Un estudi dut a terme per la Universitat d’Harvard ha investigat com i per què.

Laura K. Barger, investigadora d’un grup de treball de la Universitat d’Harvard sobre seguretat, salut i horari laboral, ha alertat a les autoritats federals nord-americanes sobre el risc que suposen els canvis horaris del treball i, en particular, l’ampliació de jornada, pel seu impacte en la sinistralitat viària in-itinere.

Els investigadors van dur a terme un estudi en tota la nació, amb 2.737 treballadors reclutats, detallant els seus torns laborals, accidents o distraccions greus i parades obligades per culpa del somni. Un 9,1% d’aquests treballadors havien tingut un accident de circulació en el termini d’un mes, mentre que un 16,2% va comunicar distraccions greus que gairebé causen un accident. Computant les dades recollides, l’equip va aconseguir aparellar estadísticament les variacions de torn i l’ampliació de jornada amb la casuística d’episodis, de manera que els treballadors subjectes a canvis d’horari laboral van tenir un augment del risc d’accident del 3,69%.

Conducció i malaltia

No haver agafat el son durant 24 hores seguides predisposa un conductor a una conducció equivalent a la d’un grau prohibitiu d’alcoholèmia. El que ocorre, és que els controls de tràfic no disposen de «mesuradors de somni», per la qual cosa els agents no poden prohibir que se circuli sota aquestes condicions.

Molts són els accidents de trànsit que tenen lloc per distraccions causades pel somni. Però són molts més els riscos de salut que poden dificultar una conducció eficaç. El pacient diabètic, per exemple, té un risc especial de sofrir accidents de trànsit per la seva predisposició als episodis d’hipoglucèmia. Un terç de diabètics insulino-depenents reconeix haver patit episodis hipoglucémicos durant la conducció, i un 5% adjudica a una hipoglucèmia l’accident ja ocorregut.

Els treballadors subjectes a canvis d’horari laboral incrementen el risc d’accident

El conductor epilèptic, d’altra banda, té un risc encara major per la possibilitat de pèrdua de consciència i per l’efecte de la medicació que requereix de forma crònica. De fet, s’ha observat una major incidència d’accidents i infraccions entre els conductors epilèptics que entre conductors sans. Les convulsions parcials complexes, amb pèrdua de consciència més o menys brusca, pot estimar-se que suposen entorn del 40% dels casos d’epilèpsia entre conductors. En molts d’aquests casos no s’identifica un aura prèvia a la crisi i és habitual que existeixi un període amnésico a continuació. Tals fets dificulten molt la prevenció de les crisis durant la conducció en automòbil.

Els neuròlegs no es posen d’acord a l’hora d’establir el període sense convulsions precís per permetre la conducció de vehicles a aquest tipus de malalts. En general, sol limitar-se a un o dos anys. A la vista d’aquestes dades, sembla raonable que el conductor amb antecedents de crisis convulsivas sigui alertat d’algunes precaucions com evitar la conducció nocturna, descansar suficientment abans de realitzar un viatge, evitar conduir per períodes de temps perllongats i sense interrupció, mantenir un ritme de somni constant, conèixer la deterioració que els medicaments produeixen sobre la capacitat de conducció, evitar conduir en la primera setmana d’un nou tractament o després d’un increment de la dosi i no suspendre bruscament el tractament.

A tot això hauria d’afegir-se, segons els autors del treball d’Harvard, el risc de portar un horari laboral que dificulti el descans suficient entre jornades.

Hipertensió

No existeix evidència que la hipertensió o altres trastorns cardiovasculars constitueixin per si sols factors de risc associats als accidents de trànsit. Un Pla de Prevenció del Risc Cardiovascular engegat recentment a Espanya constata, no obstant això, una associació reiterativa entre la hipertensió i les apnees nocturnes. La somnolència diürna a la qual aquestes últimes donen lloc suposa un factor de risc de primera magnitud.

Les alteracions visuals (glaucoma, trastorns retinianos i cataractes) s’han vist associades també a una deterioració general de les capacitats del conductor quan persisteixen condicions de baixa il·luminació o fatiga.

És necessari, en tot cas, un suficient flux d’informació entre les autoritats sanitàries i l’autoritat responsable del tràfic perquè els trastorns diagnosticats per un metge siguin informats als responsables d’atorgar els permisos de conducció, a aquest efecte de reglar més que possibles inaptitudes. Problemes deontològics (com vulnerar el secret professional) fan que la posada en pràctica d’aquest flux sigui molt difícil.

Paper dels metges

La intervenció des de l’àmbit sanitari es basa ara com ara en la informació directa al pacient, l’educació sanitària i el control de la simptomatologia a través d’un tractament. Les situacions discapacitantes d’origen psicofisiològic poden ser, no obstant això, tant de caràcter temporal i reversible com de tipus crònic i evolutiu. Aquesta diferenciació seria molt útil per establir criteris legals en l’obtenció del permís de conduir i per definir objectius d’intervenció preventiva.

En situacions discapacitantes temporals, la deterioració obeeix a processos no evolutius i generalment reversibles. Així succeeix per exemple, amb determinats processos vírics o infecciosos, trastorns recidivantes (migranyes, dolors traumatológicos, manifestacions de fatiga i estrès). Aquestes situacions originen una deterioració perceptiva i psicomotor que pot incrementar el risc de sinistralitat, especialment en circumstàncies vials imprevistes o quan a més hi ha una disminució de l’atenció o fatiga.

De vegades, no obstant això, és el propi tractament el que deteriora la capacitat de conducció (antihistamínics en l’alleujament de símptomes catarrales i alguns analgésicos). L’ús racional dels medicaments suposa que la informació i el consell al pacient contemplen tota interferència entre el tractament i la conducció de vehicles.

Els patiments en diferents esferes fisiopatológicas poden originar una deterioració que posi en perill la seguretat del pacient enfront del volant, a pesar que no existeixin patologies específiques de risc d’accident. És precisament en aquests casos, en els quals el paper del metge es fa insubstituïble. Haurà de ser ell qui aconselli evitar la conducció o, de ser possible, informar a les autoritats administratives de la situació del conductor.

Les circumstàncies professionals que s’assumeixen com a normals i en les quals sobresurten més hores de conducció sota condicions ambientals adverses i amb la responsabilitat dels passatgers o d’una mercaderia transportada de caràcter perillós; en aquests casos el problema és molt més greu que la utilització del vehicle de manera esporàdica o opcional.

RESULTAT DE LES CAMPANYES

Es parla molt de l’èmfasi que les autoritats de Tràfic posen en la sensibilització dels ciutadans espanyols a través de la publicitat sobre el risc de no respectar la velocitat màxima, no ajustar-se el cinturó o consumir excessiu alcohol. Una èmfasi que es jutja en ocasions, fins i tot desmesurat.

Els accidents de trànsit, no obstant això, representen en l’actualitat un dels principals problemes de salut pública i se sap que en un 10% dels casos els morts o ferits havia consumit, per exemple, algun medicament amb efecte psicoactivo. A Espanya, un 30% dels conductors espanyols pren regularment algun fàrmac d’aquestes característiques.

De fet, els accidents de trànsit se situen en el cinquè lloc entre les principals causes estadístiques de mort, després de les malalties cardiovasculars, càncer, les infeccions respiratòries i els trastorns digestius. Més del 50% dels morts per accident de trànsit pertany a la població laboralment activa, amb edats entre els 15 i 44 anys de mitjana; en realitat, gairebé el 80% de les morts es produeix abans dels 65 anys d’edat.

Dit d’una altra manera: les dades reforcen la necessitat d’impulsar campanyes de caràcter preventiu. Però vists els resultats, alguns experts consideren imprescindible carregar les tintes en una altra adreça divulgativa. Prendre determinats fàrmacs pot augmentar el risc d’accident, conduir després d’una jornada laboral extensa també, o fer-ho en el camí de tornada a casa, quan «els cotxes coneixen tan ben la seva ruta com els cavalls», com expliquen alguns conductors. Però, per més equipaments sofisticats que incorporin, els vehicles no senten el perill ni saben reaccionar sinó és sota la nostra conducció. Pot ser que les campanyes preventives hagin de canviar el seu terç en el futur, implicar més als estaments sanitaris i laborals i incidir que les voltes solen pagar-se a un preu més alt que les anades.