Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La flora intestinal en l’obesitat i en el sistema immune

El bon estat del conjunt de bacteris que comprenen la flora intestinal és clau per a la salut humana

img_lactobacillus acidophilus listado1 1

En els últims deu anys, els científics es refereixen a la flora bacteriana que colonitza els intestins com un nou òrgan del cos humà, encara que en realitat no està format per cèl·lules humanes. Se sap de la seva presència des de fa temps, però no ha estat fins ara quan s’ha estat conscient del seu paper en la salut. En aquest article s’explica com la microflora intestinal pot modificar l’absorció de greixos i un dels últims descobriments: la flora intestinal està íntimament relacionada amb el sistema immune, sobretot, en els nounats.

Imatge: NLM

Les recerques sobre la flora intestinal, el seu paper en l’obesitat i en el sistema de defensa, i l’acció que exerceixen sobre ella els probióticos tenen un futur molt prometedor. Una interessant línia d’estudi és la que planteja el possible paper de la flora intestinal en l’obesitat. Aquesta idea neix de l’observació que els pacients obesos tenen una flora diferent a la d’individus amb pes normal. Es creu que això tindria percussions en l’extracció energètica dels aliments i la regulació dels dipòsits corporals de teixit adipós.

Flora intestinal amb probióticos: menys colesterol

Un dels camps d’interès dins dels probióticos és la seva possible implicació en l’absorció dels greixos i el colesterol. Un estudi publicat per l’Institut Zabolontny de Microbiologia i Virologia de l’Acadèmia Nacional de Ciències d’Ukraina demostra que alguns ceps de microorganismes probióticos són capaços de reduir el colesterol en models de ratolí amb hipercolesterolemia.

Els mecanismes pels quals es pot reduir l’absorció de colesterol estan encara en discussió, però una revisió publicada per l’Institut Nacional de Nutrició de l’Índia ofereix diversos mecanismes possibles: entre els més destacats està l’assimilació del colesterol pels bacteris, la unió del colesterol a la seva superfície cel·lular i la seva incorporació en la membrana dels bacteris. També s’ha proposat que aquests ceps produeixin enzims que impedeixin que la bilis s’una al colesterol i, per tant, s’absorbeixi.

La salut de la flora intestinal

La pèrdua de l’equilibri entre bacteris beneficiosos i nocives de la microflora intestinal comporta una predisposició a patir infeccions

Els probióticos ajuden a mantenir l’estat de salut de la flora intestinal. Són microorganismes presents en aliments que, en ser ingerits, equilibren la flora, amb el consegüent efecte beneficiós per a la salut. Estan en qualsevol producte fermentat, com a iogurt, formatges, cervesa artesanal i embotits. Són organismes vius (com el “Lactobacilus acidophilus”) i no han de confondre’s amb els prebióticos, que són substàncies que s’ingereixen amb els aliments i que estimulen el creixement i l’activitat de la flora intestinal autòctona.

Cada vegada es fa més palès la importància de la flora intestinal: abasta més de 600 espècies de microorganismes i suposa prop de dos quilograms del pes corporal d’una persona. Aquestes espècies tenen, en conjunt, una amplitud metabòlica major que el fetge (diferència entre la taxa metabòlica en repòs i la taxa màxima de despesa energètica) i cadascuna d’elles pot tenir alguna característica d’especial interès per a la salut. Entre les accions més rellevants d’aquests microorganismes destaca la competència amb bacteris perjudicials per l’adhesió a l’epiteli intestinal, la producció i secreció de substàncies antimicrobianas que inhibeixen i destrueixen als patògens i una gran varietat d’accions sobre la resposta immunitària.

La flora intestinal com a barrera defensiva

La flora intestinal juga un paper important en la immunitat. La mucosa intestinal constitueix la major superfície de l’organisme humà exposada a l’exterior i és la zona més rica en cèl·lules immunitàries. La pèrdua de l’equilibri entre bacteris “beneficiosos” i “nocives” de la microflora intestinal comporta una predisposició a patir infeccions i malalties inmunoinflamatorias. I és aquí on els probióticos ajuden a conservar aquesta harmonia.

Aquesta barrera immunitària és d’especial importància en els lactants. Un estudi, realitzat per l’Institut de Productes Làctics d’Astúries, demostra la importància del correcte establiment de la flora bacteriana en els bebès. Els científics espanyols van trobar diferències en els microorganismes intestinals de prematurs en comparació dels nascuts a temps i van considerar que la flora intestinal més saludable era la que tenen els bebès nascuts a terme, mitjançant part vaginal i alletats amb llet materna.

No obstant això, aquestes condicions no es donen sempre. Els naixements dels prematurs són delicats per a la seva flora, a causa que estan exposats a un ambient totalment diferent al dels altres bebès durant i després del part. També influeix el fet de trobar-se en un ambient asèptic propi d’un hospital, així com l’ús freqüent d’antibiòtics .

La flora intestinal en els nounats

L’assentament de la flora intestinal en el tub digestiu comença des del primer moment de vida. Durant el part, microorganismes de la flora natural de la vagina de la mare penetren en el tracte digestiu del bebè i ho colonitzen. Després, aquesta flora es veurà modelada per altres microorganismes de la llet materna i la dieta conforme el bebè creixi. Per il·lustrar aquest fenomen, Miguel Gueimonde, autor de l’estudi de l’Institut de Productes Làctics d’Astúries (IPLA), explica que els nens nascuts per cesària mostren una flora intestinal semblada a la de la pell de la panxa de la mare.

Els científics busquen entendre aquests fenòmens amb major precisió per poder modelar la flora dels petits que no neixin en condicions naturals. Gueimonde assegura que els avanços en higiene i ambient asèptic dificulten un correcte desenvolupament de la flora i això condiciona el desenvolupament del sistema immune. Els antisèptics no distingeixen entre microorganismes patògens i uns altres, de manera que s’eliminen tots de forma indiscriminada i el sistema immune no aprèn a distingir-los.

Això podria explicar perquè les malalties autoinmunes estan en alça, mentre que les patologies infeccioses han decrescut de manera considerable. En aquest sentit, s’intenta que els microorganismes probióticos “emplenin” aquest buit de microorganismes, per afavorir el correcte funcionament del tracte digestiu i educar el sistema immune.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions