Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La identificació d’una proteïna essencial per a la transmissió del virus de l’Ébola obre noves vies farmacològiques per al seu tractament

El letal virus utilitza aquesta proteïna per colar-se a l'interior de les cèl·lules i provocar la infecció
Per mediatrader 25 de agost de 2011

Experts internacionals han descobert la funció essencial d’una proteïna que actua com a vehicle per a l’entrada del virus de l’Ébola en les cèl·lules. Gràcies a ella, l’agent patogen s’infiltra a l’interior de les cèl·lules i provoca infeccions que solen ser mortals per les greus hemorràgies que genera i les seves conseqüents fallades multiorgánicos. Aquesta troballa obre la porta al desenvolupament de medicaments, inexistents fins al moment, que combatin al letal virus de l’Ébola.

Els científics van realitzar un examen genètic de tot el genoma humà, que després van concretar en l’estudi de la proteïna Niemann Pick C1 (NPC1), coneguda per la seva relació metabòlica amb el colesterol i per la seva vinculació amb la malaltia de Niemann-Pick, provocada per una mutació genètica d’aquesta proteïna. Precisament, l’equip investigador va usar cèl·lules amb aquesta mutació en assajos de laboratori i en ratolins, i va comprovar que aquesta NPC1 alterada és capaç de bloquejar la infecció del virus de l’Ébola.

Aquest descobriment es complementa amb una recerca paral·lela desenvolupada per l’Escola Mèdica d’Harvard. En ella es demostra que NPC1 posseeix una molècula que inhibeix l’entrada dels virus de l’Ébola en un 99% de les ocasions.

Tots dos estudis es van basar en una recerca prèvia que es va realitzar en 2005 en la qual van participar molts dels membres dels actuals equips. Llavors, van descobrir que l’Ébola utilitza una proteïna coneguda com catepsina B. Les últimes conclusions assenyalen que aquesta proteïna interacciona amb el virus de l’Ébola i ho prepara per a la seva posterior unió a la NCP1.