Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La legionel·la: preguntes i respostes

Nous brots de legionel·la a Espanya alerten a les autoritats sanitàries que exigeixen el compliment de la llei en les instal·lacions amb el risc de dispersió del bacteri

Img legionela spa list Imatge: Everjean

En els últims dies s’han detectat gairebé mig centenar de casos de legionelosis en dues regions d’Espanya: Móstoles (Madrid) i Calp (Alacant). Aquests se sumen als registrats entre gener i febrer també a Calp i que van causar la mort a tres turistes britànics. Davant aquest repunt, de nou les autoritats sanitàries exigeixen als propietaris i usuaris d’instal·lacions amb el risc de dispersió de legionel·la el compliment de la legislació vigent. I els dubtes sorgeixen entre els ciutadans: quins són els seus símptomes?, és contagiosa?, etc. Aquestes i altres qüestions d’interès relacionades amb la prevenció, la simptomatologia, el tractament i les seqüeles de la infecció provocada pel bacteri “Legionel·la pneumophila” es detallen en aquest article.

Què és la legionelosis?

Img legionela spa art
Imatge: Everjean

La legionelosis és una malaltia bacteriana d’origen ambiental, causada per la “Legionel·la pneumophila”. Sol tenir dues presentacions clíniques: la forma neumónica o “malaltia del legionari”, infecció pulmonar caracteritzada per pneumònia amb febre alta; i la forma no neumónica, coneguda com a “febre de Pontiac”, més lleu i que es mostra amb febre aguda. En general, quan es parla de legionelosis, es fa referència a la primera, ja que és la que requereix un tractament més específic i la que pot produir majors complicacions.

Com és el microorganisme que causa la legionelosis?

Els bacteris que provoquen la legionelosis pertanyen a la família “Legionellaceae”, que inclou 48 espècies i més de 70 serogrups. Gairebé la meitat d’aquestes espècies estan implicades en malalties humanes. La “L. pneumophila” és la responsable de prop del 90% de les legionelosis.

D’on prové el bacteri?

Per norma general, aquests bacteris estan en mitjans aquàtics naturals com a rius, llacs, embassaments o aigües termals. Encara que en aquests llocs no són perilloses, d’aquí poden colonitzar els sistemes de proveïment d’aigua de les ciutats, multiplicar-se i convertir-se en perjudicials.

Com es produeix el contagi per legionel·la?

El contagi es produeix a través de torres de refrigeració o altres instal·lacions que continguin aigua temperada (entre 20ºC i 45ºC), on és molt possible que els bacteris es multipliquin, ja que la seva temperatura òptima de creixement és de 35ºC a 37ºC. Una altra de les condicions idònies perquè la legionel·la es desenvolupi i multipliqui és l’immobilització de l’aigua i l’acumulació de nutrients (biopelículas, òxids de ferro, precipitats o llots).

La infecció per legionel·la no és transmissible, no es contagia entre persones
El bacteri sol introduir-se en els pulmons en respirar el baf mentre es dutxa o en entrar en contacte amb l’aigua, per inhalació d’aerosols en dutxes, spas, jacuzzis, humidificadores d’hospitals i fonts ornamentals.

Els aerosols són petites gotes que poden generar-se en polvoritzar l’aigua o insuflar bombolles d’aire a través de l’aigua. Aquestes partícules tenen major risc d’infecció perquè accedeixen de forma més fàcil i a major profunditat en les vies respiratòries. Les persones es poden exposar a aquests aerosols a casa, llocs de treball, hospitals i llocs públics. El bacteri és vulnerable a dosis altes de clor. El suport fèrric influeix en el seu creixement, per la qual cosa són més freqüents en les canonades de ferro d’aigua i en les carxofes de les dutxes realitzades en aquest metall.

Quins són els factors de risc per a la infecció de Legionel·la?

Els factors de risc més comuns són el tabaquisme i la malaltia pulmonar crònica, ja que en aquestes persones els mecanismes de protecció per evitar l’aspiració d’aerosols estan deteriorats. També tenen major risc les persones inmunodeprimidas, com els qui han sofert un trasplantament, càncer, malalties renals que requereixen diàlisis, els diabètics i els persones amb el VIH i aquells que prenen fàrmacs corticoesteroides.

Quins són els símptomes de la legionelosis?

El període d’incubació de la legionelosis és de vuit a deu dies. Passat aquest temps, sorgeixen els primers símptomes: tos, febre i dificultat respiratòria. Durant diverses jornades, el pacient pot sentir-se cansat i feble i la major part d’els qui estan ingressats a l’hospital desenvolupen febre alta, amb freqüència superior als 39,5°C. La tos pot ser el primer signe d’una infecció pulmonar i pot ser tan intensa com per produir secrecions. També són habituals símptomes gastrointestinals com a diarrea (el més habitual), nàusees, vòmits i malestar abdominal. Altres senyals comuns són mal de cap, muscular i de tórax i dificultat per respirar.

La legionelosis, és contagiosa?

La legionelosis no és contagiosa, per la qual cosa no es requereixen precaucions especials. No es transmet de persona a persona i no hi ha proves d’infecció de la malaltia en els aires condicionats dels cotxes o en les unitats d’aire condicionat domèstiques. Es difon a través de l’aigua potable, no mitjançant persones infectades. En el cas de poblacions especials, com a dones embarassades, no hi ha perill.
Com es tracta la infecció per legionel·la?

El tractament de la legionelosis es basa en l’administració d’antibiòtics. La malaltia de Pontiac no requereix un tractament específic.
Quin és el pronòstic de la legionelosis?

Si al pacient se li tracta amb els antibiòtics apropiats al moment adequat (just després de l’aparició dels símptomes), el resultat sol ser reeixit. No obstant això, els malalts amb problemes en el sistema immunitari (com les persones trasplantades o amb alguna malaltia crònica) o els qui han iniciat el tractament amb demora, entre altres factors, poden requerir una hospitalització perllongada, sofrir més complicacions o, fins a, morir.

Fins i tot després de sortir de l’hospital, molts pacients experimenten fatiga, pèrdua d’energia i dificultat per concentrar-se durant diversos mesos després. En un estudi a llarg termini sobre 122 supervivents als Països Baixos (de 2002 i publicat en la revista ‘Clin Infect Dis’), després de 17 mesos després d’haver rebut l’alta hospitalària, els afectats encara tenien símptomes de fatiga, neurològics i neuromusculars. No obstant això, les seqüeles greus no solen ser freqüents i la majoria dels pacients es recuperen després d’un any.

Són freqüents les recidivas de la malaltia?

És molt estrany tornar a contreure la malaltia i, de fet, es creu que hi ha certa immunitat després que el pacient sofreixi una infecció. A causa que el factor de risc més comú és el consum de cigarrets, es recomana al pacient que ha contret la malaltia del legionari (com qualsevol altre tipus de pneumònia) deixar de fumar.

Evitar nous brots de legionelosis

Després dels brots de legionel·la detectats recentment a Móstoles (Madrid) i a Calp (Alacant), l’Associació Nacional d’empreses de Control de Plagues (ANECPLA) ha exigit als propietaris i usuaris d’instal·lacions amb el risc de dispersió de legionel·la el compliment de la legislació vigent. Així mateix, han reclamat l’increment de mesures cautelars en aquells emplaçaments que reuneixen les condicions òptimes per a la propagació del bacteri de la legionelosis durant aquest estiu.

Les mesures preventives van encaminades a frenar totes aquelles condicions que afavoreixen la colonització, multiplicació i dispersió del bacteri: temperatures adequades per al seu creixement, estancament de l’aigua, acumulació de substrats o de productes que serveixen d’aliment per al bacteri i neteja i desinfecció de les fonts ambientals contaminants.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions