Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La malaltia neumocócica

Un nou cep del microorganisme que provoca la malaltia està guanyant la batalla a la vacuna
Per Núria Llavina Rubio 26 de octubre de 2008
Img vacuna1 listado
Imagen: Ruud de Jong

La malaltia neumocócica és una de les causes més freqüents de mortalitat en nens i majors. Fins i tot quan se supera, les seqüeles acostumen a ser greus. Les vacunes per evitar la malaltia són essencials des de fa anys i sembla ser que han funcionat. No obstant això, un nou cep resistent de “Streptococcus pneumoniae”, immune a gairebé tots els medicaments utilitzats en pediatria, ha guanyat la batalla a la vacuna que havia reduït en picat el nombre d’infeccions infantils. La remodelació d’aquesta inoculació, relativament jove, és ara imprescindible.

Des de finals dels noranta, les vacunes per a la malaltia neumocócica s’han anat aplicant generalment a la població menor de cinc anys o en la tercera edat. La seva eficàcia es va demostrar després de dos anys d’administrar-se, quan s’havia aconseguit ja reduir en un 80% el percentatge d’infeccions. No obstant això, sobretot a EUA, han saltat les alarmes després de les xifres preocupants provocades per l’aparició d’un nou cep de “Streptococcus pneumoniae” (pneumococo) pertanyent el serotipo A19.

“És una gran preocupació”, assegura Bernard Beall, membre de Centers for Disease Control and Prevention nord-americà. A la fi de l’any passat any, la revista JAMA (Journal of the American Medical Association) ja publicava un article alertant del problema. Michael Pichichero, de la Universitat de Rochester a Nova York (EUA) plantejava la preocupació sobre la possible aparició d’un cep bacterià intractable farmacològicament i que causava otitis mitjana aguda (OMA) en nens.

Encara que l’otitis mitjana és una infecció en certa mesura no tan greu i en aquest moment es va tractar amb implants o fàrmacs per a adults, més preocupants són altres infeccions també provocades per la varietat A19, com la meningitis o la pneumònia. Des de 2001, les taxes d’aquestes i altres malalties neumocócicas invasives han augmentat a més de deu nens afectats per cada 100.000, quan abans les xifres rondaven en dues de cada 100.000. I aquest increment també s’ha donat entre persones d’edat avançada.

Vacuna insuficient

La majoria d’infeccions actuals venen provocades per versions de la malaltia que la vacuna no cobreix

La vacuna neumocócica conjugada heptavalente (VNC7) es va comercialitzar a EUA al febrer de 2000 i a Espanya al juny de 2001. Com el seu nom indica, abasta set serotipos diferents de pneumococ, i els estudis realitzats a Espanya afirmen que la vacuna aconsegueix una cobertura del 83% dels serotipos que produeixen malaltia invasora i del 85,4% sobre els responsables d’OMA. El nom comercial a Espanya és “Prevenar”.

El cas és que, segons els experts nord-americans, “Prevenar” no cobreix aquest nou cep tan letal de “Streptococcus pneumoniae”. Recerques recents demostren que la majoria d’infeccions actuals venen provocades per versions de la malaltia no cobertes per la vacuna, i el cep A19 lidera de llarg el rànquing.

Els fabricants de la vacuna, Wyeth, asseguren estar treballant ja en un nova versió del fàrmac que inclourà, a més, cinc varietats més de serotipos. El més probable és que encara quedi un llarg tros perquè aquest nou fàrmac es comercialitzi. Una vegada s’hagi demostrat que protegiria contra la malaltia neumocócica, haurà de passar tots els processos per a la seva aprovació (seguretat i efectivitat). Així mateix, s’haurà de determinar si els més petits que hagin rebut la vacunació amb “Prevenar” hauran de tornar a vacunar-se.

Recomanacions

A propòsit d’un articulo en la revista “Pediatric Infectious Disease Journal” sobre la vacunació amb VNC7, la revista C@p de la Societat Espanyola de Medicina de Família i Comunitària fa referència a la reacció de les autoritats sanitàries espanyoles davant la comercialització de “Prevenar”. Aquestes van publicar un informe desfavorable del fàrmac per la seva teòrica no adequació als serotipos circulants a Espanya. De fet, s’havia recomanat no incloure-la al calendari sistemàtic infantil. Així i tot, la vacuna és encara àmpliament indicada per la majoria de pediatres espanyols.

No obstant això, ara hi ha estudis realitzats en centres espanyols que semblen donar la raó a les autoritats sanitàries espanyoles. Investigadors de l’Hospital Sant Joan de Déu, a Barcelona, van publicar a principis de 2008 un article, publicat en “Clinical Infectious Diseases”, on mostraven un increment de la malaltia invasora en menors de dos anys durant el període de 2002-2006, comparat amb el de 1997-2001, previ a la introducció de la vacuna.

Abans o després de la vacuna

Els serotipos de pneumococ segueixen cicles naturals en els quals estan més i menys presents. La idea que les vacunes potser amplifiquen la tendència natural del serotipo ronda pel cap de molts investigadors des de fa ja molts anys. És per aquest motiu que el creixement tan notable de l’A19 ha posat en dubte l’eficàcia de les vacunes en aquest sentit.

Ron Dagan, president de la Societat Europea de Malalties Pediàtriques, opinava al V Congrés de la Societat Espanyola d’Infectología Pediàtrica que l’augment de l’A19 “pugues haver-se potenciat en part per la vacunació, perquè podria formar part dels serotipos de reemplaçament, però també per l’acció de la resistència antibiótica“. I és que en alguns països, com a Espanya, el creixement accelerat d’aquesta varietat de serotipo es va donar després de la vacunació. El mateix que a EUA

Els experts nord-americans dubten que sigui la pròpia comercialització de “Prevenar” la que hagi provocat l’augment feroç del serotipo A19. Investigadors de GlaxoSmithKline, indústria que està introduint la seva pròpia vacuna, van afirmar recentment que el serotipo A19 va créixer a Bèlgica de 2001 a 2004, moment en què la vacunació per pneumococ encara era escassa. Resultats del mateix tipus s’extreuen de Xina, Corea del Sud o Israel.

LA MALALTIA

Img cocoImagen: United States Department of Health and Human ServicesLa malaltia neumocócica és una de les causes més freqüents de mortalitat en nens i majors de 65 anys, especialment en països en desenvolupament, on ocasiona cada any la mort de més d’un milió de menors. El “Streptococcus pneumoniae” viu generalment en el nas i el coll, en la majoria de casos sense conseqüències i ni molt menys són perilloses totes les 91 varietats conegudes de serotipos del bacteri. Ocasionalment, sovint per una simple infecció viral, el pneumococo arriba a la sang i provoca la malaltia.

Les malalties provocades per aquest bacteri poden anar de lleus a molt greus. En el primer cas, es tracta de malalties no invasores com a pneumònia no bacteriémica, otitis mitjana aguda, sinusitis, mastoiditis, conjuntivitis, vulvovaginitis o meningitis no bacteriémica. En el segon cas, els símptomes i conseqüències són mes greus, tractant-se llavors de malalties invasores, com a infeccions generalitzades en tot l’organisme, meningitis, osteoartritis, celulitis, endocarditis (inflamació del teixit interior llis del cor) o peritonitis (inflamació de la membrana que limita l’abdomen i recobreix els òrgans abdominals), entre unes altres

El feble sistema immunitari de nens i persones d’edat avançada els fa més vulnerables a sofrir aquest tipus de malalties. De fet, el pneumococo afecta principalment a nens de menys d’un any de vida que, en cas se superar la malaltia, poden sofrir seqüeles neurològiques o sordera.