Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La menopausa

Més de quatre milions de dones espanyoles es troben en aquesta etapa de la seva vida
Per miren 29 de maig de 2003

Suors, nervis, esgarrifances i marejos són alguns símptomes que sofreix la majoria de les dones quan arriba als 48 anys d’edat. La raó no és una altra que la menopausa. En aquesta etapa, un 80% de dones experimenta algun canvi físic o emocional; no totes les dones presenten els mateixos símptomes i no sempre és necessari seguir un tractament mèdic. Els experts asseguren que el més important és conèixer les manifestacions pròpies d’aquest procés i adquirir hàbits de vida més saludables per a augmentar el nivell de benestar durant l’últim terç de vida. Conegui les mesures de prevenció i els diferents tractaments a seguir.

Un procés natural

La menopausa no és una malaltia ni un sinònim de vellesa, només significa la data de l’última menstruació. Indica que els ovaris disminueixen la seva producció d’hormones, principalment estrògens, andrògens i progesterona. Per a parlar de menopausa han de transcórrer dotze mesos sense període menstrual. Abans que desaparegui per complet la regla, es poden produir desajustaments en els cicles, es tracta de la premenopausia. L’etapa posterior a la desaparició de la menstruació és la posmenopausia. El conjunt d’aquestes tres fases és el que els metges diuen climateri.

Tradicionalment, la menopausa ha estat considerada com una etapa negativa en la vida de la dona, segons explica Isabel Moreno, matrona del Servei Basc de Salut. “La nostra societat identifica menopausa amb la pèrdua de joventut i de bellesa física, amb la vellesa, amb la finalitat de la funció de ser mares. Aquests missatges negatius poden produir crisis en la dona, ja que es troba en un moment difícil a causa dels canvis hormonals que està sofrint el seu cos”. Fins fa pocs anys s’entenia la menopausa com una malaltia que era tractada pel metge de capçalera o el ginecòleg “amb la filosofia que si la teva mare l’ha passat, també tu l’has de passar”.

No obstant això, en els últims anys la matrona s’ha convertit en una peça clau per a informar-nos i formar-nos sobre tot el relacionat amb la menopausa. “Nosaltres coneixem bé la fisiologia femenina i vivim amb la dona les diferents etapes decisives de la seva vida, en el que a canvis hormonals es refereix”, afirma Moreno. És molt important tenir informació sobre el que està succeint en el nostre cos durant el climateri, per a entendre els canvis que estem sofrint i contribuir a les cures de la nostra salut. “La menopausa és una etapa més en la vida de la dona, un procés natural que hem d’acceptar com a tal, pensant sempre en positiu. Només així podrem cuidar-nos per a viure d’una manera digna els 25 o 30 anys de vida que ens queden per davant”, aclareix.

No totes les dones necessiten seguir un tractament mèdic per a fer front als símptomes de la menopausa. En general, només serà necessari quan les molèsties incapacitin a una persona en la seva rutina diària; treball, relacions personals, etc. i serà el ginecòleg qui valorarà si la pacient ha de començar o no una teràpia hormonal, així com el tractament adequat en cada cas.

Els símptomes més freqüents

El Centre d’Informació de la Menopausa (CIM) pretén conscienciar a les dones de la necessitat que s’informin sobre els riscos que la menopausa a llarg termini pot ocasionar en la salut. El seu objectiu és que els gairebé 4,5 milions de dones espanyoles compreses entre els 45 i els 65 anys gaudeixin de la millor qualitat de vida possible en aquesta etapa.

El CIM exposa quins són els símptomes més coneguts de la menopausa:

  • Els fogots: És una sensació sobtada de calor en la cara, coll, pit i esquena, que produeix un enrogiment transitori de la pell. La durada mitjana és de dos minuts i poden anar acompanyats de sudoració i fred.
  • Atròfia vaginal: Disminueix la lubricació i elasticitat vaginal, produint una sensació de coïssor, tibantor o sequedat. Com a conseqüència, les relacions sexuals poden ser doloroses i existeix major facilitat per a tenir infeccions vaginals.
  • Alteracions d’uretra i bufeta: Dolor en orinar, incontinència urinària, miccions contínues i augment en la freqüència d’infeccions urinàries i cistitis.
  • Canvis psicològics: Els més immediats i coneguts són els canvis d’humor, irritabilitat, ansietat, depressió, cansament i alteracions del somni.
  • Alteracions de la pell: La pèrdua d’hormones condueix a un estat d’envelliment cutani, per la qual cosa en la pell es poden apreciar símptomes d’aprimament, sequedat, pèrdua d’elasticitat, pigmentacions, arrugues i taques.
  • Osteoporosi: És una malaltia en la qual la qualitat i la densitat mineral de l’os es deterioren progressivament, portant a la feblesa de l’esquelet i a l’augment del risc de fractures, les més freqüents en la columna vertebral, nina, maluc i pelvis.

Els experts asseguren que durant aquesta etapa les possibilitats de patir malalties de major gravetat augmenta, però en cap cas estan motivades únicament per l’aparició de la menopausa. Són les següents:

  • Malalties cardiovasculars: A partir de la menopausa, la dona es pot veure afectada d’igual manera que l’home per cardiopaties isquèmiques, infarts, malalties vasculars i diversos graus d’obstrucció de les artèries coronàries.
  • Alzheimer: En l’etapa climatèrica poden sorgir alteracions neurològiques, com a falta de memòria i d’atenció i concentració. La malaltia neurològica més comuna és l’Alzheimer, que es presenta amb lesions en les neurones, pèrdua de memòria i discapacitat funcional i motora, i sol avançar fins a l’entrada en demència.
  • Càncer de mama: És, juntament amb les malalties cardiovasculars i el càncer de pulmó, una de les principals causes de mort de la dona a partir dels 50 anys.

Mesures de prevenció i tractament

Quan els símptomes de la menopausa són de baixa intensitat o no molesten a la dona no és necessari seguir un tractament hormonal. La doctora Lidia Montoya, vocal de la Junta Directiva de l’Associació Espanyola per a l’Estudi de la Menopausa, ofereix alguns consells per a viure el climateri d’una manera saludable:

  • Eviti el sobrepès.
  • Realitzi quatre menjars diaris (desdejuni fort, menjar principal, berenar petit i sopar escàs) i porti una alimentació amb pocs productes grassos.
  • Mantingui una dieta equilibrada, consumint molts productes lactis.
  • Begui abundant aigua (uns dos litres al dia).
  • Eviti el consum d’alcohol, tabac, cafè, te o de qualsevol altra substància excitant o estimulant.
  • Realitzi exercici físic per a augmentar el to muscular i moure les articulacions, com a flexions, rotacions, aixecament de pesos petits o exercicis de sòl i asseguda.
  • Surti a caminar a un pas ràpid, però sense córrer i controlant la respiració. Porti roba còmoda i, en la mesura del possible, intenti suar.
  • Reservi temps per a si mateixa. Adopti una actitud positiva.
  • No dubti a demanar ajuda i expressar les seves molèsties.
  • Busqui companyia: parli amb la seva família, amics o companys de treball.
  • Aprengui a relaxar-se i faci exercicis de respiració.

Si els símptomes de la menopausa impedeixen a la dona portar una vida normal, pot sotmetre’s a una teràpia hormonal substitutiva (THS), amb la finalitat de reemplaçar les hormones que abans produïen els ovaris. La doctora Montoya explica que “el tractament pot ajudar, però cal tenir en compte que és el metge qui millor aconsella el que necessita cada dona”. Les hormones poden administrar-se per diferents vies: via oral, via transcutánea (pegats, gels, cremes?), via subcutània (en forma d’implants), via vaginal (gels, cremes, òvuls, solucions, comprimits?) i esprai nasal (s’absorbeix per la mucosa del nas).També existeixen tractaments alternatius no hormonals per a combatre els símptomes de la menopausa:

  • Els fitoestrógenos: Són substàncies d’origen vegetal que estan presents en el gra de la soia, un component bàsic de la dieta oriental. Se sap que la dona oriental presenta una menor incidència de fogots, de càncer de mama i de malalties cardiovasculars.
  • Tractaments de vitamina D i calci: La primera permet l’absorció del calci a través de l’intestí i la seva incorporació als ossos, per a combatre l’osteoporosi.