Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Cronobiología

La millor hora del dia per guarir

Estudis recents avalen l'ús de la cronoterapia per millorar la seguretat i eficàcia de tractaments mèdics

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 18deAbrilde2006
img_alarmclockp

Els ritmes biològics, coneguts popularment com a bioritmes, han deixat de ser un factor arbitrari i d’escàs valor informatiu per ocupar un lloc destacat en la prescripció de fàrmacs o fins i tot en la indicació de proves analítiques i tractaments. Nous coneixements en cronoterapia i cronobiología avalen el seu valor creixent. No en va, com ha pogut comprovar-se, l’eficàcia d’un fàrmac pot millorar quan s’administra al moment precís del dia.

Img AlarmClock

En els últims dos segles, els biòlegs han identificat l’existència de bioritmes en plantes, insectes, aus o mamífers, fins a universalitzar l’adequació de tot organisme viu, des dels bacteris als éssers humans, a uns determinats cicles cronobiológicos. Si ben els homeópatas porten ja temps reivindicant el paper de l’homeóstasis en la salut, la medicina occidental sempre ha interpretat als sistemes, aparells i òrgans del cos humà en virtut de lleis físiques en les quals el temps no té cabuda: No pesen els anys, sinó els quilos; les artèries no envelleixen, sinó que es deterioren.

No obstant això, les recerques semblen estar donant la volta a aquest guant i evidenciant que el pas d’hores, dies o anys és molt més que una convenció.
Sensors neurohormonales determinen l’existència d’un autèntic rellotge biològic a l’interior del cos humà. Les variacions de la pressió sanguínia, l’alliberament d’hormones o altres factors, la temperatura corporal o la tolerància al dolor físic dibuixen valors pico i vall que s’ajusten amb inusitada precisió a cicles temporals o a moments concrets del dia. No sense sorpresa, els metges descobreixen ara que aplicar un tractament en determinats moments és molt més segur i eficaç que en uns altres. Tot al seu temps.

L’organisme humà està regit per cicles temporals que duren des d’uns pocs mil·lisegons fins a diversos mesos
El primer a observar la importància d’aquest fenomen natural va ser l’astrònom francès Jean-Jacques d’Ortous de Mairan en ple segle XVIII. Tractant de desentranyar les lleis físiques de la rotació lunar va observar casualment que els heliotropos del jardí del seu observatori s’obrien durant el dia i es tancaven a la nit. Encara que no li va faltar temps per esbrinar per què, ja que va viure fins als 93 anys, alguna cosa insòlit aleshores, es va limitar a intuir l’existència d’un rellotge biològic a l’interior dels éssers vius. La seva intuïció seria poc després confirmada per tota classe de científics i per a tota forma d’ésser viu.

A tot ritme

L’organisme es regeix, doncs, per pautes rítmiques. Les més estudiades han estat les que defineixen els ritmes circadianos, que segueixen un patró repetitiu al llarg de 24 hores. Però hi ha unes altres que segueixen patrons més duradors, els anomenats ritmes ultradianos que, com en el cas de la menstruació o l’embaràs, s’amplien a dies i mesos. Hi ha també ritmes infradianos, com els mil·lisegons que requereix una neurona per transmetre un senyal, i altres ritmes estacionals, com les depressions que aguaiten en determinades estacions del cicle solar.

Del ritme circadiano se sap que separa dos temps de somni i vigília, normalment en hores de nit i dia. Els sensors corporals arriben a l’extrem de condicionar determinades activitats a l’influx de les hores de llum, i unes altres als períodes de foscor. Se sap que treballar de forma en què no es respectin tals cicles orgànics pot donar motiu a un major nombre d’accidents laborals, estrès o altres problemes de salut.

Se sap, a més, que els rellotges biològics no són reprogramables, i que l’ocupació d’estimulants pot enganyar a la somnolència però no a la salut. A més, s’ha comprovat que els treballadors que canvien a un horari diürn triguen molt menys a adaptar-se al nou treball de dia que el temps requerit per habituar-se a un torn de nit.

Un dels ritmes circadianos que més curiositat desperta ara en els estudis és el de la temperatura corporal. Sense que la salut estigui sent perjudicada per una infecció o un altre trastorn de diferent naturalesa, l’organisme humà experimenta variacions de temperatura com a conseqüència dels menjars o el somni. Es pensa que, al costat de la temperatura, un altre sensor cronobiológico important és la melatonina, una hormona segregada per la glàndula pineal, propera als ulls, que varia la seva concentració sanguínia en funció de la lluminositat ambiental.

Un experiment dut a terme amb 25 treballadors voluntaris que van volar de Nova Zelanda a Londres va permetre esbrinar que si s’administren dosis de melatonina en condicions cronobiológicas contranaturales se suavitzen espectacularment els símptomes adjudicats al jet-lag: somnolència diürna, desorientació, falta de concentració i de reflexos, indigestió i irritabilitat. Queda encara per concretar el moment òptim per ingerir la melatonina exògena (en pastilles): abans, durant o després del viatge. El paper de la melatonina està sent també investigat enfront de l’adaptació a horaris nocturns i en pacients que sofreixen depressions estacionals.

Un tractament anomenat cronoterapia

Si l’organisme adapta les seves constants vitals a les diferents hores del dia, l’efecte dels tractaments administrats sobre aquestes constants va a veure’s, sens dubte, afectat. Aquesta conclusió està portant al fet que mèdics i cirurgians siguin cada vegada més partidaris d’estudiar l’horari de major eficàcia per a les mesures contemplades. Ho criden “cronoterapia”, i consisteix a adaptar els efectes d’aquests tractaments a les variacions circadianas.

S’ha comprovat, per exemple, que anticoagular amb heparina durant la nit és més eficaç que durant el dia, havent d’adaptar, en conseqüència, les dosis de pauta. Així mateix, una tableta d’àcid acetilsalicílico roman més temps en el cos si es pren cap a les set del matí que si s’ingereix a la tarda.

Les malalties són sensibles als bioritmes; per aquest motiu s’intenti adaptar cada tractament al millor horari

Les malalties també són sensibles als bioritmes. Els atacs d’asma són sempre més insidiosos de matinada, i els ritmes circadianos condicionen l’ocupació de nous broncodilatadores per facilitar la respiració òptima del malalt. Alguns experts han observat que administrar una sola dosi d’aquests fàrmacs abans de ficar-se al llit és més efectiu que en diverses aplicacions diürnes. D’aquesta manera, es disminueix també de forma ostensible el risc d’efectes secundaris.

La cronoterapia també s’obre pas en la medicina oncològica. Es pensa que la divisió cel·lular que dona motiu/dóna motiu a la formació de tumors segueix un ritme circadiano i no succeeix igual en qualsevol hora del dia. D’altra banda, l’ocupació indiscriminada de quimioteràpia paga sempre el preu d’un dany sobre els teixits sans. La clau, segons els experts, està a determinar en quin moment del dia les cèl·lules normals són menys sensibles per aplicar la quimioteràpia precisament quan la divisió cel·lular és més lenta en àmbits com els de la medul·la òssia i l’intestí.

Un equip d’investigadors de l’Hospital Paul Brousse, en Villejuif, al sud de París, va reclutar a 186 malalts amb tumor colorrectal avançat que no havien estat tractats prèviament. La meitat dels malalts va rebre una dosi constant de medicaments utilitzats habitualment en quimioteràpia i l’altra meitat, quantitats variables de la mateixa combinació de fàrmacs segons els diferents ritmes circadianos. Els investigadors van comprovar que el 51% dels pacients tractats segons el seu rellotge biològic va respondre favorablement a la quimioteràpia amb menys efectes secundaris, comparat amb el 29% dels pacients tractats de manera convencional. Els investigadors van ressaltar la importància de la cronoterapia, ja que els fàrmacs van ser molt més efectius i menys tòxics quan es van aplicar segons el rellotge biològic dels pacients.

D’altra banda, un seguiment de 20 anys sobre 1.200 dones operades de càncer de mama va servir per comprovar que el 73% de les pacients operades durant la segona meitat del cicle menstrual seguia lliure del tumor enfront del 63% de les intervingudes sense tenir en compte aquest detall. Segons els experts, la cronobiología és responsable que durant la segona part del cicle menstrual baixin els nivells d’estrògens i pugin els de progesterona, i tot apunta al fet que aquesta hormona inhibeix certs enzims que afavoreixen la recidiva tumoral.

LA HIPERTENSIÓ DURMIENTE

Img young

Una de les iniciatives més importants sobre aplicació de la cronoterapia en la millora de la salut a Espanya és el projecte Cronopres, impulsat per la Societat Espanyola d’Hipertensió-Lliga Espanyola per a la Lluita contra Hipertensió Arterial (SEH-LELHA), en col·laboració amb la indústria farmacèutica. Antonio Coca, especialista de l’Hospital Clínic de Barcelona, en qualitat de president de la SEH-LELHA, reconeix que la pressió arterial és més elevada durant el període diürn d’activitat, mentre que de nit «es redueix en més d’un 10%». Coca reivindica la importància de mantenir aquesta corba fisiològica en els pacients tractats, puix que un perfil nocturn no reductor s’associa a «una pitjor morbi-mortalitat cardiovascular».

El projecte Cronopres té per instigador principal a un enginyer gallec: Ramón Hermida, director del laboratori de Bioingeniería i Cronobiología de la Universitat de Vigo i principal referent en aquest camp en la bibliografia internacional. Es tracta d’una iniciativa que abasta a 800 centres d’atenció primària espanyols que compten amb tècniques de monitoratge ambulatori de la pressió arterial (MAPA) per a un registre continu que identifiqui el perfil circadiano dels pacients

Segons Hermida, alguns hipertensos no presenten reducció nocturna (patró no reductor o no dipper), alguna cosa que clínicament s’ha associat a un pitjor pronòstic i a l’aparició de complicacions cardiovasculars. En la seva opinió, aquests malalts han de ser catalogats com a «pacients d’alt risc i tractar-se en conseqüència».

Hermida entén que el projecte Cronopres ha d’interpretar-se com una trucada d’atenció a l’Administració, de manera que contribueixi a «generalitzar el registre MAPA en els ambulatoris, identificant els perfils no reductors de nit en ancians, diabètics i malalts sotmesos a tractaments amb múltiples fàrmacs i amb hipertensió arterial refractària».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions