Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La nova medicina d’ARN

La molècula de l'ARN, molt més important del que es creia, està en el punt de mira de la recerca farmacològica

El mecanisme pel qual l’àcid ribonucleic d’interferència (ARNi) aconsegueix evitar l’expressió genètica, aconsegueix silenciar gens, va ser rebut amb sorpresa per la comunitat biomèdica en 1998, i també amb admiració perquè explicava diversos fenòmens curiosos però incomprensibles fins llavors. Quan es va descobrir va ser com l’última peça que, en encaixar, completa i aclareix tot el trencaclosques. Avui s’interpreta com una prova crucial a favor de la tesi que l’ARN és molt més important del que es creia, i s’investiga ja el possible ús farmacològic d’aquesta molècula. En una recent intervenció en Lindau (Alemanya), Craig Mello, co-descobridor de l’ARNi i premi Nobel 2006, va traçar un mapa d’on s’està ara i on es podria arribar gràcies al coneixement detallat del mecanisme de silenciament de gens.

Descobrint l'ARN

/imgs/2007/08/tube1.jpg

L’ARN (Àcid Ribo Nucleic) està sent la molècula revelació de la biologia aquests últims anys. Si fins fa poc es considerava a l’ARN com a poc més que una ‘assistent’ de l’ADN -que seria l’autèntic suport de la informació que ‘fa’ a cada organisme-, ara la ciència comença a veure a l’ARN amb nous ulls. Per a començar, apareixen cada vegada més tipus d’ARN, amb funcions importants i molt variades: microARNs, picoARNs… desenes de tipus d’ARNs. De fet s’ha constituït un comitè dedicat en exclusiva a posar ordre en la nomenclatura dels nous ARNs. I estan també els resultats del projecte Encode, que ha analitzat amb un detall sense precedents l’1% de l’ADN.

S’esperava, en línia amb els conceptes a l’ús, que només una petita part d’aquest 1% fos traduït a ARN, ja que només una petita part de l’ADN són gens i sempre s’havia cregut que, en l’ADN, només els gens compten i la resta és ‘ADN ferralla’. En aquesta línia, una de les funcions clàssiques de l’ARN és la de transportar les ordres codificades en els gens fins a les estructures cel·lulars responsables d’executar aquestes ordres, això és, de fabricar les proteïnes adequades. Així que, si la informació està només en els gens, és lògic deduir que només els gens són transcrits a ARN. No obstant això Encode va demostrar que la major part de l’1% d’ADN analitzat és transcrit a ARN i no sols els gens. Quines funcions té tot aquest ARN? Transporta ordres que vénen de l’ADN i que no són gens, o és tal vegada, en si mateix, una ordre?

Qüestió d’ordres

L’ARN és vist ara com el programari que controla com s’expressen els gens per a fer proteïnesLes últimes troballes suggereixen que el propi ARN és l’ordre. Ordres que regulen altres ordres… El que és clar, en qualsevol cas, és que l’ARN amaga encara molts secrets i que el seu paper és major del que es creia. Com ha descrit el president del Consorci d’Ontologia de l’ARN, Neocles Leontis, l’ARN és vist ara com «el programari que controla com s’expressen els gens per a fer proteïnes». En aquesta metàfora els gens, explica Leontis, vindrien a ser el maquinari, i és clar que en ells no està la clau de què és el que ens fa humans -o no sols en ells-. Entre els gens d’humans i ximpanzés, per exemple, hi ha sorprenentment poques diferències.

I tots dos tenen molt pocs gens més que organismes estructuralment més simples, com els cucs. «El maquinari (les proteïnes) d’humans i ratolins són pràcticament les mateixes, però clarament els humans i els ratolins són diferents. Atès que el maquinari és el mateix, les diferències entre humans i ratolins han d’estar a nivell de programari, que determina com s’usa aquest maquinari. Comencem a adonar-nos que l’ARN és aquest programari».

La troballa de Craig Mello i Andrew Fire en 1998 s’enquadra en aquest canvi de filosofia. Treballant amb el cuc Caenorhabditis elegans, Mello tractava de bloquejar l’expressió de gens específics en l’embrió per a estudiar la seva funció. Després de provar diverses tècniques va injectar unes poques molècules d’ARN de doble cadena en els cucs i va observar que s’inhibia completament l’expressió d’un determinat gen. Estava passant una cosa relacionada amb l’expressió gènica que no encaixava amb el sabut fins llavors.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions