Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La nova medicina d’ARN

La molècula de l'ARN, molt més important del que es creia, està en el punt de mira de la recerca farmacològica

El mecanisme pel qual l’àcid ribonucleic d’interferència (ARNi) aconsegueix evitar l’expressió genètica, aconsegueix silenciar gens, va ser rebut amb sorpresa per la comunitat biomèdica en 1998, i també amb admiració perquè explicava diversos fenòmens curiosos però incomprensibles fins llavors. Quan es va descobrir va ser com l’última peça que, en encaixar, completa i aclareix tot el trencaclosques. Avui s’interpreta com una prova crucial a favor de la tesi que l’ARN és molt més important del que es creia, i s’investiga ja el possible ús farmacològic d’aquesta molècula. En una recent intervenció en Lindau (Alemanya), Craig Mello, co-descobridor de l’ARNi i premi Nobel 2006, va traçar un mapa d’on s’està ara i on es podria arribar gràcies al coneixement detallat del mecanisme de silenciament de gens.

Mecanismes d'expressió

/imgs/2007/08/mello1.jpg

Diversos experiments a principis dels noranta, amb plantes, fongs i virus, van suggerir l’existència d’un mecanisme que inhibia l’expressió dels gens. És famós el treball amb petunias, en el qual els investigadors, per a obtenir flors amb més color, van introduir còpies extra del gen que codificava un enzim implicat en la pigmentació, i el resultat va ser exactament l’oposat a l’esperat: flors amb àrees blanques. En qualsevol cas, aquests experiments no es van relacionar entre si i no es va donar una explicació al fenomen fins al treball de Mello i Fire (pel qual van obtenir el Nobel en 2006).

Mello va resumir en Lindau que l’ARN d’interferència, en essència, provoca la destrucció del gen diana. L’ARN és una molècula en forma d’hèlix d’un sol bri, en lloc de dos brins helicoidals paral·leles com l’ADN. No obstant això, l’ARN d’interferència és peculiar perquè té doble bri. Quan un ARNi entra en la cèl·lula, unes proteïnes específiques separen tots dos brins com si obrissin una cremallera; després eliminen una d’elles i l’altra la utilitzen de guia per a buscar una altra molècula d’ARN amb la qual aparellar-se.

L’ARN d’interferència, en essència, provoca la destrucció del gen dianaQuan la troben, i es produeix l’acobli, l’enzim destrueix la molècula doble resultant, com havia fet amb el primer bri separat. Atès que l’ARN destruït contenia les instruccions per a traduir algun gen a proteïna, aquest gen queda en la pràctica silenciat: el seu missatge ja no arribarà a cap part. No en va aquest mecanisme s’ha convertit des del seu descobriment en una de les tècniques de laboratori més habituals per a silenciar gens.

La pregunta òbvia és: servirà també per a bloquejar gens amb un paper en malalties, com a càncer? «Encara no ho sabem», va respondre Mello. «No sabem com funcionen realment els microARNs ni com es regulen… Trigarem encara anys a resoldre totes les preguntes». Va reconèixer que és un mecanisme molt poderós, però que encara s’està lluny d’una revolució mèdica atribuïble a l’ARN.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions