Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La qualitat de l’aire és clau en la cura de la nostra salut respiratòria

La qualitat de l'aire que respirem influeix en la nostra salut respiratòria: es calcula que la contaminació causa, cada any, uns set milions de morts prematures en el món

Cada vegada veiem més notícies en les quals es parla de la qualitat de l’aire. Fenòmens naturals, com l’erupció volcànica a la Palma o els núvols de pols sahariana que hem sofert aquest estiu en la península, i altres factors ben diferents, com la contaminació que ocasionem a causa de les fàbriques, el trànsit, el consum d’energies no renovables o l’augment de residus, estan empitjorant la qualitat de l’aire que respirem. I això pot tenir conseqüències serioses sobre els nostres pulmons. Et comptem quins són, quines persones presenten més riscos i quines mesures de prevenció hem de prendre davant la pol·lució.

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) ha publicat recentment les noves directrius sobre la qualitat de l’aire, l’objectiu del qual és evitar milions de morts degudes a la pol·lució. Es calcula que, cada any, l’exposició a la contaminació de l’aire causa set milions de morts prematures i provoca la pèrdua de sengles més milions d’anys de vida saludable.

En els nens, això podria suposar una reducció del creixement i les funcions pulmonars, infeccions respiratòries i agreujament de l’asma. En els adults, la cardiopatia isquèmica i els accidents cerebrovasculars són les causes més comunes de mort prematura atribuïble a la contaminació de l’aire exterior. També comença a haver-hi evidència d’altres efectes, com a diabetis i malalties neurodegeneratives. Això situa la càrrega de morbiditat atribuïble a la contaminació de l’aire en el mateix nivell que uns altres importants riscos per a la salut a nivell mundial, com la dieta malsana i el tabaquisme.

Què és la contaminació atmosfèrica?

Tant als països desenvolupats com en els que estan en vies de desenvolupament, la contaminació de l’aire representa un important risc mediambiental per a la salut. S’entén per contaminació atmosfèrica l’existència de certs contaminants en l’atmosfera en proporcions que repercuteixen de manera negativa en la salut humana, el medi ambient i el patrimoni cultural.

L’origen dels contaminants és tant antropogènic, és a dir, causat per l’activitat humana, com a natural, a causa d’erupcions volcàniques, incendis forestals i tempestes de sorra.

L’erupció volcànica, una causa natural de contaminació ambiental

Una causa natural de la contaminació ambiental són les erupcions volcàniques com la que estem vivint a l’illa canària de la Palma. En les erupcions volcàniques s’alliberen gasos i substàncies tòxiques entre els quals es troba el diòxid de sofre (SO2). Quanta major quantitat de magma expulsi el volcà, major serà la concentració de gasos expulsats.

Les altes concentracions de SO2 poden provocar irritacions de les mucoses, lagrimeo i inflamació de les vies respiratòries que pot arribar a convertir-se en bronquitis, alveolitis i neumolitis, segons adverteix la Societat Espanyola de Pneumologia i Cirurgia Toràcica (SEPAR).

A tots ens afecta per igual la contaminació ambiental?

contaminación ambiental efectos en la salud
Imatge: Marcin

Encara que la contaminació de l’aire afecta a tothom, no ens danya a tots en la mateixa mesura i forma. En les zones urbanes, per exemple, hi ha més persones exposades. Els grups més vulnerables són aquells que pateixen malalties cardiovasculars cròniques, les persones amb patologies i al·lèrgies que afecten les vies respiratòries, els ancians i els bebès.

En paraules del doctor Hans Henri P. Kluge, director regional de l’OMS per a Europa, “l’aire net hauria de ser un dret humà fonamental i una condició necessària perquè les societats estiguin sanes i siguin productives. No obstant això, malgrat algunes millores en la qualitat de l’aire en els últims tres decennis, milions de persones continuen morint prematurament, la qual cosa afecta sovint les poblacions més vulnerables i marginades”.

Com protegir-nos de la contaminació de l’aire?

Per a reduir el risc d’exposició a aquests gasos invisibles, el doctor Michael Hernández, pneumòleg d’atenció crítica afiliat amb Baptist Hospital i South Miami Hospital (els EUA), recomana parar esment a l’Índex de Qualitat d’Aire segons la regió geogràfica on es resideixi. “Si demostra nivells alts, indicats de color taronja o vermell en el mapa, s’haurien de limitar les activitats en exteriors, especialment aquelles com fer exercici o treballs que augmentin la respiració. En aquests dies és recomanable romandre en espais tancats, però si no fos possible, se suggereix l’ús de màscares per a filtrar l’aire que arribi als pulmons”.

En el cas de l’erupció volcànica, Germán Peces-Barba, cap de Pneumologia de l’Hospital Universitari Fundació Jiménez Díaz (Madrid), comenta que per a evitar el contacte amb els gasos tòxics és recomanable no sortir de casa i mantenir les finestres i portes ben tancades, evitant que l’aire entri per ranures. A més apunta, que en tractar-se de gasos, no hi ha cap màscara que pugui protegir contra ells, encara que sí que protegeixen d’altres partícules com les cendres.

La qualitat de l’aire, un tema de salut pública

Abordar tots els factors de risc de les malalties no transmissibles —inclosa la pol·lució— és fonamental per a protegir la salut pública. Però la majoria de les fonts de contaminació de l’aire exterior estan més enllà del control de les persones, i requereixen mesures per part dels governs. Però quines són aquestes polítiques per a reduir la pol·lució ambiental? Segons l’Organització Mundial de la Salut, aquestes són algunes de les mesures que es poden posar en marxa:

  • Indústria: utilització de tecnologies netes que redueixin les emissions de xemeneies industrials; gestió millorada de deixalles urbanes i agrícoles, inclosa la recuperació del gas metà dels abocadors com una alternativa a la incineració (per a utilitzar-ho com a biogàs).
  • Energia: garantir l’accés a solucions assequibles d’energia domèstica neta per a cuinar, escalfar i il·luminar.
  • Transport: adopció de mètodes nets de generació d’electricitat; priorització del transport urbà ràpid, les sendes per als vianants i de bicicletes a les ciutats, i el transport interurbà de càrregues i passatgers per ferrocarril; i ús de vehicles pesants de motor dièsel més nets i vehicles i combustibles de baixes emissions, especialment combustibles amb baix contingut de sofre.
  • Planificació urbana: millora de l’eficiència energètica dels edificis i concentració de les ciutats per a aconseguir una major eficiència.
  • Generació d’electricitat: augment de l’ocupació de combustibles de baixes emissions i fonts d’energia renovable sense combustió (solar, eòlica o hidroelèctrica); generació conjunta de calor i electricitat; i generació distribuïda d’energia (per exemple, generació d’electricitat mitjançant xarxes petites i panells solars).
  • Gestió de deixalles municipals i agrícoles: estratègies de reducció, separació, reciclatge i reutilització o reelaboració de deixalles, així com mètodes millorats de gestió biològica de deixalles com ara la digestió anaeròbica per a produir biogàs, mitjançant mètodes viables i alternatives econòmiques en substitució de la incineració de deixalles sòlides. En casos en què la incineració sigui inevitable, serà crucial la utilització de tecnologies de combustió amb rigorosos controls d’emissió.

A més de la contaminació de l’aire exterior, el fum en interiors, dins de les llars, representa un greu risc per a la salut dels 3.000 milions de persones que cuinen i escalfen els seus habitatges amb combustibles de biomassa i carbó, sobretot, als països d’ingressos baixos i mitjans.

Si tens dubtes sobre la teva salut pulmonar, consulta amb un professional sanitari. Fundació Lovexair compta amb recursos online i gratuïts per a brindar orientació i suport a les persones amb problemes respiratoris.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions