Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La ràbia, una zoonosis mil·lenària

Encara que és una malaltia totalment prevenible, moltes zones del món queden encara desprotegides davant la falta de vacunes

img_perro peligroso

La ràbia és sens dubte una de les malalties més antigues de la història. Va causar ja innombrables morts en l’antiguitat, i no va ser fins a 1885 quan Pasteur va descobrir la vacuna per prevenir la malaltia. I tot després de suggerir que, al contrari del que pensava la majoria, el seu agent etiológico no era un bacteri, sinó un virus. Més d’un segle després, no obstant això, la ràbia segueix sent incurable i provoca la mort a més de 55.000 persones a l’any si no es tracta de forma urgent. I no són els països del primer món els més afectats. Zones en desenvolupament són les principals víctimes d’aquesta històrica zoonosis.


La ràbia és encara una malaltia incurable, per la qual cosa el millor remei és la prevenció mitjançant vacunes, que en l’actualitat, segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), provoquen la producció d’anticossos en pràcticament la totalitat dels vacunats (99%). És una zoonosis transmesa per un virus neurotrópico i que s’ha trobat en la saliva i en les secrecions dels animals infectats. La transmissió a humans, que sobretot ocorre en nens i nenes menors de 15 anys, només és possible mitjançant contacte directe amb aquests animals. El gos, máxime el que es troba abandonat, s’ha convertit en el principal transmissor d’aquesta malaltia que provoca la mort si no es tracta amb urgència.

També les rates, cert bestiar o les ratapinyades en zones de selva són transmissors tradicionals. Els primers símptomes es caracteritzen per febre, malestar general i ansietat. Entre dos i deu dies després apareixen signes neurològics que van des d’hiperactivitat a paràlisi, amb agitació, hiperventilación, hipersalivación i convulsions. Si no es proporciona l’assistència sanitària adequada, el pacient cau en coma i mor per parada cardiorrespiratòria.

Vacunació animal, la millor prevenció

El millor mètode per reduir els casos de ràbia animal i, en conseqüència, humana, és la vacunació d’animals. De nou, atacar el problema des de l’origen té conseqüències favorables. La xarxa “Rabnet” , base de dades sobre ràbia elaborada per l’OMS, mostra mapes de 2003 en els quals EUA, juntament amb Amèrica Llatina, Àsia i Àfrica, destaca per la presència de casos de ràbia. Durant dècades, nombroses campanyes de vacunació animal al país nord-americà han permès disminuir els casos globals de la malaltia i, conseqüentment, les defuncions per la seva causa. Per aquest motiu, des de 2007 ha estat declarat país lliure de ràbia.

Encara que hi ha casos molt puntuals, Espanya està lliure de ràbia des de l’any 1975

Amb motiu de la creació del Dia Mundial contra la Ràbia, els Centres per al Control i la Prevenció de Malalties nord-americanes (CDC) van declarar formalment la nova situació en aquest país. “L’eliminació de la ràbia canina a EUA representa un dels assoliments més importants de la salut pública en els últims 50 anys”, deia Charles Rupprecht, cap del programa dels CDC contra la ràbia. El mateix Rupprecht afegia que, no obstant això, encara queda molt per fer per prevenir i controlar la malaltia al món.

Països més afectats

Colòmbia és un clar exemple del molt que queda per fer. La ràbia és allí, entre 200 patologies transmeses tant per animals salvatges com a domèstics, la primera zoonosis que més afecta als seus habitants, segons dades fetes públics al primer Congrés Colombià de Zoonosis. Andrea Vicari, representant a Colòmbia de l’OMS, recorda que si bé “en els últims anys s’han reduït molts els casos de ràbia, les malalties són emergents”. Per tant, flama a la medicina preventiva com a millor mètode per disminuir les morts per aquesta malaltia: “És important la vacunació, desparasitación i alimentació correcta, i també un nivell d’esterilització per evitar que això es torni en un factor de risc per a la població humana”, afegeix.

En l’àmbit del tractament humà, les coses són semblades. Als països desenvolupats la malaltia sembla més o menys controlada, situació que no es dona als països en desenvolupament per la falta de vacunes, que són escasses i cares. Àsia és la que surt pitjor parada, amb unes 30.000 morts anuals de les 55.000 aproximades totals. Sigui com sigui, les vacunes disponibles en l’actualitat para poden ser de tres tipus: de teixit nerviós, d’embrió de pollastre i de cultius cel·lulars.

Les més utilitzades són les preparades sobre cultius cel·lulars i d’embrió de pollastre, mentre que les derivades de teixit nerviós ja no s’utilitzen. A Espanya, la vacuna disponible és la HDCV (“Human Diploide Cell Vaccine”). És una vacuna de cultius cel·lulars administrada per via intramuscular. Els avantatges d’aquesta vacuna és que està lliure de proteïnes heterólogas, indueix una elevada immunitat, presenta una molt bona eficàcia i està lliure de reaccions al·lèrgiques importants. No obstant això, és molt cara.

Europa, lliure de pandèmia

En l’actualitat, hi ha diversos països europeus que es consideren lliures de ràbia: Bèlgica, Espanya, Finlàndia, França, Grècia, Islàndia, Japó, Noruega, Portugal, Regne Unit, Suècia i Suïssa. Els últims casos de ràbia al nostre país es van donar en els anys
60 i, de nou, el control de la zoonosis es va relacionar amb el control dels gossos mitjançant censat i vacunació obligatòria. Aquesta campanya va permetre a Espanya estar lliure de ràbia a partir de 1975, malgrat alguns casos molt localitzats a Melilla (2002), on es van detectar cinc casos de ràbia en gossos i un cas en un cavall. A Múrcia, en el mateix any, es va detectar ràbia en una ratapinyada. En cap dels casos va haver-hi transmissió a humans.

Precisament la ràbia en les ratapinyades s’ha incrementat a Europa, concretament a partir dels anys 80. Va ser aquest animal qui, després de 100 anys de l’últim cas en humans en el Regne Unit, va transmetre la ràbia en 2002 a un naturista que treballava amb aquests animals, que va acabar morint.

A més, les regions d’Europa que es consideren lliures de ràbia segons criteris de l’Organització Mundial de Salut Animal (OIE) s’enfronten en l’actualitat a introduccions il·legals d’animals exòtics potencialment infectats. Aquest aspecte força la necessitat de vigilància continuada i de l’estricte compliment de les mesures de control de la Unió Europea. Així mateix, i probablement pel costum de viure en un país sense ràbia, els viatgers europeus cap a àrees endèmiques haurien de ser conscients del perill de contreure aquesta malaltia i, per tant, prendre mesures de precaució.

VACUNES PER A MALALTIES LETALS

La ràbia és una malaltia letal si no es tracta de forma urgent. L’arribada de les vacunes a països en desenvolupament acostuma a ser difícil, i la falta de recursos situa a aquesta malaltia, com a moltes altres pandèmies ja controlades en països desenvolupats, en els primers llocs de les estadístiques de mort. Al juny de 2008, l’anomenada Aliança Global per a les Vacunes i la Immunització (GAVI Alliance) va aprovar una nova estratègia de vacunació amb l’objectiu de donar prioritat a les malalties letals, entre les quals es troba la ràbia, juntament amb el càncer de coll d’úter (vacuna contra el virus del papil·loma humà), el còlera, el tifus, la meningitis A, l’encefalitis japonesa i la rubèola.

“GAVI Alliance va néixer l’any 2000 i des de llavors ha incrementat l’accés a la immunització per 176 milions de nens i nenes, amb el resultat de 2,9 milions de vides salvades”, assegura Julian Lob-Levyt, secretari executiu de l’organització. Afegeix que, no obstant això, encara existeixen massa malalties que maten, entre elles el càncer cervical, que afecta a 500.000 dones cada any i provoca més de 250.000 morts, gairebé totes elles en països pobres.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions