Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La salut, en risc davant temperatures extremes

Els efectes de la calor en l'organisme poden pal·liar-se si se segueixen les recomanacions de les autoritats sanitàries

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 18deJuliolde2010
Img abanicarse Imatge: Zsolt Dreher

No hi ha dubtes. Un nou estudi confirma que les temperatures extremes s’associen a riscos importants per a la salut i a un augment de la taxa de mortalitat. El treball, dut a terme pel Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental, de Barcelona, aporta dades preliminars d’un seguiment de 24 anys de les morts en els dies de major calor de cada any. Les persones majors i els nens menors d’un any són els més fràgils i en els qui s’han d’extremar les precaucions. A més, s’ha demostrat que seguir els plans de prevenció contra les ones de calor disminueix el nombre de defuncions.

ImgImagen: carthesian

Els termòmetres han tornat a disparar-se aquest estiu. Les autoritats sanitàries de diverses comunitats autònomes espanyoles han emès un avís d’alerta. L’Estudi sobre els Efectes de les Temperatures Extremes a Catalunya (ETEC), dut a terme pel Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (CREAL), de Barcelona, demostra que aquests advertiments han de prendre’s de debò. Aquest treball, encara inèdit, ha realitzat un seguiment de la taxa de mortalitat registrada a Catalunya del 15 de maig al 15 d’octubre entre els anys 1983 i 2006 i la seva relació amb les ones de calor.

Per establir aquesta relació, els investigadors han pres com a referència el 5% dels dies més calorosos a cada zona de tota la comunitat catalana, gràcies a les dades obtingudes a partir de 69 estacions climàtiques i, encara que els dies més calorosos varien d’un àrea a una altra, en aquest estudi s’han considerat temperatures extremes les situades entorn dels 30 graus centígrads, segons ha informat Xavier Basagaña, investigador del CREAL. Se sap, per altres estudis, que les temperatures superiors a 25 graus ja representen un risc per a la salut i que, a mesura que aquestes pugen, augmenta la taxa de mortalitat.

Mortalitat i pujada de temperatures

Les dades preliminars d’aquest estudi, que analitza un període de 24 anys, han revelat que la taxa de mortalitat augmenta entorn d’un 20% més durant les jornades de temperatures extremes i que aquesta es distribueix en tres dies. “En el mateix dia calorós augmenta un 4%, l’endemà, un 10%, i al cap de dos dies, un 8%. Això es deu al fet que hi ha persones que poden sofrir un atac de cor i morir un parell de dies després”, sintetitza Basagaña.

Les autoritats sanitàries insisteixen a demanar a la població que begui aigua en abundància, sobretot, els ancians

Les defuncions no sempre s’han del temut cop de calor, hi ha molt poques que es relacionin directament amb aquesta causa. De manera habitual, ocorre que la calor actua com el detonant de la mort per altres causes, ja siguin malalties cardiovasculars, respiratòries o cerebrovasculares prèvies. Les persones més fràgils són les majors, a partir de 65 anys, i els qui tenen problemes de salut. “En elles, l’organisme té un major estrès per mantenir la temperatura constant i hi ha un major risc de sofrir un episodi cardiovascular. Sembla que els bebès també són fràgils i que poden tenir més problemes a causa dels efectes de la calor. En canvi, no hi ha diferències per sexes”, declara l’investigador.

Interrogants oberts

Què és més perillós davant la calor extrema: viure en una ciutat o en un poble? Quines activitats professionals tenen més risc de morir per la calor? Es coneix bé el perfil dels afectats? Aquests són alguns interrogants que els investigadors encara han d’estudiar i resoldre, admet Basagaña. De moment, l’estudi confirma els resultats d’altres treballs europeus i espanyols, encara que cal destacar que molts d’ells es van realitzar sobre una sola ciutat.

No obstant això, la disponibilitat de les dades d’una autonomia sencera permetrà arribar a conclusions de major importància. Una anàlisi més detallada dels resultats del treball permetrà saber si la distribució de les xifres de mortalitat és homogènia en tot el territori o si difereixen en funció del tipus d’àrea: urbana o agrícola. No obstant això, ja es llancen algunes conclusions.

Suportar la calor a les zones humides és pitjor que en les seques. Un dels mecanismes del cos per “perdre” la calor és l’evaporació de la suor. Però quan la humitat de l’aire és alta, l’evaporació no succeeix i, per molt que se suï, l’organisme amb prou feines elimina calor. En aquest cas, el risc de deshidratar-se és major, ja que es perden líquids i salis molt importants amb la sudoració. Aquesta és la raó per la qual les autoritats sanitàries insisteixen a demanar a la població que begui aigua en abundància. Aquesta mesura preventiva és fonamental, sobretot, entre els ancians, ja que amb l’edat disminueix la sensació de set, exposa Basagaña.

La prevenció funciona

Una altra conclusió important de la recerca realitzada pel CREAL és que els plans de prevenció contra les ones de calor funcionen. Després de l’ona de calor històrica de l’any 2003, diverses autonomies els han instaurat. Catalunya va engegar el seu Pla d’actuació per prevenir els efectes sobre la salut (POCS) l’any 2004. Després d’analitzar la taxa de mortalitat en la comunitat catalana una vegada aplicat aquest pla, s’ha constatat que la registrada en el període 2004-2006 ha decrescut un 7,7% respecte a l’esdevinguda entre els anys 2001 i 2003.

Segons el Departament de Salut català, aquest resultat és compatible amb el fet d’haver aplicat el POCS en els grups més vulnerables. De nou aquest estiu, entre l’1 de juny i el 15 de setembre, aquest pla s’ha tornat a activar.

Respecte al descens de la taxa de mortalitat, Basagaña revela que, “tal vegada, la població estigui ara més conscienciada i es prengui les recomanacions més de debò. No obstant això, cal estudiar-ho detalladament i afegir dos anys més (hem arribat fins a 2006) a la recerca”. Si es tenen més característiques de cada any, es podrà certificar millor l’impacte de les mesures preventives en la reducció de les xifres de mortalitat.

MESURES ANTICALOR PER NO OBLIDAR

Les temperatures excessives constitueixen un seriós perill per a la salut dels grups considerats de risc: persones majors, nens, persones amb discapacitat física o mental, malalts mentals, els qui viuen sols o en situacions precàries, els qui realitzen una activitat laboral o física intensa a l’aire lliure, els pacients que prenen certes medicacions i els qui tenen malalties cròniques. La calor extrema provoca la pèrdua de líquids i salis com el potassi, el sodi o el clor, indispensables per a l’organisme humà que, al seu torn, causa deshidratació o esgotament extrem, informa el Departament de Salut català. Per aquesta raó, s’han elaborat cartells amb recomanacions per a la població, a fi de conscienciar de certes mesures protectores.

Al domicili, s’aconsella mantenir les finestres tancades i les persianes baixades durant el dia i obrir-les durant la nit per airejar la llar, utilitzar l’aire condicionat o el ventilador, romandre en les estades més fresques, beure amb freqüència i refrescar-se amb dutxes i tovalloles mullades.

Al carrer, es recomana evitar sortir i realitzar exercici en les hores centrals del dia, de major sol i calor, portar gorres i un botellín d’aigua per beure amb freqüència, mullar-se la cara, passejar per zones ombries i vestir roba de cotó fina i folgada. També es desaconsella anar amb cotxe durant les hores de més calor i s’adverteix de la importància de no deixar als nens a l’interior del vehicle amb les portes tancades. Com a mesures generals, s’insisteix en la necessitat de beure aigua, evitar les dietes molt calentes i amb molta aportació calòrica i limitar l’activitat, així com sortir al carrer, en les hores de més insolació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions