Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La seqüenciació del genoma de la rata comuna obre el camí a la curació de greus malalties

Gairebé tots els gens involucrats en malalties humanes estan presents en aquest rosegador

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 01deAbrilde2004

Un consorci internacional de científics publica avui en la revista “Nature” un esborrany del 90% del genoma de la rata, un avanç que els biòlegs consideren clau en la lluita contra greus malalties i per a entendre l’evolució de la nostra espècie. La rata comuna (Rattus norvegicus) és el tercer mamífer el “llibre del qual de la vida” s’ha desxifrat, després de l’home i el ratolí.

Reserva de més de 70 malalties infeccioses, la mala imatge de la rata va començar a canviar en el segle XIX, quan es va començar a treballar amb ella en els laboratoris, encara que durant el segle XX va ser desbancada pel ratolí, més petit i fàcil de criar. Encara així, la rata s’empra en l’actualitat per a provar medicaments i recerques en cirurgia, trasplantaments, desordres psiquiàtrics, malalties cardiovasculars, el càncer, la diabetis, etcètera.

Els gens -les unitats de l’herència biològica- estan repartits entre els cromosomes, fils d’ADN comprimit amb forma d’escala retorçada que es troben en el nucli de les cèl·lules. Cadascun dels esglaons d’aquestes escales està compost per la combinació de dues de quatre tipus de bases de nucleòtids, coneguts com A, C, G i T.

Aquestes bases o “lletres químiques” codifiquen els gens. El genoma de la rata està compost per uns 2.750 milions d’esglaons -de parells de lletres “químiques”- i conté entre 25.000 i 30.000 gens, gairebé els mateixos que l’ésser humà, l’ADN del qual té 3.000 milions d’esglaons.

Els biòlegs calculen que l’últim ancestre comú de l’home, la rata i el ratolí va viure fa 75 milions d’anys, en plena era dels dinosaures. Malgrat això, pràcticament tots els gens involucrats en malalties humanes estan presents en la rata comuna, la qual cosa permet usar-la com a model animal per a la recerca mèdica.

Extraordinari olfacte

Un 10% dels gens de la rata estan presents en el ratolí, però no en l’home: es tracta dels que explicarien l’extraordinari sentit de l’olfacte dels rosegadors, així com la seva capacitat per a eliminar toxines. “Podria ser bastant més difícil del que crèiem usar la toxicitat de medicaments en rates com a exemple del seu efecte en humans”, va explicar el genetista Kerstin Lindblad-Toh, de l’Institut Brod de Massachusetts (els EUA).

“La seqüenciació del genoma de la rata és un altre avanç clau en el nostre esforç per conèixer el genoma humà”, va destacar ahir Francis Collins, director de l’Institut Nacional per a la Recerca del Genoma Humà.

L’ús de rates o ratolins en la recerca biomèdica es basarà a partir d’ara únicament en criteris biològics, recorrent al millor model animal per a cada cas.

Els investigadors han comprovat que la rata evoluciona tres vegades més ràpid que l’ésser humà, la qual cosa suposa que s’adapta amb major rapidesa a un nou entorn.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions