Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La síndrome del cuidador

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 04 de Març de 2002

Al costat del malalt d’Alzheimer o de l’ancià amb esclerosi múltiple gairebé sempre hi ha una filla, un germà, un familiar directe ocupant-se de la seva cura. Ho fan per afecte o per sentit de l’obligació, de bon grat o a contracor, però el cas és que es tracta de persones absorbides per la malaltia de l’atès. Potser han hagut d’abandonar el seu treball, o bé modificar els seus hàbits i l’organització de la seva pròpia vida, doncs hi ha malalties tan crues amb el malalt com a tiràniques amb els qui els envolten.

El nostre temps està començant a veure complert el somni de la longevitat, però fet moltes vegades malson a causa que a la conquesta de quantitat de vida no li acompanya la qualitat de vida. Gran part dels ancians són éssers cuasivegetativos, depenents i tristament convertits en càrregues per els qui els assisteixen. I no n’hi ha prou amb apel·lar a codis morals o arguments afectius per donar per solucionat el problema. Certament és deure els familiars atendre a aquests éssers incapaços de valer-se per si mateixos.

Sociòlegs, psicòlegs, gerontólogos i associacions relacionades amb el tractament de malalties degeneratives porten temps estudiant el que comença a conèixer-se com la “síndrome del cuidador”. El cuidador és un malalt ocult, teòricament sa, sobre qui recau tal impacte de responsabilitats i tasques que veu alterat el seu equilibri, de vegades amb conseqüències esteses al caràcter, les relacions o la pròpia família. Més enllà del tradicional “bàcul de la vellesa” del major, assumeix papers assistencials de tot tipus que li ocasionen sovint un fort desgast. Al sofriment propi de qui observa el declivi del ser estimat se li afegeixen l’ansietat de la vigilància constant, el temor al fracàs, la sensació de culpa o incompliment, freqüentment acompanyades d’irritabilitat, estrès i impaciència. Són efectes psicològics de desgast que, no obstant això, el cuidador descura per cert escrúpol de consciència: com va a preocupar-se de si mateix tenint davant a un ser tan desvalgut?

L’atenció familiar als malalts majors és tan absorbent que pot arribar a distorsionar també el paper social del cuidador. No és infreqüent que la dedicació intensiva a l’ancià repercuteixi en una sort d’autosecuestro segons el qual el seu cuidador acaba sent ostatge del malalt. De vegades els sentiments d’amor filial reprodueixen erròniament esquemes de relació pares-fills pertanyents a etapes passades, com si amb això s’intentés recompensar al progenitor pels esforços que va fer en el seu moment. Llavors el fill o la filla consenteixen rebre ordres del pare o la mare, li segueixen el corrent, li permeten capritxos aliens a les seves necessitats reals d’atenció sense reparar que les coses no són com antany. La maduresa del cuidador comença així a trontollar-se en una certa crisi d’identitat: en bolcar-se en demasía en el malalt rebaixa la seva pròpia estima. Torna a aquella època d’inseguretat en què, sent nen, buscava mitjançant la seva conducta l’aprovació de l’adult. Inversió de papers: la persona madura s’infantiliza, l’ancià ho domina. No són pocs els casos en els quals el cuidador acaba cedint a xantatges emocionals i exigències desmesurades que li porten a deixar en segon pla la seva funció de pare, mare, espòs o esposa, amb nefastes conseqüències en la parella o l’ordre familiar.

Segons alguns estudis, el perfil mitjà del cuidador d’un malalt crònic es correspon a una dona d’entre 45 i 60 anys. Són edats en què moltes dones afronten noves etapes de la vida que comporten possibilitats de desenvolupament personal. Crescuts els fills, han començat a adquirir una relativa autonomia que els permet plantejar-se projectes, conrear aficions, emprendre estudis, etc. Tot això, no obstant això, queda bloquejat en assumir la labor cuidadora. La renúncia forçosa a nous horitzons engendra frustració i abatiment. En molts casos, la dona es desatén a si mateixa, no es relaciona amb les amistats o renúncia a activitats d’oci. El seu dret a portar una vida pròpia queda ajornat sense data. Per gran que sigui la recompensa sentimental de la seva decisió, és evident l’elevat del preu en termes psicològics i vitals.

S’han descrit molts símptomes de la “síndrome del cuidador”. A més dels ja assenyalats, estan la impaciència enfront del malalt (“però no t’he dit que no facis això?”), les reaccions irascibles inesperades (“ja estic fart / farta”), les tensions amb altres familiars, la dificultat de concentració, l’actitud de desgana cap a tasques quotidianes, l’autocompasión, l’aïllament, el sentiment de derrota, la fatiga física i l’aparició d’alteracions psicosomáticas diverses que van de l’insomni als problemes digestius. Són trastorns mereixedors de tanta atenció com la prestada al malalt atès, però que romanen agotnats com si ocupar-se d’ells fos un signe d’egoisme.

Tot el contrari. El bon cuidador només complirà bé la seva tasca si manté la seva plenitud personal i la seva salut física i psíquica. No és, per tant, cap traïció al malalt major el recurs a assistents professionals en els qui delegar part de l’atenció, com tampoc ho és la cerca d’un espai personal que permeti regalar-se temps, mantenir un règim de vida normalitzat, enfrontar-se a les situacions amb més fredor i no deixar-se devorar per la dependència. L’excés de dedicació a un malalt pot acabar creant dos malalts.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions