Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La tuberculosi

La tuberculosi pulmonar acapara el 80% dels casos i és la més contagiosa
Per EROSKI Consumer 6 de juny de 2005

Encara que no desenvolupi la malaltia, al voltant d’un terç de la població mundial està infectada pel bacil de Koch, que fa contreure la tuberculosi cada any a 8 milions de persones. Es parla d’epidèmia des de l’aparició de la sida, perquè la tuberculosi, com a infecció oportunista que és, s’ha beneficiat del contagi del VIH com cap altra malaltia. Malgrat comptar amb una teràpia barata i eficaç, aquesta infecció insidiosa, sense ser aguda, provoca anualment més de 1,5 milions de morts. El seu patiment s’ha lligat tradicionalment a la pobresa, però qualsevol persona pot contagiar-se. Espanya continua registrant taxes molt superiors a la mitjana europea. Els especialistes creuen que amb un protocol més unificat, coordinat i sistemàtic de lluita contra la TBC els índexs podrien rebaixar-se.

Nous casos d’infectats

Cada any es produeixen en el món 8 milions de nous casos de tuberculosis (TBC) i més de 1,5 milions de persones moren anualment per la seva causa, prop de 5.000 diàries. Malgrat comptar amb una teràpia eficaç, és la malaltia infecciosa que més morts provoca. A Espanya la incidència de la TBC ronda els 12.000 casos anuals, per sobre dels 25 casos per cada 100.000 habitants

A Espanya la incidència de la TBC ronda els 12.000 casos anuals, per sobre dels 25 casos per cada 100.000 habitants

. D’ells, més o menys un 1,5% resulten mortals.

El doctor José Antonio Caminero, pertanyent al comitè d’experts del programa contra la tuberculosi de l’Organització Mundial de la Salut (OMS), assegura que patir tuberculosi en lloc d’un altre mal podria ser una sort “entre cometes”, ja que d’aquesta malaltia “es coneix com diagnosticar-la, com tractar-la i els tractaments són capaços de curar a tots els malalts”.

Nous casos d'infectats

“En el nostre entorn, la TBC en general només és mortal en pacients molt deprimits immunològicament que abandonen els tractaments. Normalment es tracta de persones amb problemes de marginació social, addictes a les drogues, indigents…”, declara Caminer, pneumòleg de l’Hospital Doctor Negrín de Las Palmas de Gran Canaria.

Rafael Vidal, membre igual que el seu col·lega de l’Àrea de Tuberculosi i Infeccions Respiratòries (TIR) de la Societat Espanyola de Pneumologia i Cirurgia Toràcica (SEPAR), explica que la TBC sol ser “la punta”. Diu que els pacients habitualment no moren “de tuberculosis”, sinó “amb tuberculosis, és a dir amb aquesta infecció sumada a altres malalties com la sida. El cap del Servei de Pneumologia de l’Hospital Vall d’Hebron de Barcelona corrobora que la mortalitat a Espanya es redueix pràcticament a pacients amb la salut molt deteriorada que no observen el tractament ni les normes més mínimes d’higiene.

Demandes: més recerca i majors programes de control

No obstant això, qualsevol persona pot contagiar-se i el nombre de casos de TBC al nostre país és, segons els especialistes, “sens dubte” molt elevat per a un país desenvolupat, sobretot en algunes ciutats com Madrid i Barcelona, i en algunes comunitats autònomes, com Astúries i Galícia. Les taxes actuals, segons la SEPAR, continuen quintuplicant a les que es registren a Alemanya, el Regne Unit o Holanda.

Els pneumòlegs demanden per al conjunt d’Espanya un pla nacional unificat de lluita contra la TBC, a més del registre únic de control existent que coordina el Centre Nacional d’Epidemiologia de l’Institut Carles III. El programa hauria de contemplar al seu judici estratègies d’intervenció que incloguessin a la població immigrant. No obstant això, qualsevol persona pot contagiar-se i el nombre de casos de TBC al nostre país és, segons els especialistes, “sens dubte” molt elevat per a un país desenvolupat, sobretot en algunes ciutats com Madrid i Barcelona, i en algunes comunitats autònomes, com Astúries i Galícia. Les taxes actuals, segons la SEPAR, continuen quintuplicant a les que es registren a Alemanya, el Regne Unit o Holanda.

Els pneumòlegs demanden per al conjunt d’Espanya un pla nacional unificat de lluita contra la TBC

Els pneumòlegs demanden per al conjunt d’Espanya un pla nacional unificat de lluita contra la TBC

, a més del registre únic de control existent que coordina el Centre Nacional d’Epidemiologia de l’Institut Carles III. El programa hauria de contemplar al seu judici estratègies d’intervenció que incloguessin a la població immigrant. La incidència de la malaltia s’ha incrementat entre aquest col·lectiu en els últims anys, no perquè “porten la malaltia” -que també succeeix- sinó sobretot a causa de les seves condicions de vida: amuntegament, major tendència a abandonar els tractaments, amb les consegüents recaigudes i la posterior dificultat a l’hora de tractar als tuberculosos, escassa protecció social en absència de treball, etc.

El doctor Joan Caylà, pertanyent al Servei d’Epidemiologia de l’Agència de Salut Pública de Barcelona i Director del Programa Integrat de Recerca en Tuberculosi de la SEPAR, remarca que “el que es demana actualment és que cada comunitat autònoma tingui un programa de control per a aquesta malaltia amb els recursos necessaris (unitats de TBC als hospitals que tinguin mes casos que puguin estudiar els contactes, agents de salut que actuïn com a mediadors culturals i com a traductors, etc.), i que a nivell central existeixi una unitat per a ajudar als programes de les CC.AA, similar per exemple al Pla Nacional de la Sida)”.

Altres experts també reclamen més recerca als laboratoris farmacològics sobre aquesta malaltia que tradicionalment s’ha lligat als pobres. El fàrmac més modern dels que s’utilitzen contra la TBC, la rifampicina, té 40 anys, segons compte el doctor Caminer. D’altra banda, els tractaments, fins i tot el més modern, són molt barats i al nostre país, pràcticament gratuïts.

Tot el que ha de saber d’aquesta malaltia

Amb l’ajuda d’aquests especialistes s’enumeren els aspectes més importants de la tuberculosi:

  • La TBC és una malaltia produïda pel bacil de Koch (Mycobacterium tuberculosi). La majoria dels casos es produeixen en països en vies de desenvolupament. Es tracta d’una infecció oportunista, en el sentit que aprofita el minvament de defenses en l’organisme, i és causada per desnutrició o altres malalties, com la sida. Per això, amb l’epidèmia del VIH, la incidència de la TBC va començar a augmentar entre 1985 i la meitat de la dècada dels 90 en el món sencer.
  • La infecció es contreu en general gràcies a la transmissió del bacil de persona a persona per via aèria. Els malalts tussen molt i exhalen petites gotetes en tossir amb els bacils, també en les seves expectoracions i en parlar.
  • El risc d’emmalaltir a causa d’aquesta infecció depèn de la virulència del bacil i del sistema immunològic de cada individu. La capacitat de resposta enfront de la infecció és menor en persones desnodrides, amb una malaltia pulmonar prèvia, sida o diabetis. És a dir, el grup de risc està compost per les persones amb un sistema immunològic precari.
  • Només 10 de cada 100 persones infectades pel bacil de Koch emmalaltiran de TBC. La meitat d’aquests malalts la desenvoluparan en els primers mesos del contagi i la resta la patiran més tard, fins i tot passades diverses dècades.
    • Els símptomes que produeix la tuberculosi en les persones que desenvolupen la malaltia es poden confondre fàcilment amb altres malalties respiratòries
      Els símptomes que produeix la tuberculosi en les persones que desenvolupen la malaltia es poden confondre fàcilment amb altres malalties respiratòries
      . Són els següents:
      • Tos crònica (com la d’un catarro o la de fumador)
      • Fatiga
      • Febre a les tardes-nits
      • Falta d’apetit
      • Pèrdua de pes
      • Expectoració amb sang
  • Els metges aconsellen acudir a una consulta com més aviat millor. El diagnòstic es realitza per part de personal mèdic especialitzat mitjançant una radiografia del pit i tres anàlisis, separats en el temps, dels esputs. El retard en la detecció de la malaltia ajuda a la propagació del bacil. L’OMS considera acceptable un termini mitjà entre la presentació de símptomes i l’inici de la teràpia de 30 dies, però a Espanya gairebé el 40% dels casos es demora més de dos mesos i el 25% més de tres. Qualsevol facultatiu que observi en un pacient tos i expectoració durant més de 2 o 3 setmanes ha de pensar en la possibilitat de TBC.
  • La TBC pulmonar acapara el 80% dels casos i és la més contagiosa. A més, existeixen diversos tipus de TBC causades pel mateix bacil però que no ataquen als pulmons:
    • Tuberculosi miliar, quan el bacil arriba als altres òrgans a través de la sang.
    • Tuberculosi òssia, quan afecta els ossos.
    • Tuberculosi genitourinària: pot presentar molèsties en orinar, dolor lumbar i febre.
    • Tuberculosi meníngia: és la menys comuna i la que més preocupa per la seva gravetat. Presenta cefalea i rigidesa de clatell, entre altres símptomes.
  • El tractament és eficaç però llarg i complex. La TBC pot posar en perill la vida si no es tracta adequadament. El bacil de Koch té una gran capacitat de desenvolupar resistències contra els antibiòtics quan s’empren de manera individual i fins i tot multirresistencias (defenses contra diversos medicaments). Per això sempre és necessari l’ús de combinacions d’antibiòtics. Es precisen entre 3 i 4 fàrmacs junts durant 2 mesos i 2 d’ells durant, almenys, 4 mesos més. A les dues setmanes d’iniciar el tractament els pacients deixen de ser contagiosos i al mes, o mes i mig, els malalts es troben “bastant bé”, però en cap cas han de deixar de prendre les pastilles. Alguns pacients tuberculosos havien d’ingerir fins a 12 píndoles diàries per a completar el seu “còctel” d’antibiòtics, la qual cosa suposava un seriós inconvenient per a acabar el tractament i aconseguir la seva total curació. Enguany el laboratori Sandoz ha aconseguit simplificar considerablement la teràpia i reduir les preses.
  • Normalment, el pronòstic és molt bo. Els malalts que segueixen els tractaments actuals es curen i és suficient amb aïllar als malalts mentre són contagiosos a casa. N’hi ha prou que guardin tres setmanes de baixa laboral perquè milloren ràpidament i el tractament es pot realitzar de manera ambulatòria.
  • Les persones que han estat molt exposades a la infecció per un contacte íntim poden prevenir la TBC mitjançant un tractament antibiòtic. Totes aquelles persones que hagin estat en contacte amb un malalt han de ser examinades per un especialista. Per a determinar qui necessiten tractament es realitza la prova de tuberculina (un extracte de cultius) a tots els contactes d’un pacient amb tuberculosi i es tracta solament a aquells els resultats dels quals són positius. En cas de donar “negatiu” cal repetir la prova passats uns mesos.
  • En alguns llocs, com al País Basc, s’inocula la bovina BCG però, segons el doctor Vidal, la seva utilitat a l’hora de protegir a un pacient de la tuberculosi és “mínima”.
  • Malaltia de declaració obligatòria. Des de gener d’enguany, després d’un acord entre totes les comunitats autònomes, a Espanya han de ser notificats obligatòriament tots els casos de tuberculosis, no sols els pulmonars i les meningitis. L’intercanvi d’informació pot servir d’alerta en un moment donat si es produeix una amenaça a la salut pública.