Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Lacas i cosmètics, risc d’hipospadias

Els ftalatos, components habituals de lacas del pèl i cosmètics, perjudiquen a l'aparell urinari masculí, segons un estudi
Per Núria Llavina Rubio 1 de desembre de 2008
Img cosmeticos
Imagen: Kanko

La hipospadias és una de les alteracions congènites dels genitals masculins. Es tracta d’una deformitat de la uretra en la qual el meato urinari es troba en una ubicació anormal. A Espanya, la dolència afecta a un de cada 150 nens. El seu origen s’ha relacionat fins ara amb la gestació o amb factors genètics. Un nou estudi elaborat entre Regne Unit i Espanya assegura que la presència de ftalatos, compostos químics empleats en la indústria del plàstic, poden originar la malaltia. Les lacas o els cosmètics, que els contenen en abundància, són per tant nous factors de risc.

Imagen: Kanko

Un nou estudi ha posat de manifest per primera vegada un vincle significatiu entre la laca per al pèl i la hipospadias, una malaltia que afecta al creixement del penis situant al meato urinari en la part inferior del gland, generalment entre aquest i el perineo. Pot fins i tot arribar a provocar una curvatura anormal de l’òrgan reproductor. La recerca afirma concretament que les dones que en el seu lloc de treball estan exposades a laca per al pèl durant el primer trimestre d’embaràs, presenten més del doble de risc que el bebè neixi amb hipospadias.

L’estudi ha estat coordinat per l’Imperial College London i ha comptat amb la participació del Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (CREAL) de Barcelona i l’University College Cork (Irlanda). Segons Marl Nieuwenhuijsen, investigador del CREAL, un dels autors, “és l’estudi més ampli sobre hipospadias realitzat fins al moment”. Tant que, segons els investigadors, es podrien extrapolar els resultats del mateix estudi a altres problemes reproductius, com l’afecció de testicles no descendits, el semen amb qualitat deficient i alguns tipus de càncer testicular.

Segons Paul Elliott, del Departament d’Epidemiologia i Salut Pública de l’Imperial College London, “la hipospadias és una malaltia que pot originar problemes en altres moments de la vida si no es tracta”. Afegeix que encara que amb la cirurgia correctiva generalment s’obtenen bons resultats, pot ser traumàtica per al nen i els seus pares. A més, els casos més greus poden originar problemes de fertilitat i a l’hora d’orinar i tenir relacions sexuals. Així, la prevenció resulta el remei més efectiu.

Compostos químics del plàstic

L’àcid fólico durant el primer trimestre de l’embaràs pot reduir en un 36% del risc de donar a llum a un fill amb hipospadias

En els resultats de l’estudi, la clau que assenyala de forma directa a les lacas de pèl està en què aquestes es componen en part pels anomenats ftalatos. Aquests compostos químics, afegits de forma habitual als plàstics per incrementar la seva flexibilitat, s’associen a un descens de l’activitat dels andrògens, provocant malformacions del sistema reproductiu com la hipospadias. Els ftalatos no només es troben en gran part de les lacas de pèl, sinó també en altres cosmètics i, fins i tot, en els cables elèctrics.

L’estudi va revelar que les dones que durant la seva gestació s’havien exposat a laca per al pèl en el seu lloc de treball eren en la seva majoria oficinistes, hostesses de vol o consultores financeres o dones que treballaven en perruqueríes, en salons de bellesa, en centres de recerca química i en la indústria farmacèutica.

Els experts remarquen la necessitat de seguir investigant per comprendre millor el risc que suposa el contacte directe amb ftalatos en el desenvolupament d’hipospadias. Asseguren que el mesurament objectiu de l’exposició a aquestes substàncies i la biomonitorización (anàlisi de la presència de ftalatos en els teixits o fluids del cos com la sang o l’orina) podrien ajudar a entendre possibles vies d’exposició i nivells de toxicitat.

Paper de l’alimentació en la gestant

L’estudi, en el qual es va entrevistar a 471 mares els fills de les quals havien estat derivats a cirurgians per hipospadias, va tractar també de trobar més pistes que relacionen el tipus d’alimentació de la mare gestant amb la seva aparició, concretament l’alimentació vegetariana i la ingesta d’àcid fólico. En aquest sentit, l’estudi ha assenyalat per primera vegada que la ingesta de complements d’àcid fólico durant els tres primers mesos de l’embaràs pot comportar una reducció del 36% del risc de donar a llum a un fill amb aquesta malaltia. De fet, els metges ja ho recomanen en l’actualitat, però per evitar anomalies en el tub neural.

En el cas del vegetarianismo, l’estudi assegura, posant en dubte a estudis anteriors, que no hi ha indicis clars que converteixin el menjar vegetarià en un factor de risc per al desenvolupament d’hipospadias. Un dels estudis que contradiuen aquests resultats és també recent. Aquesta recerca, elaborada entre Suècia i Dinamarca durant 2000 i 2005 i publicada en “Environmental Health Perspectives”, assegura que el tipus de proteïnes que es prenen en una dieta vegetariana, com la soia, podrien ser un factor de risc.

Atribueixen aquest risc, a més, a les conseqüents dietes baixes en carn i peix, relacionades amb la deficiència de nutrients essencials durant la formació placentària i del fetus. El mateix estudi assenyala també l’excés de pes de la mare, el baix pes del fetus, l’absència de nauseas i la hipertensió durant l’embaràs com a factors de risc.

ORIGEN POC CLAR

La causa que origina la hipospadias no està definida amb claredat, encara que existeixen certes teories que han anat apareixent en diversos estudis. S’ha parlat d’aspectes sobretot matern-fetals, com l’edat de la mare, el nombre de fills i l’ordre entre ells (sembla ser més freqüent en el primer fill), l’administració i ingesta de fàrmacs durant l’embaràs (sobretot durant el primer trimestre), l’edat de menarquia (data del primer període menstrual) o les malalties de la mare patides en aquest període. Especialment s’ha estudiat la presa de fàrmacs durant la gestació, i diversos estudis asseguren que els progestágenos i els antiabortivos podrien exercir un paper important en el seu gènesi.

Altres estudis han relacionat l’aparició d’hipospadias amb aspectes ambientals i genètics. Un estudi recent elaborat a Dinamarca amb aproximadament 5.000 nens que patien la malaltia, publicat en la “American Journal of Epidemiology”, assegura en aquest sentit que els factors genètics juguen un paper molt important en l’aparició de la malaltia. Altres recerques afirmen l’augment del risc de patir hipospadias entre germans amb la malaltia, que oscil·la, segons la font, entre el 4% i el 12%.

Sigui el que sigui l’origen, el diagnòstic es basa en l’exploració física i es dona quan s’han descartat altres alteracions congènites que podrien associar-se a aquesta patologia. Després, la majoria dels uròlegs recomanen el seu tractament abans dels dos anys d’edat mitjançant cirurgia, en la qual es corregeix la posició de l’orifici de sortida de la uretra (usant sovint la pell del prepuci per substituir la pell que falta) i es corregeix, en cas necessari, la curvatura anormal del penis.