Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’anòsmia: viure sense olfacte

Afecta al 2% de la població, gairebé en la mateixa mesura que la ceguesa o la sordesa

La detecció a temps d’una fuita de gas pot salvar-nos la vida. Com aconseguim captar-ho? Evidentment, a través de l’olfacte. Però, què ocorre quan aquest sentit està deteriorat o absent de l’organisme? És el que els metges denominen anòsmia, és a dir, la reducció màxima o desaparició de la percepció de les olors. És una malaltia desconeguda que pot implicar greus conseqüències físiques i psicològiques a les persones que la pateixen.

Un problema difícilment detectable

L’olfacte és un dels cinc sentits que connecten a l’ésser humà amb la realitat que li envolta i, potser, el més infravalorat de tots ells. La seva funció ens permet degustar els aliments i mantenir-nos alerta davant perills evidents com a fuites de gas, incendis o altres circumstàncies similars. L’alteració del mateix incapacita a l’individu que la sofreix per a relacionar-se amb el seu entorn. En aquest sentit, el principal trastorn és la total absència de la percepció olfactòria. Lluny de parer una disfunció anecdòtica, l’anòsmia afecta fins al 2% de la població. Aquesta xifra no pot menysprear-se, perquè altres anomalies sensorials aparentment més comunes, com la ceguesa o la sordesa, afecten el 2,2% i al 2,3% de la població, respectivament, segons revelen des del servei d’otorrinolaringologia de l’Hospital de Txagorritxu, a Vitòria.

Històricament, aquesta patologia ha afectat en major mesura a homes que a dones. L’explicació a aquesta circumstància s’ha de buscar en el repartiment de rols que encara perdura en la majoria de les societats. L’home dominava el món laboral i, precisament per això, sofria en major mesura els efectes de substàncies -pols o elements químics, entre altres- que afectaven el bon funcionament de l’olfacte, segons explica Enrique Rodríguez, responsable del servei d’otorrinolaringologia de l’Hospital Txagorritxu. No obstant això, la dona sofria -i sofreix- tipus d’anòsmia relacionats amb canvis hormonals, circumstància que en els homes no es dóna.

Sigui com sigui, el principal problema que presenta aquesta malaltia és que es tracta d’una malaltia totalment desconeguda que no rep la importància i l’atenció que mereix, si la comparem amb altres similars. De fet, no és estrany trobar fundacions, centres i clíniques per a ajudar a persones amb problemes de visió, sordesa o de parla, per citar algunes minusvalideses. No obstant això, els pacients que viuen l’absència d’olfacte no compten amb aquesta mena d’avantatges. Sobre aquest tema, el doctor Rodríguez assenyala que “tot el relacionat amb el món del nas era considerat fins fa poc com la Cendrosa de l’especialitat. De fet, és la branca que menys aportacions mèdiques ha experimentat”.

Malgrat el que pot semblar a simple vista, aquesta patologia és de caràcter greu i provoca seriosos problemes emocionals i nutricionals als malalts que la sofreixen. Cal no oblidar que l’olfacte és un sentit químic, íntimament relacionat amb les funcions de defensa i d’alimentació en els mamífers. Per tant, resulta fonamental per la informació que aporta constantment a l’organisme i de la qual habitualment no som conscients. Es pot afirmar sense objeccions que l’olor és part del menjar mateix, ja que els sentits de l’olfacte i del gust estan íntimament desenvolupats a l’hora de menjar i beure. Per tant, un malalt amb anòsmia no podrà degustar el que menja, perdent la sensació de plaer que es produeix quan es fa olor un aliment. Aquesta patologia pot resultar especialment perjudicial en els ancians, ja que la pèrdua d’olfacte progressiva (a causa de l’edat), i per tant, de part del gust, els pot arribar a provocar deficiències immunològiques, afectant directament la seva alimentació. Aquestes circumstàncies esdevenen de la sensació que tot el menjar resulta insípida i sempre sap igual. A més, la por a no apreciar l’estat dels aliments provoca que s’eliminin de la dieta ous, llet, carn i peixos, provocant una ingesta pobra en proteïnes.

Dit en altres paraules: l’olfacte enriqueix la vida sensitiva dels humans de manera subtil i emocional. S’han documentat casos de persones que han perdut el seu olfacte en algun moment de la seva vida i han descrit la seva situació com una “sensació de buit”. A més, aquesta patologia va associada a episodis de depressió lligats a la reducció de les sortides amb amics, família, etc. Això ocorre perquè l’olfacte és un sentit lligat a la conducta i que influeix en estats d’ànim. Pot no ser prioritari per a la supervivència humana, però mancar d’ell és una tara evident.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions