Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Atenció sanitària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’autisme trenca la barrera del silenci

Les persones amb autisme clàssic mostren interacció social limitada, problemes amb la comunicació verbal i no verbal i amb la imaginació, i activitats poc usuals

En la seva última edició del mes de maig, el setmanari ESTAFI va explorar en portada diverses ‘noves pistes sobre el món ocult de l’autisme’. Va ser un psiquiatre nord-americà, Leo Kanner, qui va encunyar el terme d’autisme per primera vegada, fa 60 anys, per referir-se a una malaltia mental encuadrable dins del grup de trastorns del desenvolupament i caracteritzada per una escassa interacció social, problemes en la comunicació verbal i no verbal, activitats i interessos greument limitats, inusuals i repetitius.

La definició no és tan exclusiva com sembla, ja que altres síndromes conegudes cursen d’una manera similar: la síndrome d’Asperger, la síndrome de Rett, el trastorn desintegrativo infantil i el trastorn general del desenvolupament no especificat o atípic.
Els experts estimen que de tres a sis de cada mil nens pateixen un autisme en tota regla. Encara que l’estadística s’aplica a tots dos sexes, néixer nen comporta un risc quatre vegades major de sofrir autisme que néixer nena. En l’actualitat, els neurocientífics reclamen que les malalties de l’espectre autista responen més a una fallada cerebral que a un comportament distorsionat, per la qual cosa deslliguen aquest trastorn de l’àmbit psiquiàtric.

Des dels Centers for Diseases Control and Prevention (CDC) d’Atlanta, Geòrgia, s’especula amb que els trastorns de l’espectre autista podrien ser molt més freqüents del que es pensa i es diu. Parlen, en concret, que afectin a un de cada 166 naixements, doblegant les previsions realitzades fa només 10 anys i multiplicant per deu les formulades al moment en què es va identificar la malaltia. Aquesta circumstància ha suscitat la crítica dels neuròlegs, que a EUA compten amb un pressupost federal de 100 milions de dòlars anuals per investigar l’autisme, mentre que els càncers infantils, menys freqüents segons ells, reben un pressupost cinc vegades superior. D’altra banda, la casuística autista triplica la diabètica i són moltes més les recerques encaminades a combatre la diabetis que l’autisme.

La hipòtesi del timerosal

Un toxicólogo de la Universitat de Califòrnia, Isaac Pessah, va prendre en braços la responsabilitat d’investigar pel seu compte a més de 700 famílies de pacients autistes, amb mostres de sang, cabell, teixits i orina per indagar sobre la influència de factors ambientals capaços d’explicar perquè la incidència d’autisme pot haver crescut mentre que les d’altres trastorns mentals ha romàs estable durant dècades. La seva anàlisi ha cobert diferents tòxics, pesticides, metalls i substàncies opioides i ha revolucionat la comunitat científica amb el sugerimiento que un conservant utilitzat en la majoria de les vacunes aplicades a nens, el timerosal, desencadena una sèrie de disfuncions del sistema immune que acaben afectant el desenvolupament del cervell i expressant simptomatologia autista a partir dels dos anys d’edat. Encara que Pessah va ser molt caut a l’hora d’asseure conclusions, les autoritats sanitàries estan procedint a retirar el timerosal en les formulacions de les vacunes.

Els genetistes caminen encara més perduts. La possibilitat que un germà bessó d’un nen autista desenvolupi també la malaltia és només d’un 10%. S’han identificat gens implicats en el desenvolupament d’aquest trastorn en els cromosomes 2, 5, 7, 11 i 17; però es pensa que podria haver-hi dotzenes de gens implicats i no va a ser res fàcil cartografiar pistes d’inducció a partir del genoma humà. Tal vegada la troballa més significativa sigui l’exposat pels anatomopatólogos: el cervell d’un malalt autista és inexplicablement més voluminós que un cervell normal, havent-se identificat irregularitats en els lòbuls frontals, el cos calloso, l’amígdala, l’hipocamp i el cerebel. El cervell d’un nen autista de 4 anys té la grandària que correspondria a un nen sa de 13.

Símptomes conductuals

Els nens autistes no miren als ulls sinó als llavis, a la boca, tractant de desxifrar quant se’ls diu

Existeixen tres comportaments distintius que caracteritzen aquest trastorn. Els nens autistes presenten una dificultat ostensible per interactuar socialment, experimenten problemes de comunicació tant verbal com no verbal i mostren comportaments reiteratius, interessos molt limitats o obsessius. Solen ser els pares i els educadors els primers a advertir símptomes d’autisme, fins i tot a partir d’etapes tan precoces com la lactància. Un bebè amb autisme pot no respondre a la presència d’altres persones o concentrar-se solament en un objecte, excloent a uns altres i durant períodes molt perllongats. Però un nen autista pot aparentar també un desenvolupament normal i després replegar-se i tornar-se indiferent als contactes socials.

Són nens generalment incapaços de respondre al seu nom i, sovint, eviten sostenir la mirada d’una altra gent. Així mateix, tenen dificultats per interpretar el que uns altres estan pensant o sentint ja que no aconsegueixen comprendre els codis socials, tals com un to de veu o expressions facials, i no observen els rostres d’una altra gent per obtenir pistes sobre quin hagués de ser el comportament adequat. Un tret distintiu és que no miren als ulls sinó als llavis, a la boca, tractant de desxifrar quant se’ls diu. Al crit de ‘vine’, romanen inmóbiles; i només s’aixequen davant l’ordre ‘aixeca’t’ o ‘camina cap a mi’. D’altra banda, manquen d’empatia i això dificulta enormement la capacitat dels adults per comunicar amb ells.

Molts nens amb autisme efectuen moviments repetitius, com, bressolar-se o retorçar-se, tombar-se en el sòl o caure. També freqüenten algunes conductes autodestructivas, com mossegar-se o copejar-se el cap. Solen començar a parlar més tard que altres nens, i pot ser que es refereixin a ells mateixos pel seu nom en comptes de ‘jo’. Els menors autistes no saben jugar de manera interactiva amb altres nens, per la qual cosa sovint es veuen marginats, experimenten consciència de semblant marginació i cauen en depressions d’envergadura. Alguns parlen com si estiguessin cantant i ho fan entorn d’una gamma molt limitada de temes favorits, prestant poca atenció als interessos de la persona a la qual li estan parlant.

S’ha descrit que molts nens amb autisme exhibeixen una baixa sensibilitat al dolor físic; en canvi, són anormalment sensibles al soroll, al tacte o a altres estímuls sensorials. Totes aquestes reaccions poden contribuir a un quadre arquetípico d’aquesta malaltia, caracteritzat per una resistència activa a ser abraçats. El pitjor és que els nens autistes presenten també un major risc de patir malalties no fisiològicament unides a l’autisme encara que sí molt associades, com l’anomenada síndrome de cromosoma X fràgil (que provoca retard mental), esclerosi tuberosa (que afavoreix l’aparició de tumors en el cervell), convulsions epilèptiques (el 20-30% dels menors autistes desenvolupen epilèpsia en l’etapa adulta), síndrome de Tourette, discapacitats d’aprenentatge i trastorn de dèficit d’atenció i hiperactivitat.

NOVES LÍNIES DE RECERCA

Img cerebro1
A EUA i sota el patrocini dels Instituts Nacionals de la Salut (NIH) en Bethesda, Maryland, vuit centres dedicats a la recerca neurològica estan duent a terme recerques bàsiques i clíniques, incloent estudis sobre causes, diagnòstic, detecció precoç, prevenció i tractament. Els investigadors estan emprant models animals per estudiar com un neurotransmissor en concret, la serotonina, estableix connexions entre les neurones que es pensa poden estar danyades i, per mitjà de programes assistits per computadora, tracten d’identificar patrons de comunicació que ajudin als nens autistes a interpretar les expressions facials.

Un estudi amb tècniques d’imatges està investigant àrees del cervell que s’activen durant conductes obsessives/repetitives en pacients amb autisme i indaguen donin les anormalitats cerebrals que poguessin causar una alteració de la comunicació social en menors autistes. Estudis clínics, d’altra banda, estan avaluant l’efectivitat d’un programa que combina la capacitació dels pares i l’ús de medicaments per reduir la conducta infantil alterada per diferents trastorns d’espectre autista.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions