Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’edat provoca mutacions genètiques en l’esperma, segons un estudi

Els espermatozoides danyats podrien gaudir d'avantatges per a fecundar l'òvul
Per mediatrader 24 de agost de 2003

El rellotge biològic corre també per a l’home. Després d’estudiar l’esperma d’homes de diverses edats, científics de l’Institut McKusick-Nathans en la institució Johns Hopkins han comprovat que l’esperma dels homes de major edat té més possibilitats de contenir mutacions genètiques que siguin l’origen de síndromes estranyes en la seva descendència. La presència d’aquestes mateixes mutacions, no obstant això, no justificaria l’augment d’anomalies en fills de pares majors. D’altra banda, els científics creuen que la variació genètica proporciona a l’esperma danyada un avantatge afegit per a fertilitzar l’òvul.

Els investigadors, que avancen el seu treball en la secció en línia d’American “Journal of Human Genetics”, buscaven una explicació per a aclarir un fet sabut: que les malalties genètiques estranyes eren més comunes en els nens nascuts de pares de més edat. En concret, s’ha trobat una major proporció de bebès nascuts amb síndrome d’Apert, una malformació que evita que algunes de les sutures òssies del crani es tanquin prematurament, la qual cosa ocasiona un creixement asimètric del cap. També es relaciona amb la fusió de diversos dits adjacents de les mans, retardo intel·lectual i pèrdua d’audició.

En l’estudi es van analitzar les mostres d’esperma de 148 homes de diverses edats i es van buscar les dues variacions genètiques que són les responsables del 99 per cent dels casos de síndrome d’Apert. Les mutacions genètiques no es van veure en la sang dels voluntaris. Però es va descobrir que almenys una d’aquestes dues mutacions apareixia en els homes amb més de 60 anys, en una proporció que triplicava als menors de 30.

Rivka Glaser, autor principal de l’estudi, afirma que a partir dels 52 anys, els homes tenen un risc sis vegades major de concebre nens amb síndrome d’Apert.