Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Leishmaniasis, la malaltia tropical més oblidada

Espanya pot jugar un lideratge en la lluita internacional contra aquesta infecció parasitaria

La leishmaniasis és menys famosa que la malària i, per descomptat, moltíssim menys que la sida. Però és, en certa manera, primera germana d’ambdues. És, després de la malària, la segona malaltia parasitaria que més mata. I quan ataca alhora que la sida, l’esperança de vida d’un malalt sense tractament es redueix a un terç. Alguns informes estimen que la seva càrrega equival a 2,3 milions d’anys de vida saludable productius perduts a l’any en tot el planeta. I els experts asseguren que la seva incidència va en augment. En resum: no mereix ser una malaltia oblidada. L’Agència Espanyola de Cooperació Internacional (AECI), en col·laboració amb l’Organització Mundial de la Salut, està llançant una acció internacional de lluita contra la leishmaniasis, que a més és l’única malaltia tropical que encara és endèmica a Espanya.

«La leishmaniasis, juntament amb la malaltia del somni i l’úlcera de Buruli, constitueixen el grup de les malalties més oblidades», diu l’investigador espanyol Jorge Alvar, que des de fa dos anys és responsable dels programes de control de la leishmaniasis de l’Organització Mundial de la Salut (OMS). «Són malalties pròpies de la pobresa, i pel segment de població a la qual afecten, no interessen a la indústria farmacèutica ni al món occidental en el grau que necessiten».

Sense que soni massa optimista, ja hi ha en marxa iniciatives per tractar de canviar la situació. Una d’elles, llançada per Espanya, pansa per l’aprovació d’una Resolució de l’Assemblea Mundial de la Salut. Al maig de 2006 el Consell Executiu de l’OMS va aprovar el text d’una Resolució per al «Control de la Leishmaniasis», que serà confirmada en la propera Assemblea Mundial. Tenir una resolució implica que la comunitat internacional reconeix la importància del problema i es compromet a treballar per resoldre-ho. La Leishmaniasis era l’única malaltia tropical òrfena de resolució.

«No tinc cap dubte que aquesta malaltia està en un punt d’inflexió en la seva història: hi ha medicaments nous, tests ràpids de diagnòstic, convenciment polític que cal eliminar-la…I per una vegada sembla que Espanya pot sortir en la fotografia», diu Alvar. Des de fa un any l’AECI ha donat 2,5 milions de dòlars a l’OMS per combatre la leishmaniasis en la banya d’Àfrica.

Endèmica a Espanya

La leishmaniasis té una forma sistèmica que és letal si no s’administren els fàrmacs adequats

Per què l’interès d’Espanya especialment per la leishmaniasis? És l’única malaltia tropical endèmica a Espanya, per la qual cosa alguns dels millors grups de recerca europeus són espanyols. «Era el natural que Espanya s’ocupés de la leishmaniasis», diu Alvar. A Espanya, no obstant això, aquesta malaltia és un problema moltíssim menor en comparació de la situació a Índia, Nepal i Bangladesh (67% de la càrrega global de malaltia); en la banya d’Àfrica (Sudan i Etiòpia, 18% càrrega de malaltia); a Orient Mitjà (11% de càrrega de malaltia); a Amèrica Central i del Sud (2,5%); i a Europa (0,1%).

La leishmaniasis es transmet per la picada de la femella d’una petita mosca, el flebótomo, infectada amb protozous del gènere Leishmania. Per al cicle del paràsit és imprescindible la presència de l’insecte, és a dir, la malaltia no es contagia d’un humà infectat a un altre sense que actuï la mosca com a vector. En ocasions el reservorio són animals, com els gossos. I això és el que ocorre a Espanya, on s’estima que en una població total de gossos d’uns 4,5 milions, al voltant del 6% té el paràsit.

Població diana

La leishmaniasis té una forma cutània, amb lesions i úlceres deformantes que sense tractament poden trigar més d’un any a cicatritzar, i una altra visceral -sistèmica, afecta a tot l’organisme-, que resulta letal si no s’administren els fàrmacs adequats. A Espanya es dona un centenar de casos a l’any de leishmaniasis visceral en persones generalment amb un sistema immune sa -però sense acabar de madurar: la majoria dels afectats són nens-, més diverses desenes en inmunodeprimidos, com a malalts de sida.

Aquest últim punt és clau per entendre la dimensió d’aquesta malaltia a escala mundial. A mitjan vuitanta Alvar va descriure la perversa relació de la leishmaniasis amb la sida: no només és una malaltia oportunista -apareix quan el sistema immune està deprimit-, sinó que «quan es produeix una coinfección de leishmaniasis i sida ambdues malalties es potencien entre si», diu Alvar, fins al punt que, sense tractament, l’esperança de vida del pacient es redueix moltíssim.

Aquest fenomen de potenciació mútua entre ambdues malalties no és un problema major a Espanya, on els malalts de sida tenen accés a fàrmacs antirretrovirales, però sí al món subdesenvolupat. «A diverses àrees d’Etiòpia ?assenyala Alvar- entre el 20% i el 30% dels malalts amb leishmaniasis tenen a més sida, amb poques oportunitats de sobreviure». Un panorama que s’agreuja encara més amb la malnutrició, la falta d’higiene i d’educació. «Hem comprovat que quanta més educació, hi ha menys leishmaniasis. La gent sap que no ha de deixar residus on pot proliferar l’insecte vector prop del seu habitatge, per exemple. La leishmaniasis ataca sempre als més pobres dels pobres. Reforça constantment el cicle misèria-malaltia».

EPIDÈMIES AFAVORIDES PER LES GUERRES

Img
Les guerres, tant les recents i mediàtiques com les quals donen menys titulars, empitjoren el problema. A Afganistan, les zones d’aglomeració de refugiats a Pakistan per les diverses guerres s’havien convertit en un focus de leishmaniasis cutània que ara, amb la volta a casa dels desplaçats, s’estén per tot el país. «L’epidèmia de leishmaniasis cutània a Kabul és la major coneguda fins avui, amb més de 40,000 casos anuals», diu Alvar, que dirigeix a la zona un programa finançat en part per La Caixa.

En la Banya d’Àfrica «s’espera una forta epidèmia de leishmaniasis visceral a Sudan, una vegada que s’obri la frontera entre el Nord i Sud. Es desplaçarà més d’un milió i mitjà de persones de zones no endèmiques a endèmiques, com a conseqüència de la pau signada al gener de l’any passat». Amb els fons de l’AECI, l’OMS ha obert programes a Sudan nord (Gedaref), Sudan Sud (Alt Nil) i Etiòpia (Libo). En aquest últim país, amb el suport de Metges Sense Fronteres de Grècia i Espanya, tracten d’explicar el per què de la progressió de la leishmaniasis en una zona fins ara lliure on s’ha declarat una epidèmia amb una mortalitat del 4%.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions