Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Atenció sanitària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Les bases biològiques de la ludopatía

La regió prefrontal del cervell mostra menors nivells d'activació en persones que presenten addicció patològica al joc

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 27deOctubrede2005

Img ludopatia1

L’addicció al joc provoca, com és sabut, importants alteracions de la conducta que incideixen negativament en l’entorn social del jugador i en la seva pròpia salut. El que no s’havia vist fins ara és que aquestes alteracions tenen un reflex visible en àrees específiques del cervell. Són les zones on es creu que es localitzen els mecanismes de recompensa, a la regió prefrontal. D’acord amb els resultats observats, a menor activació major seria l’addicció al joc patològic.

Les claus per entendre com els ludópatas van forjant una dependència dels mecanismes de recompensa que comporten molts jocs i màquines d’atzar les ha proporcionat un equip liderat per Jan Reuter, de la Unitat de Terapèutica Conductista de l’Hospital Universitari d’Hamburg (Alemanya). En un article publicat recentment en Nature, els autors van poder comprovar a través d’una iconografia per ressonància magnètica de gran qualitat com reacciona el sistema mesolímbico de recompensa davant l’estímul del joc patològic. «L’activitat queda reduïda en els ludópatas i genera una dependència molt similar a la dels drogoaddictes», escriu Reuter en Nature.

La relació de la ludopatía amb una reducció de la sensibilitat en el sistema de recompensa s’havia sospitat amb anterioritat. Però mai s’havien obtingut imatges que poguessin objectivar-la o, la qual cosa és el mateix, establir una gradació quantitativa. Els investigadors citen «una reducció de l’activació prefrontal de l’estriat ventral i ventromedial» que es relaciona inversament amb la gravetat de la dependència.

Rastrejant una addicció

Malgrat l’enorme esforç investigador que s’ha donat internacionalment en els dos últims decennis, i especialment en l’anomenada «dècada del cervell», en els anys noranta, bé poc es coneix sobre la naturalesa biològica de les addiccions. Factors biopsíquicos, familiars, socials i ambientals es barregen com a possible origen d’aquestes malalties, i l’addicció més estudiada, des del punt de vista de la biogenética, és la drogoaddicció.

Les bases biològiques de la ludopatía s’assemblen a les d’addiccions a substàncies d’abús

Estudis genètics en famílies han identificat taxes d’ús de substàncies psicoactivas de tres a quatre vegades major en bessons monocigóticos que en bessons dicigóticos. No obstant això, els investigadors no han donat amb cap marcador biològic o defecte genètic específic.

L’única base sòlida que existeix en aquesta línia, encara que d’escàs valor clínic, és la procedent d’alguns estudis que apunten a al·lels associats amb variacions en els receptors de dopamina. Segons s’ha vist, les variacions poden ser més comunes en persones depenents de substàncies que en individus no depenents de les mateixes.

Una hipòtesi en la recerca de les dependències ha estat fins ara la teoria de l’estimulació psicomotriu, de manera que els mecanismes biològics per a l’estimulació i per als efectes reforzadores de les substàncies o el joc serien els mateixos o almenys tindrien elements comuns. Est seria el cas de l’activació de neurones dopaminérgicas del sistema mesocorticolímbico.

Aquestes neurones exerceixen un paper central en conductes associades amb l’alimentació, la beguda, l’estimulació elèctrica cerebral, la conducta sexual o la cerca de substàncies i estímuls gratificants. Concretament les neurones dopaminérgicas del grup A10, els cossos cel·lulars del qual es troben a l’àrea tegmental ventral (ATV), es projecten cap a diverses regions basals del cervell anterior, incloent el nucli accumbens (NAcc), tubercles olfactoris, escorça prefrontal i cingular anterior, l’hipocamp i l’amígdala.

Criteris diagnòstics

A l’hora d’asseure criteris diagnòstics, es considera que la característica essencial de la ludopatía o joc patològic és un comportament lúdic desadaptativo, persistent i recurrent, que altera la continuïtat de la vida personal, familiar o professional en absència d’un episodi maníaco. D’altra banda, també es vincula aquest trastorn amb la presència de freqüents i reiterats episodis de joc d’apostes que dominen la vida del malalt o malalta en perjudici d’uns valors i obligacions socials, laborals, materials i familiars.

En realitat, molts investigadors i clínics consideren el joc patològic com una addicció més, fins i tot com una addicció en estat pur. El joc patològic pot ser vist com un trastorn addictiu perquè involucra diversos aspectes dels trastorns addictius, fins i tot símptomes d’abstinència.
Estudis duts a terme amb pacients ludópatas han conclòs que un 50% té una història familiar amb antecedents d’alcoholisme. Altres recerques han associat aquesta dependència a la de substàncies, i es dona així mateix una elevada prevalença de joc patològic en pares de pacients ludópatas.

Les imatges objectivades per l’equip alemany que signa l’article de Nature podrien confirmar la hipòtesi de l’existència de diferents regions cerebrals, com l’amígdala i l’escorça prefrontal, que intervenen com a base neurobiológica d’un sistema de recompensa únic que respon a diversos estímuls químics, lúdics o d’altres activitats autogratificantes.

Connexions amb la dopamina

Img ludopatia2

La Revista Alemanya de Psiquiatria es va fer ressò no fa molt d’un curiós assaig signat per un investigador equatorià, Marcos Serrà-Propietàries (Servei de Neurologia de l’Hospital “Carlos Andrade Marín”), en el qual es vinculava el risc d’aparició de trastorns de ludopatía en pacients amb malaltia de Parkinson. Aquests pacients pateixen sovint depressió, ansietat i trastorns obsessiu-compulsius.

Serrà-Propietàries va estudiar a pacients amb ludopatía que tenien com a tret comú una malaltia de Parkinson amb deterioració creixent i una automedicació amb fàrmacs dopaminérgicos. L’addicció d’aquests pacients no era només al joc, sinó també a aquests fàrmacs. Una vegada instaurat un control mèdic, la ludopatía va cessar als pocs mesos. «El trastorn de la conducta podria estar relacionat amb un sistema de recompensa dopaminérgico descompensat, propi dels pacients amb addiccions estereotípicas», suggereix Serrà-Propietàries.

L’investigador iberoamericà va concloure que l’aparició de ludopatías en pacients amb Parkinson té a veure amb una superestimulación dels receptors mesolímbicos de la dopamina com a conseqüència d’un tractament mal calibrat.

S’ha descrit que l’àrea V10 de les neurones dopaminérgicas és la responsable de les addiccions relacionades amb mecanismes d’aprenentatge i recompensa. Els quatre pacients estudiats complien amb els criteris de trastorn generalitzat d’ansietat. «Malgrat que són diverses encara les hipòtesis que postulen l’origen de la ludopatía, sembla clar que la dopamina està implicada en la seva etiopatología, fins i tot en absència d’una dependència farmacològica», aventura l’investigador.

L’article en qüestió tracta una síndrome denominada «trastorn compulsiu de la loteria» molt propi de pacients d’edat avançada en els qui l’accés a altres formes de joc pot veure’s obstaculitzat o restringit, i adverteix del risc que aquests malalts dilapidin els seus recursos en una pretesa recompensa que difícilment van a guanyar.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions