Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Les cèl·lules mare humanes no són immunes al procés d’envelliment

S'explicaria així per què algunes malalties augmenten la seva prevalença amb l'edat
Per mediatrader 30 de novembre de 2011

Les cèl·lules mare humanes no són immunes al procés d’envelliment, segons un equip de científics de l’Escola de Medicina de la Universitat de Stanford, a Estats Units, que ha estudiat les cèl·lules mare hematopoyéticas per entendre quan i com comencen a fallar a causa del pas dels anys. Això explicaria per què algunes malalties, com la leucèmia mieloide aguda, augmenten la seva prevalença amb l’edat i per què les persones majors tendeixen a ser més vulnerables a infeccions, com els refredats, i a la grip.

Encara que ja se sabia que la funció del sistema immunològic disminueix amb l’edat, la doctora Wendy Pang, una de les autores de l’estudi, publicat en l’últim nombre “de Proceedings of the National Academy of Sciences” (PNAS), reconeix que aquest estudi és “el primer a comparar la funció i els perfils d’expressió gènica de cèl·lules mare hematopoyéticas purificades joves i velles”. En concret, els investigadors van observar que les cèl·lules mare hematopoyéticas de persones sanes majors de 65 anys produeixen menys limfòcits – les cèl·lules responsables d’oferir una resposta immune davant virus i bacteris – que les cèl·lules mare de persones sanes entre les edats de 20 i 35 anys. Les cèl·lules mare hematopoyéticas (CMH) envellides tenen una tendència a ser parcials en la producció d’un altre tipus de glòbuls blancs, cridats cèl·lules mieloides. Aquest biaix pot explicar per què les persones majors són més propenses que les joves a desenvolupar neoplàsies mieloides malignes.

Pang va iniciar l’estudi per entendre si les CMH humanes envellien com les CMH de ratolí, ja que estudis anteriors havien demostrat que les CMH de ratolins canviaven en nombre i funció amb l’edat. L’estudi va analitzar les CMH de 15 persones sanes d’edat avançada i de 28 persones sanes joves, i va comparar la seva prevalença, distribució i perfil de cicle cel·lular. Quan Pang va purificar les CMH i les va conrear en plaques de laboratori, va observar que les CMH de les persones majors eren menys capaces de diferenciar-se en limfòcits B i tenien més probabilitats de convertir-se en cèl·lules mieloides. Pang va examinar també el perfil d’expressió gènica dels dos conjunts de CMH humans, així com cinc mostres de CMH de persones d’entre 42 i 61 anys.

La investigadora va observar llavors que les CMH de donants ancians expressen nivells relativament més alts de diversos gens relacionats amb l’envelliment del cicle cel·lular, la seva proliferació i desenvolupament, així com de gens associats amb la reparació de l’ADN i la mort cel·lular. Els nivells més alts d’aquests gens suggereixen que les cèl·lules no són propenses a esperar fins que la sang es renovi, així que les cèl·lules immunes entren en el cicle cel·lular de forma inadequada. En general, els resultats són similars als observats en estudis de CMH de ratolins de laboratori de diferents edats. Les observacions suggereixen que l’acció de les cèl·lules humanes quan una persona envelleix pot conduir, no solament a la insuficiència de la resposta immune, sinó també al creixement de càncers de la sang, com la leucèmia mieloide aguda. “Aquests resultats també serviran com una base important per a futurs estudis de malalties relacionades amb l’edat, com la síndrome de displàsia mieloide, l’anèmia i la leucèmia”, conclou Pang.