Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Les noves indicacions de les estatinas

L'ús preventiu de les estatinas, concebudes per combatre esdeveniments cardiovasculars, segueix creixent malgrat que el seu benefici real encara no s'ha establert

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 23deAgostde2006

Les estatinas, uns agents dissenyats en principi per reduir els nivells de colesterol, porten camí de convertir-se en una de les grans referències farmacològiques. Tant s’estan ampliant les seves indicacions que fins i tot s’ha proposat enriquir l’aigua corrent de les ciutats nord-americanes amb aquests fàrmacs. La seva indicació més recent, el tractament antibiòtic.


El tractament per a la prevenció de la hipercolesterolemia ha deixat de ser l’únic objectiu de les estatinas, que són els medicaments originalment dissenyats a aquest efecte. Experts espanyols han desentranyat la seva possible eficàcia en el tractament del VIH.

Els mateixos experts són els responsables de la troballa dels seus efectes anticancerígenos o els seus beneficis per reduir diversos trastorns de naturalesa inflamatoria. Aquestes troballes s’han anat desprenent de les recerques realitzades per treure aigua clara dels efectes d’aquests fàrmacs. Ara com ara, la seva indicació oficial, segons les instàncies reglamentàries, se circumscriu només a les malalties cardiovasculars, no només per la seva capacitat per reduir els nivells de colesterol elevats, sinó per la seva eficàcia a prevenir el desenvolupament d’aterosclerosis, isquemia coronària i aturada cardíaca.

La primera indicació complementària va ser publicada per Steven I. Niessen (Cleveland, Ohio) en la revista New England Journal of Medicine. En el seu treball l’investigador assenyala que aquests fàrmacs exerceixen també una acció enfront de la proteïna C reactiva i la reperfusión sanguínia, factors íntimament lligats al risc cardiovascular. Niessen, que va encunyar aquesta circumstància sota l’expressió de «efecte pleiotrópico de les estatinas», no va fer sinó obrir amb desmesurat optimisme una porta a l’especulació sobre el potencial de les estatinas com a agents antiinflamatorios, a l’una que cardioprotectores. En la mateixa publicació es lamentava que tant a Europa com a Estats Units, «només entre el 30% i el 50% dels pacients aptes» per al tractament amb estatinas estigués rebent aquesta teràpia.

Indicacions paral·leles

Entre les noves indicacions de les estatinas destaquen el seu suposat poder antibiòtic i la seva capacitat per bloquejar la infecció per VIH

A les primeres indicacions van seguir estudis sobre eficàcia de les estatinas en la prevenció de l’ictus, de la demència vascular i la malaltia d’Alzheimer; els resultats semblaven prometedors. Els oncólogos han començat a estudiar també a aquests agents, i un treball de 10 anys de seguiment publicat fa uns mesos en The Lancet confirma efectes anticancerígenos d’aquests fàrmacs a llarg termini, encara que els autors reclamen moderació en l’optimisme i emplacen a dur a terme estudis de major grandària.

Per la seva banda, l’Associació Americana de Diabetis (ADA) va fer públiques en 2003 unes noves directrius clíniques en les quals es recomanava considerar el tractament amb estatinas en pacients diabètics per aconseguir una reducció del seu risc cardiovascular, fins i tot quan els seus nivells de colesterol estiguessin dins dels paràmetres considerats normals.

Les recomanacions emeses pels experts nord-americans es basen en diversos treballs que havien estat avaluant els efectes beneficiosos de les estatinas en la reducció del risc cardiovascular. Entre aquests treballs cal destacar una recerca britànica publicada en The Lancet que va ser la primera a oficialitzar que les persones que prenen estatinas disminueixen en un terç les possibilitats d’experimentar un ictus.

Sida i infeccions

Un grup d’investigadors espanyols del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) ha demostrat, per la seva banda, que les estatinas són capaces d’actuar també com a agents antirretrovirales i impedir la replicació del virus de la immunodeficiència humana (VIH). L’estudi, dut a terme en col·laboració amb els hospitals La Pau i Príncep d’Astúries, tots dos de Madrid, i el Departament de Farmacologia de la Universitat de Barcelona, recolza l’eficàcia de les estatinas sobre una mostra estudiada de sis pacients que no havien rebut fins a aquest moment cap altre tractament contra la sida.

Els investigadors van identificar unes portes en la membrana cel·lular per les quals el virus penetra en la cèl·lula, i que curiosament es caracteritzen per presentar un gran contingut en colesterol. Així mateix van comprovar que si s’elimina el colesterol d’aquestes portes mitjançant l’administració d’estatinas el VIH perd la seva capacitat infecciosa.
A més de bloquejar la infecció de la cèl·lula, les estatinas impedeixen el procés d’expulsió de les partícules virals una vegada que el VIH ha penetrat, tancant-li la sortida i evitant que pugui infectar a la resta dels limfòcits, cèl·lules defensives de l’organisme.
Els científics espanyols pensen que també s’ha d’avaluar l’efecte sinèrgic de les estatinas i els antirretrovirales, ja que es plantegen que potser tinguin una acció complementària i la seva administració conjunta permeti disminuir la dosi d’antirretrovirales.

Una altra troballa relacionada amb les infeccions és la constatació que les estatinas redueixen fins a en un 19% el risc de sèpsia en els pacients cardiópatas. La sèpsia no és més que una resposta inflamatoria generalitzada a una infecció que, quan és greu, s’acompanya d’un fracàs multiorgánico. Els pacients coronaris són particularment propensos a aquest fenomen, que comporta un elevat risc de mort.

Sembla que són varis els mecanismes que podrien explicar aquest efecte de les estatinas. En animals d’experimentació s’ha demostrat que aquests medicaments disminueixen la resposta inflamatoria i activen les cèl·lules del sistema immune. Una altra acció seva és la reducció en la superproducció d’òxid nítric, substància implicada en la vasodilatació i col·lapse circulatori del xoc sèptic.

Investigadors de la Universitat de Washington adscrits a l’Howard Hughes Medical Institute nord-americà han estat els primers a objectivar l’eficàcia de les estatinas com a antibiòtic enfront d’infeccions causades per Streptococcus pneumonia i Staphylococcus aureus. Els resultats de la seva recerca apareixen publicats en l’última edició de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ombres sobre els beneficis de les estatinas

Img
El càlcul del risc i el benefici defineix un quocient que forma part de tota estratègia d’inversió; però per als productors d’estatinas aquest quocient no només és aplicable a les vicissituds mercantils, sinó també a la salut dels malalts que estan consumint aquests agents. L’infart és la causa principal d’hospitalització en persones majors de 65 anys, i durant els últims 20 anys aquesta circumstància ha suposat una inversió milionària en la producció d’estatinas amb guanys valorats en 20.000 milions de dòlars a l’any, la qual cosa les converteix en els fàrmacs més rendibles de la història de la medicina.

Investigadors de la Universitat de la Columbia Britànica (Canadà) han elaborat un metanálisis reunint dades de cinc assajos independents de gran envergadura i conclouen, malgrat tot, que les estatinas redueixen els infarts i els ictus en un minso percentatge (1,4%). Això significa que de 71 pacients hipercolesterolémicos tractats preventivament amb estatinas per espai de cinc anys, podria prevenir-se un sol cas d’infart o ictus. No és que la seva taxa d’efectes secundaris sigui rellevant (1,8%). Però sí que ho és que aquesta taxa de complicacions superi la capacitat per prevenir un ictus o un infart. No obstant això, s’ha de tenir en compte que les estatinas no s’administren per separat, sinó formant part d’un còctel consensuat per les principals societats de cardiologia i que eleva el llistó preventiu a xifres molt més respectables.

No obstant això, no es tracta en cap cas d’una panacea gratuïta. Peter Langsjoen (Universitat de Texas) ha identificat una relació entre l’elevat increment de l’ús d’estatinas i un augment en la incidència d’insuficiència cardíaca congestiva. L’expert, que ha arribat a batejar aquest fenomen com «miocardiopatía causada per estatinas», culpa a aquests agents d’inhibir el coenzim Q10 i, per aquesta via, desencadenar també un infart. En 1985, Karl Folkers havia demostrat que en teixits infartados hi havia un nivell reduït de coenzim Q10 i que a menor nivell d’aquest enzim, pitjor és l’infart. El 5 de setembre del 2001, una carta de 14 experts internacionals dirigida a la Food and Drug Administration (FDA) nord-americana resava: «És urgentment preciso que la comunitat científica […] i els organismes reguladors s’assegurin que no estiguem creant, involuntàriament, un dèficit que representa un perill per a la vida […] en molts milions de pacients». Cinc anys després, les estatinas se segueixen prescrivint de forma preventiva a tot el món sota el convenciment que el benefici que proporcionen és molt superior al risc que podrien implicar.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions