Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’Esclerosi Lateral Amiotròfica és diagnosticada diàriament a un de cada tres espanyols que visiten al neuròleg

Aquesta malaltia respecta les facultats intel·lectuals de l'afectat mentre paralitza tots els seus músculs

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 24deJunyde2002

Hawking
L’Esclerosi Lateral Amiotrófica (ELA), la malaltia que pateix el cèlebre físic i matemàtic Stephen Hawking, és diagnosticada diàriament a un de cada tres espanyols que acudeixen a la consulta d’un neuròleg. L’Associació Espanyola d’ELA, en el seu afany de conscienciar a la societat sobre els efectes devastadors d’aquest mal fins ara incurable, demana el suport dels poders públics per ajudar a les famílies i pacients.

Un dels aspectes més dramàtics de la malaltia estreba que el pacient pot morir als 3 o 5 anys després de ser diagnosticada. Coneguda en termes científics com la Malaltia de la Motoneurona, l’ELA agrupa una sèrie d’afeccions que afecten a les motoneuronas: milions de cèl·lules nervioses que des del cervell i la medul·la espinal controlen el moviment de la musculatura voluntària.

Aquesta patologia degenerativa no produeix dolor, però paralitza i afebleix de forma ràpida i sense remissió els músculs de l’afectat (especialment, els de les extremitats, la musculatura respiratòria i la implicada en la parla i la deglución) fins a deixar-los inútils.

Els símptomes més evidents de l’ELA són moviments musculars que l’individu no pot controlar, acompanyats en ocasions per enrampades i sacsejades involuntàries. També poden donar-se alteracions de l’afectivitat com lloros, riures o, en general, respostes emocionals inadequades. Això no significa que existeixin problemes psiquiàtrics, ja que els afectats per ELA no són malalts mentals.

L’ELA no afecta en cap cas a la bufeta, els esfínters o la funció sexual del malalt ni tampoc al tacte, la vista, l’olfacte, el gust o l’oïda. A més, i potser aquesta sigui una de les característiques més cruels de l’Esclerosi Lateral Amiotrófica, les facultats intel·lectuals del malalt romanen intactes durant tot el procés degeneratiu fins a la mort de l’afectat. Aquesta es produeix normalment com a conseqüència dels problemes en la deglución i la debilitat en la respiració.

Amb tot, la part positiva radica que un malalt d’ELA posseeix intacta la facultat de decidir sobre les seves cures, pot seguir treballant fins que el seu cos l’hi permeti i, després, fer-ho intel·lectualment, amb altres ocupacions (llegir, pintar, escriure…).

900 nous casos

A Espanya cada any es diagnostiquen gairebé 900 nous casos d’ELA (de 2 a 3 per dia) i el nombre total de persones que viuen amb la malaltia ronda les 4.000, encara que aquestes xifres poden variar. La incidència d’aquesta malaltia en la societat espanyola és de 2 casos per 100.000 habitants. El risc d’adquirir ELA para qualsevol persona és d’1 entre 1.000 probabilitats. Uns 40.000 espanyols que actualment estan sans desenvoluparan l’ELA durant la seva vida.

Per desgràcia, són cada vegada més les persones d’entre vint a trenta anys que es veuen afectades per un mal que, en principi, es pensava només patiria la població major de 45. La causa de l’ELA segueix sent un enigma per als científics. L’única cosa que se sap amb certesa és que no es contagia. Els coneixements actuals sobre el seu origen són limitats i només existeixen evidències circumstancials sobre les diferents hipòtesis.

S’han proposat teories sobre aquest tema i, per exemple, es parla de factors tan diversos com a infeccions víriques, contaminació ambiental per metalls com el plom o l’alumini, desordre metabòlic o defectes genètics per explicar l’aparició d’una malaltia que no afecta a tots els pacients de la mateixa manera.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions