Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’esquizofrènia disminueix l’esperança de vida

Les persones amb esquizofrènia tenen una esperança de vida entre 10 i 20 anys menor que la població general
Per José Andrés Rodríguez 9 de setembre de 2012
Img fumar enfermedadmental listado
Imagen: Carlos Paes

L’esperança de vida dels afectats per l’esquizofrènia és fins a 20 anys menor que la de la població general, segons conclusions del recent primer Fòrum Internacional “Nous Abordatges en el Tractament de l’Esquizofrènia”. Encara que els primers símptomes solen sorgir en la infància o adolescència, la mitjana d’edat en la qual es diagnostica aquesta malaltia crònica és als 25 anys. A més, el temps mitjà des que es manifesten aquests senyals fins que es determina que és esquizofrènia és de dos anys. Per tant, és important conèixer, com s’explica en aquest article, que els mals hàbits de salut, com el sedentarisme, la mala alimentació o l’abús de l’alcohol o el tabac, repercuteixen en els problemes cardiovasculars i la diabetis que estan després de la deterioració de la qualitat de vida dels pacients amb esquizofrènia.

L’esquizofrènia és una dolència mental crònica, greu i complexa. Es calcula que a Espanya unes 400.000 persones pateixen aquesta patologia, que afecta del 0,5% al 1% de la població. Les primeres manifestacions solen donar-se en la infància o l’adolescència, encara que es diagnostica de mitjana als 25 anys d’edat. No tots els afectats tenen els mateixos símptomes ni viuen la malaltia de la mateixa manera. Alguns poden portar una vida normal si estan ben medicados i baix tractament psicològic, mentre que uns altres han de viure reclosos a casa o en centres psiquiàtrics.

L’esquizofrènia afecta al pensament, les emocions, la voluntat i la percepció. Els símptomes més freqüents són els deliris (idees totalment allunyades de la realitat, com creure que hi ha un complot per part d’un grup de persones per perjudicar-los), les al·lucinacions (són freqüents les visuals o auditives, com sentir veus que donen ordres), l’aplanamiento de les emocions (molts es tornen cada vegada més freds i inexpresivos, com si no sentissin res), els problemes de pensament i llenguatge (els costa expressar-se de forma clara i comprensible), les sensacions estranyes sobre si mateixos (senten que canvien, com si no anessin ells mateixos) i la tendència a l’aïllament.

Les persones amb esquizofrènia viuen menys anys

A part del sofriment psicològic que comporta la patologia en si, les persones esquizofrèniques tenen una esperança de vida entre 10 i 20 anys menor que la població general. Aquesta va ser una de les principals conclusions del primer Fòrum Internacional “Nous Abordatges en el Tractament de l’Esquizofrènia”, celebrat el passat mes de juny pel Centre de Recerca Biomèdica en Xarxa de Salut Mental (CIBERSAM) i avalat per la Societat Espanyola de Psiquiatria (SEP) i la Societat Espanyola de Psiquiatria Biològica (SEPB).

La diabetis és una de les malalties associades amb més freqüència a l’esquizofrènia

En aquest mateix congrés es va apuntar que el pronòstic de la dolència depèn de la rapidesa en el diagnòstic i del temps d’evolució del trastorn sense tractament. No obstant això, és freqüent que els símptomes passin desapercebuts durant un temps. Es calcula que transcorren de mitjana dos anys des que apareixen els primers senyals fins que es diagnostica la malaltia.

Esquizofrènia, problemes cardiovasculars i diabetis

Hi ha diversos motius que expliquen la dràstica reducció de l’esperança de vida. Nombrosos estudis indiquen que la taxa de suïcidi és més elevada entre les persones esquizofrèniques que en la població general. A més, tenen un major risc de sofrir accidents. Però segons l’estudi “Elements per a l’atenció de la salut física del pacient amb esquizofrènia”, realitzat per investigadors de l’Institut de Salut Carlos III, de Madrid, el 65% d’aquest descens de l’esperança de vida es deu a causes naturals.

Els problemes cardiovasculars provocats per una elevada incidència de la síndrome metabòlica, que incrementa entre dues i quatre vegades el risc coronari, són un dels principals motius de mortalitat en aquests pacients. Aquesta síndrome és un conjunt de problemes que pot incloure hipertensió, nivells elevats de sucre o de triglicèrids, excés de greix abdominal o baixos nivells de colesterol bo, que solen donar-se en les persones esquizofrèniques.

Així mateix, una de les malalties associades amb més freqüència a l’esquizofrènia és la diabetis, que també redueix de manera considerable l’esperança de vida. Un estudi d’àmbit internacional, liderat per científics de l’Institut de Recerca de l’Hospital Universitari de la Princesa (Madrid) i realitzat en col·laboració amb l’Organització Mundial de la Salut (OMS), ha demostrat que la probabilitat de patir diabetis és un 79% més elevada en les persones que durant l’any anterior han sofert algun dels símptomes més típics de l’esquizofrènia .

Mals hàbits de vida amb esquizofrènia

L’explicació a aquesta elevada incidència de problemes cardiovasculars o de diabetis cal buscar-la en els mals hàbits de vida. Els afectats no solen realitzar exercici físic o cuidar la seva alimentació. I el 47% d’ells presenten un trastorn per abús de substàncies al llarg de la seva vida (sense incloure la nicotina), com a alcohol o altres drogues il·legals. A més, els medicaments que prenen per tractar la malaltia podrien estar relacionats amb l’elevada incidència de diabetis.

De totes maneres, estudis realitzats en la dècada dels 50, abans que es desenvolupessin els actuals fàrmacs antipsicóticos, ja assenyalaven una relació entre esquizofrènia i diabetis. Per això, els experts s’inclinen a pensar que aquesta relació entre ambdues patologies està més relacionada amb l’estil de vida. I defensen la importància d’ensenyar als afectats a portar una vida més saludable per augmentar la seva esperança de vida.

El tabaquisme en l’esquizofrènia

Fumar és una de les principals causes de problemes respiratoris o cardiovasculars. Les persones que sofreixen una dolència mental fumen més que la població general. I el tabaquisme en els malalts d’esquizofrènia és especialment greu. Segons un article publicat en la revesteixi ‘Infermeria global’, la prevalença del tabaquisme en aquest subgrup és dues o tres vegades superior que en la població general amb major grau de dependència nicotínica. Molts són fumadors severs, que consumeixen més de 20 cigarrets al dia i apuren molt la cigarreta. Es creu que fumen tant per combatre l’ansietat, els efectes secundaris de la medicació o l’avorriment quan estan ingressats.