Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’hepatitis C afecta a 170 milions de persones a tot el món, encara que la majoria ho desconeix

És una infecció curable si es tracta aviat, però en trigar fins a 30 anys a manifestar-se pot progressar cap a cirrosis i càncer

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 24deMarçde2010

El virus VHC, causant de l’hepatitis C, infecta a 170 milions de persones a tot el món sense que la gran majoria tingui la més mínima consciència d’això, la qual cosa justifica el seu apel·latiu d’epidèmia “silenciosa”. Entre el 60% i el 80% dels afectats no desenvolupa símptomes, que poden retardar-se fins a 20 o 30 anys i, en aquest temps la infecció, que seria curable si es tractés aviat, es fa crònica i pot progressar cap a cirrosis i càncer de fetge.

Aquest virus es transmet sobretot per contacte amb sang infectada o amb agulles o instruments punxants contaminats. Al no haver-hi vacuna, la prevenció és fonamental, sobretot quan el retard en el diagnòstic redueix al 50% l’eficàcia de les actuals teràpies i no s’esperen avanços abans de dos o tres anys. Es justifica així la trobada celebrada en el Real Col·legi de Metges de Londres per situar la malaltia en l’agenda informativa, sanitària i ciutadana.

“El problema número u és l’infradiagnóstico”, va destacar Michael Manns, president de la Fundació Alemanya del Fetge, qui va recordar que els casos diagnosticats no passen del 25% i que ni tan sols els professionals d’Atenció Primària són conscients d’aquest dèficit, ja que solament el 59% pregunta als seus pacients sobre els factors de risc de la infecció, la qual cosa no afavoreix la seva detecció precoç. Encara que els cinc milions de persones amb el virus de l’hepatitis C situen a Europa Occidental com un àrea endèmica baixa (Espanya, amb una prevalença benvolguda de l’1,6%-2,5%, està en un rang mitjà continental), li sobren motius per prendre’s el problema de debò. “La prevalença del VHC descendeix als països desenvolupats, però la de malalties del fetge augmenta pel retard en el diagnòstic”, va indicar Manns, que va citar en particular el càncer hepàtic.

Aquest tumor és “el cinquè més prevalente, però el tercer més mortal”, va assegurar Fabien Zoulim, de l’Hospital Universitari de Lió. La seqüència habitual no deixa lloc a dubtes sobre aquest perill tumoral. Primer, un 15% de persones infectades s’allibera del virus de forma natural, mentre el 85% cronifica la malaltia. Després, un 20% de casos crònics moderats i greus desenvolupa cirrosis en les següents dues dècades. I després una part (el risc anual arribaria al 4% d’aquest grup) progressa a càncer en 10-20 anys. De fet, el 76% de tumors hepàtics té el seu origen en una hepatitis C, que també està en l’arrel del 63% dels trasplantaments de fetge per cirrosis a Europa.

Zoulim va apuntar diverses variables associades amb la progressió de la infecció, com la llarga durada d’aquesta, la major edat en infectar-se, el consum d’alcohol o la coinfección amb el virus de l’hepatitis B o el VIH causant de la sida. També va aclarir que la malaltia no sempre és tan asintomática -encara que els seus símptomes poc específics compliquin el seu diagnòstic-, ni provoca només dolències hepàtiques, ja que s’associa a un ampli ventall de problemes hematológicos, dermatológicos, renals, endrocrinos, oculars, vasculars, neuromusculars i de tipus autoinume.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions