Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Lipoatrofia semicircular: La malaltia dels nous edificis d’oficines

Condicions ambientals associades a un baix índex d'humitat i alt grau de càrrega electroestática es perfilen com la causa més probable de la lipoatrofia semicircular

Una empresa barcelonina va haver de desallotjar la seva recentment estrenada seu a causa de lipoatrofia semicircular, una rara afecció que havien desenvolupat 150 dels mil empleats de l’edifici. La notícia ha fet ressorgir la preocupació per la qualitat ambiental dels espais interiors i de les patologies que s’associen als seus contaminants, fenomen conegut com a síndrome de l’edifici malalt. Encara que els símptomes són en general lleus, poden causar molèsties a un nombre elevat de persones i, en determinades circumstàncies, poden influir en els índexs d’absentisme laboral.

En el mes de març va aparèixer en els mitjans de comunicació la notícia que l’empresa Gas Natural havia desallotjat el seu recentment estrenada seu a Barcelona a causa d’una estranya dolència que havien desenvolupat alguns dels empleats de l’edifici. El nom de la malaltia és lipoatrofia semicircular i la seva causa està relacionada amb el que coneixem com a síndrome de l’edifici malalt. Aquesta entitat patològica es manifesta amb la pèrdua d’una zona semicircular de teixit gras subcutani situat sobretot en la part anterior de les cuixes. La causa d’aquesta curiosa patologia encara no està ben dilucidada.

Sobre la pista

Sembla ser que el problema està relacionat amb un alt contingut d’electricitat estàtica en el mobiliari de treball, segurament produït per una baixa humitat i per preses de terra escasses. És probable que es produeixin petites descàrregues electroestàtiques en les cames a través de la taula de l’escriptori. Això explicaria el per què les lesions apareixen en la part anterior de les cuixes ja que aquesta és la zona del cos que està més propera a la base de la taula de treball. Es tracta d’una malaltia rara de la qual existeixen poques referències.

Un dels casos més rellevants es va produir en la Companyia KBC Bank & Insurance Group. Dels 900 casos analitzats, la zona atrófica es va localitzar principalment a la regió anterolateral de la cuixa, a 72 centímetres sobre el sòl, l’altura estàndard dels seus mobles d’oficines. Les lesions podien afectar a una o a ambdues cames i tenien entre 5 i 20 centímetres de llarg, prop de 2 centímetres d’ample i d’1 a 5 mil·límetres de profunditat. Alguns pacients referien sensació de pesadez en extremitats inferiors mentre que uns altres van experimentar un alt grau de fatiga.

Les lesions podien desaparèixer espontàniament després de diversos mesos, però la curació solament tenia lloc quan els treballadors es traslladaven a un altre edifici o estaven absents del treball durant molt temps. No obstant això, les lesions reapareixien quan tornaven al lloc de treball. Als edificis estudiats, es va detectar l’estranya patologia en més del 30% dels empleats.

La lipodistrofia semicircular no és greu i es pot revertir fàcilment amb només suprimir les seves causes. La solució podria ser l’augment de la humidificació i la instal·lació de preses de terra en el mobiliari afectat.

Contaminants ambientals

La lipoatrofia semicircular es presenta en forma de pèrdua de teixit gras subcutani en la part anterior de les cuixes

Els contaminants ambientals són molt variats i poden tenir el seu origen tant dins com fos de l’edifici. Els propis ocupants de l’immoble poden ser una de les fonts més importants ja que l’ésser humà produeix de forma natural diòxid de carboni (CO2), vapor d’aigua i partícules i aerosols biològics. Encara que el CO2 no es considera pròpiament com un contaminant, pel seu origen humà, sí s’usa com a indicador de la qualitat de l’aire interior.

Les concentracions elevades de CO2 indiquen que la ventilació és incorrecta i no s’està intercanviant suficient aire exterior fresc, la qual cosa permet l’acumulació d’altres elements. Un altre dels contaminants que prové del personal de l’edifici és el fum de tabac, que en si conté més de 3.000 compostos. Entre uns altres, monòxid de carboni (CO), aldehids, òxids de nitrogen i metalls. Els materials de construcció, aïllament de l’edifici i de les instal·lacions d’aire condicionat són l’origen de fibres que es troben en l’aire, principalment de vidre i amiant.

La decoració de l’edifici amb moquetes, tapizados i mobles pot ser la causa de la presència de compostos tals com a formaldehid i vapors orgànics. D’altra banda, els materials usats per al treball d’oficina també poden aportar contaminants, com el cas dels productes utilitzats com a correctors i de l’ozó desprès per les fotocopiadores. Els gasos produïts per cuines, estufes, assecadores o cremadors de fuel-oil, i l’ocupació de desinfectants o productes de neteja són una altra font a tenir en compte.

Les superfícies amb pols, l’aigua estancada i els materials humits ofereixen un entorn ideal per al creixement de bacteris. Els contaminants biològics poden ser responsables de malalties infeccioses i de casos d’al·lèrgies. Les torres de refrigeració poden ser font potencial de brots de pneumònia per Legionel·la, malaltia potencialment greu, i les espores de floridura i partícules microbianes suspeses en l’aire provoquen reaccions al·lèrgiques.

En general, els contaminants d’un ambient interior poden produir irritació en els ulls, nas, gola i vies respiratòries que es manifesten en forma de rinitis, símptomes d’al·lèrgia i asma. Els problemes en la pell, com a sequedat o dermatitis, també són habituals i solen estar produïts per un ambient massa sec. Altres molèsties com a mal de cap, marejos, nàusees i fatiga també poden ser degudes a contaminants ambientals encara que sovint són difícils d’associar amb el lloc de treball, tret que siguin compartits per diversos ocupants.

SINDROME DE L'EDIFICI MALALT

Img
Cada vegada passem més hores en espais tancats amb sistemes de ventilació poc adequats, llum artificial i materials sintètics. Encara que no es percebi, en aquests ambients, tant si són en la llar com en una oficina, existeix un índex de contaminació que pot arribar a provocar trastorns de salut. Catarros freqüents, irritació ocular o fatiga excessiva són algunes de les molèsties i, sovint, no solen relacionar-se amb les condicions ambientals de l’immoble. Quan aquest espai tancat es tradueix en patologia, els experts parlen de la síndrome de l’edifici malalt, terme que sol atribuir-se també a les edificacions la qualitat de les quals de construcció arriba a comprometre la seguretat de l’immoble.

Encara que els símptomes són en general lleus, causen molèsties a un nombre elevat de persones emprades en aquests edificis. L’OMS ha identificat una sèrie de característiques comunes en la majoria dels edificis malalts: problemes en la ventilació amb sistemes comuns a tot l’immoble o a amplis sectors i amb recirculació parcial de l’aire.

La construcció sol ser lleugera i poc costosa i moltes de les superfícies estan cobertes de material tèxtil (moquetes). Són edificis hermètics, amb finestres que no obren i l’ambient es manté gairebé sempre a un mateix nivell tèrmic. La contaminació d’espais tancats pot ser un problema de difícil solució posat que sovint les causes són múltiples i de complicada detecció. No obstant això, en alguns casos la solució és tan senzilla com adequar els sistemes de ventilació i controlar els nivells d’humitat de l’edifici.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions