Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Llenguatge no verbal

Més del 60% de la comunicació es basa en el llenguatge no verbal, decisiu en entrevistes de treball i en les relacions socials
Per Blanca Álvarez Barco 19 de maig de 2005

Val un gest més que mil paraules? Sembla ser que sí. Almenys, si s’ha de jutjar per les paraules dels experts en comunicació que indiquen que més del 60% de la comunicació està dominada pels nostres gestos i posats, pel llenguatge no verbal. Aquestes conclusions són molt recents, ja que l’estudi científic d’aquesta mena de comunicació es va iniciar al començament del segle XX amb la recerca de les expressions del rostre, un treball que els seus resultats no van ser massa encoratjadors.

La importància dels gestos

En la dècada dels cinquanta la recerca va cobrar força i un grup de científics (entre els quals van destacar Ray L. Birdwhistell, Albert E. Scheflen o Paul Ekman?) va enfocar el tema seguint una metodologia científica que va analitzar la comunicació en el seu conjunt, abastant diversos camps de la ciència, com la psicologia, la psiquiatria, la sociologia, l’antropologia? L’any 1971 Flora Davis va publicar als Estats Units el llibre “La Comunicació No Verbal”, obra en la qual va recollir un resum d’aquestes recerques i que mostra com la part visible d’un missatge és almenys tan important com l’audible, ja que els humans ens comuniquem a molts nivells simultàniament, tant de manera conscient com inconscient.

La importància que els diversos autors concedeixen a aquesta part visible del missatge “varia lleument, però tots apunten el predomini del no verbal enfront del verbal”, segons indica Alejandro Salgado, professor de Comunicació Interpersonal en la Facultat de Comunicació de la Universitat Pontifícia de Salamanca. Aquest docent subratlla que un altre estudiós d’aquest camp, Albert Mehrabian, ja va indicar que en la comunicació interpersonal el 93% del significat procedeix del no verbal (el 58% correspondria als gestos, el 35% a l’ús de la veu per a transmetre paraules i només el 7% restant del significat recauria en la importància de la paraula). Altres autors, com Ray Birdwhistell, fan recaure sobre els gestos el 60% de la comunicació, enfront del 40% de la importància de les paraules. La comunicació no verbal, com aclareix Salgado, es compon essencialment de:

  • Kinésica: Es tracta dels gestos, les postures i els moviments del cos.
  • Proxémica: És la disposició dels objectes en un espai, i com les persones es desemboliquen en un lloc. El manteniment de la coneguda com a “bombolla personal”, la distància, és una mica de summa importància en totes les cultures. Moltes vegades, el fet que una persona ens caigui mal es deu a una diferència en la percepció de la distància mínima entre l’altra persona i nosaltres.
  • Paralenguaje: És l’ús de veu per a transmetre les paraules.

La importància dels gestosSomriure, moure les mans d’una manera o un altre? on es troba l’origen dels nostres gestos, són trets innats o apresos? Diego Sala, professor de Comunicació de l’Escola Internacional de Protocol explica que són conseqüència d’un procés mixt entre aprenentatge i genètica. No hi ha dubte que hi ha gestos innats, gestos que són propis de la societat en la qual ens trobem, i altres presos per imitació, com un gest o tic ‘copiat’ dels nostres progenitors. Però no sempre ocorre d’aquesta manera i hi ha estudis que constaten que els nens, fins i tot abans de néixer, ja somriuen; així mateix, els nens cecs de naixement esbossen un somriure que no han pogut aprendre per imitació dels qui estan al seu voltant. Altres gestos i elements no verbals són culturals, “alguns comuns a totes les cultures, i altres específics. En la cultura oriental, per exemple, el contacte tàctil a penes existeix, i l’ús de colors en cerimònies i rituals és diferent al nostre”, explica Salgado. Perquè, efectivament, els dos experts coincideixen a assenyalar que l’educació que rebem és crucial per al nostre comportament no verbal, un aspecte que revela més del que sospitem de nosaltres mateixos. Cal tenir en compte, llavors, aquest tipus de comunicació?

Una eina molt útil

No hi ha dubte de la importància del llenguatge que no s’expressa amb les paraules, ja que només algú “que actuï o domini molt la destresa de comunicació simularà o ens enganyarà”, segons indica el professor de la Universitat de Salamanca. De fet, la primera impressió és fonamental en gairebé totes les nostres relacions amb els altres. El que ens transmet algú en una primera trobada dóna lloc a una idea que es forma en el nostre inconscient a l’instant d’haver conegut a la persona. Un brevíssim període de temps que ens basta per a decidir si algú ens agrada o desagrada i si volem mantenir o no algun tipus de relació amb ella. Perquè la manera de saludar o moure’ns diu tot de nosaltres, “des de l’interès que tenim pels altres fins a si ens trobem nerviosos, segurs o extremadament relaxats”, explica el professor de Salamanca. Sala assenyala a més que el llenguatge no verbal és essencial per a transmetre sentiments i sensacions: “Mirades, gestos de suport? són imprescindibles per a traslladar sentiments a les persones del nostre entorn”, especialment la mirada i les mans, una instrument molt precís per a transmetre els estats d’ànim, “per la qual cosa cal saber utilitzar-les com a suport per a emfatitzar arguments o idees”, diu.

Una eina molt útilEl cos també “es chiva” quan s’esmenti o es força una situació, i per aquest motiu les situacions personals es resolen millor cara a cara que per telèfon o un altre mitjà, on es pot perdre una important part del missatge, encara que també la veu transmet molta informació. Una frase pot ocultar el significat contrari al que està expressant, segons l’entonació que s’utilitzi, i els silencis també transmeten molta informació sobre com es troba realment l’altre, “bé per atorgar, bé per ser valoratius…”, subratlla Salgado.

Els professionals dels mitjans de comunicació visuals o els polítics són grans coneixedors de la importància de controlar la postura o les expressions facials, i saben que tot comunica, des de l’ús dels gestos i la veu fins al disseny dels platons de televisió, l’ús del vestuari, els colors? Un exemple d’això va ser el primer debat televisat de la història, que enfrontava a Nixon i Kennedy. Els qui ho van escoltar per la ràdio van donar la victòria a Nixon, per la consistència del seu discurs; per televisió, el vencedor va ser Kennedy, a causa de la seva soltesa i capacitat de transmetre mitjançant el llenguatge no verbal. “La comunicació no verbal és una orquestra on cada instrument ha d’estar correctament afinat, i entrar en el moment just”, indica Salgado, motiu pel qual tots els professionals relacionats amb la imatge aprenen a dominar la seva pròpia comunicació no verbal, tant com a estructurar el seu discurs.

Conèixer el llenguatge no verbal pot servir d’ajuda també per a enfrontar-se a una entrevista laboral, on els entrevistadors intenten obtenir la informació que no consta en un currículum: la seguretat i la confiança del candidat, com es desembolica amb les persones, la seva educació? Un estudi realitzat a Regne Unit va mostrar que la majoria de les empreses es basen únicament en l’entrevista com a mètode per a contractar personal, per la qual cosa causar “una bona impressió inicial en una entrevista de treball pot ser fins i tot més important que el currículum o les bones referències”, explica Salgado.

Per als quals no dominin els seus nervis, existeix una esperança, ja que Remedios Gómez, psicòloga experta en selecció de personal, discrepa referent a això i assegura que el llenguatge no verbal no resulta tan decisiu a l’hora d’assignar un lloc de treball a un candidat, ja que si qui realitza aquestes entrevistes no és un professional i es deixa guiar pels estereotips, pot actuar en perjudici de l’entrevistat. Gómez és més partidària d’utilitzar la comunicació no verbal, en aquestes ocasions, per a reforçar a l’altre mitjançant una escolta activa que es manifesti amb gestos de suport cap al candidat, “com mirar amb atenció o tirar el cos cap endavant demostrant-li interès”. Així mateix, assenyala la importància de tenir en compte que els gestos no es poden interpretar per separat per a evitar obtenir conclusions errònies. Perquè, què pot dir de nosaltres el nostre cos?

Les pistes

Tenint en compte les afirmacions de la psicòloga, i evitant concedir una excessiva importància als senyals que envia el nostre cos, generalment hi ha una sèrie d’indicadors en els quals els experts es mostren d’acord:

  • Mans: Generalment, les palmes cap amunt i obertes indiquen honestedat. Per contra, cap avall, signifiquen una posició dominant i a vegades, poca honestedat. Tancar la mà i apuntar amb un dit, sol indicar una posició dominant i agressiva. Quant a les estretes de mà, si les mans estan verticals, significa igualtat. Si una mà està damunt, significa domini i si està sota, submissió i cautela. Quan es fa amb força significa seguretat. Fregar-se les mans significa que hi ha expectatives positives o una bona entesa entre les parts. Ajuntar les gemmes dels dits de les mans pot indicar un alt grau de confiança en un mateix.
  • Cara: Quan la mà tapa la boca és senyal de mentida, així com tocar-se el nas en múltiples formes o fregar-se els ulls. Els ulls molt oberts, denoten sorpresa, admiració, mentre que els ulls més tancats o forçadament tancats denoten desconfiança, serietat i desaprovació. Les persones que miren als ulls solen inspirar més confiança i ser més sinceres que les que defugen la mirada. La mirada pot ser: de negocis, quan es mira la franja compresa entre els ulls i el front; social, que comprèn la franja entre els ulls i la boca; i íntima, que comprèn la franja situada entre els ulls i el pit, i pot arribar a recórrer tot el cos. Les mirades de reüll demostren complicitat o dubte.
  • Encreuar els braços: és un signe d’actitud defensiva, i si es fa amb els punys tancats significa, a més, una actitud hostil. Si es creuen amb els polzes fora, demostra superioritat. Si només ens agarrem un braç, és un signe d’expectants, un dubte entre encreuar els braços i crear una barrera o deixar anar el braç agafat i mostrar confiança a l’interlocutor.
  • Encreuar les cames: També denota una actitud defensiva o desconfiança. Si els braços, a més, subjecten la cama, significa una actitud tancada, de tossuderia. L’encreuament de cames si s’està dempeus denota actitud a la defensiva, però si es mantenen lleugerament obertes denota cordialitat i tarannà negociador. Si es creuen els turmells, és una actitud intermèdia entre passar a defensiva i mostrar confiança.

Si bé és cert que les persones menys expressives tenen limitada la seva capacitat de comunicació, l’espontaneïtat o la “gràcia” no és una medicina que serveixi per a curar tots els mals comunicatius, segons indica Diego Sala, que afegeix que fins i tot “un excés d’aquestes característiques pot portar-nos a aconseguir un efecte totalment contrari al que busquem”. Les persones més tímides o menys expressives deurien, per tant, prendre l’arma de la naturalitat, perquè ser natural és la millor manera de ser persuasiu: “Actuar tal com som i creure en el que diem és la fórmula més encertada per a saber reaccionar en qualsevol moment d’expressió pública”, conclou.