Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’oncologia del futur

L'abordatge del càncer serà més científic, més personalitzat i menys tòxic, mentre que es guariran o cronificarán molts més casos

Fins a fa pocs anys, el càncer es combatia de forma indiscriminada: la quimioteràpia atacava tant a cèl·lules sanes com a tumorals, amb alts nivells de toxicitat, i tots els càncers es manejaven amb tractaments similars. No obstant això, a causa de les noves tecnologies mèdiques i a un major coneixement de la genètica d’aquest grup de malalties, el càncer és cada vegada menys sinònim de malaltia fatal. El futur aprofundirà en les mesures preventives, el diagnòstic precoç i el tractament personalitzat.

La importància del càncer és més que evident: “És la malaltia més temuda pels ciutadans espanyols, per davant de la sida, l’Alzheimer , les malalties cardiovasculars o el Parkinson”, afirma Pere Gascón, cap del Servei d’Oncologia Mèdica de l’Hospital Clínic de Barcelona. Avui dia, el càncer és la segona causa de mort a Espanya, per darrere de les malalties cardiovasculars.

En el futur, un de cada tres homes i una de cada quatre dones desenvoluparan un càncer, segons dades de l’informe elaborat per la Societat Espanyola d’Oncologia Mèdica (SEOM) “Xifres de Càncer a Espanya 2009”.

El tumor més prevalente és el de mama, que segons Gascón “ha augmentat en taxa d’incidència però no en índex de mortalitat”, seguit del colorrectal i el de pròstata. Si bé en determinades formes de càncer s’han aconseguit alts nivells de curació o de cronificación, en unes altres, com el càncer de pulmó, que cada vegada afecta a més dones, encara no s’ha arribat a aquest punt. Per aconseguir-ho, s’ha de treballar en diferents adreces: la prevenció, la genòmica, la proteòmica, la millora de la cirurgia oncològica (fins a fa pocs anys no hi havia aquesta especialitat) i una major precisió de les tecnologies mèdiques disponibles, com el TAC, la ressonància magnètica o el PET (la tomografia per emissió de positrons).

El més transcendent és que “per fi es parla del càncer sense embuts, perquè hi ha esperança. Fa uns anys era un tema tabú”, constata Gascó. Durant la seva participació en la conferència “Quina podem esperar de l’oncologia moderna”, aquest esperto va recordar que en l’actualitat es vas agafar a “una veritable revolució de coneixements que es traduiran en noves troballes”.

Prevenció, diagnòstic i tractament

Ja hi ha disponibles fàrmacs que tallen el subministrament d’oxigen i nutrients que necessiten els tumors per sobreviure

El treball respecte a la prevenció es duu a terme a través de multitud de campanyes que advoquen per una vida sense consum de tabac ni alcohol, una dieta equilibrada i activitat física regular. També s’investiga com reduir al màxim tant el temps requerit per al diagnòstic com la quantitat de substància necessària per fer-ho. Gascón avança que, encara que encara no s’ha traslladat a la clínica, es preveu que per a l’any 2020 es puguin usar les “proteïnes de la saliva com a importants marcadors d’estadis inicials del càncer”. Diversos estudis ja han mostrat uns bons resultats preliminars.

Els avanços en el tractament del càncer se centren en fàrmacs que combatin les alteracions concretes de la malaltia. Aquest és el principal objectiu de les denominades teràpies antidiana amb les quals es treballa en l’actualitat. Es disposa de 20 fàrmacs aprovats per a diferents càncers. El coneixement de les bases genètiques que condueixen a les cèl·lules a desenvolupar un tumor ajudarà a discriminar els tractaments que funcionaran i a limitar al màxim la toxicitat. Els fàrmacs citotóxicos utilitzats en la quimioteràpia no distingeixen entre cèl·lules sanes o tumorals.

En termes econòmics hi haurà un benefici important, ja que molts tumors malignes podran tractar-se “amb una càpsula de fàrmacs”, assegura Gascó. Ja s’ha aprovat un tractament en pastilles per a un determinat càncer de pulmó que, sobretot, sofreixen dones no fumadores. Per aconseguir aquests medicaments, els científics han de diferenciar, entre 100.000 gens, els altament implicats en la malaltia. I encara que es detectin diversos gens relacionats amb el desenvolupament d’un tumor, en general, només un implica a la resta. “El gran repte és descobrir la fitxa que tira les altres”, precisa l’especialista.

Recerca i aplicació

La proteòmica és decisiva per al tractament efectiu del càncer, encara que encara molt desconeguda. Amb ella es pretén identificar petites quantitats de proteïnes o biomarcadores en el sèrum sanguini d’un pacient, no només per diagnosticar la malaltia, sinó també per valorar l’evolució de la mateixa durant la teràpia. Aquest camp d’estudi no està tan avançat com la genòmica ja que, si ben el genoma d’un organisme és més o menys constant, el proteoma difereix d’una cèl·lula a una altra i d’un moment a un altre. Els experts asseguren, a més, que el 80% de les proteïnes implicades en el càncer entren en la categoria de Proteïnes Intrínsecament Desordenades (PID), desvetllades fa una dècada gràcies al descobriment del genoma, però el funcionament del qual encara es desconeix.

La teràpia antiangiogénica també revolucionarà els futurs medicaments. Se sap que els tumors necessiten oxigen i nutrients de l’organisme per sobreviure i créixer. Els fàrmacs antiangiogénicos “tallen” aquest subministrament, de manera que el tumor acaba per “morir”. Ja han sorgit diversos fàrmacs d’aquest tipus que no només beneficien a pacients amb càncer, sinó que s’ha constatat també la seva efectivitat per tractar la degeneració macular.

Les cèl·lules mare són un altre aspecte important en la lluita contra el càncer. Una de les característiques dels tractaments actuals és que ataquen a les cèl·lules “filles”, la qual cosa redueix el tumor, si ben a llarg termini pot provocar que aquest es desenvolupi de nou, segons Gascón. Els últims fàrmacs atacarien l’origen, la cèl·lula mare, i reduirien les possibilitats de recaiguda.

Perquè tots aquests avanços s’accelerin en el temps, és essencial que els resultats de les recerques es traslladin al més aviat possible al dia a dia dels pacients. Per aquest motiu, és fonamental la combinació de recerca bàsica i clínica, és a dir, la recerca translacional, que tracta de traspassar els descobriments del laboratori als pacients en el menor temps possible.

RADIOTERÀPIA D'AVANTGUARDA

“La radioteràpia actual dona menys toxicitat, és més específica i allarga la vida dels malalts”, assegura Pere Gascón. La recent conferència bianual de la Societat Europea de Radiologia Terapèutica i Oncologia (ESTRO), en la qual s’han plasmat els avanços més actuals en radioteràpia oncològica, exerceix un paper cada vegada més important per tractar moltes de les formes habituals de càncer. La tècnica guiada per la imatge (IGRT) s’ha revelat com la principal aposta de futur, ja que permet limitar encara més la radiació, només als tumors cancerosos, i protegir d’aquesta els òrgans circumdants sans.

També sembla que la teràpia amb protons revolucionarà aquest àmbit. La seva precisió permet irradiar amb detall tumors petits o amb estructures vitals circumdants, per la qual cosa promet millors resultats per a alguns de difícil accés. La radioteràpia es considera una alternativa a la cirurgia en el control a llarg termini de molts tumors de cap i coll, cerviz, pròstata o bufeta, ja que diversos estudis han demostrat menys efectes secundaris i una major qualitat de vida durant el tractament i després de la curació, així com menors probabilitats de recaiguda local. De la mateixa manera, s’ha constatat un avanç a les tecnologies radioterápicas, amb un descens de la toxicitat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions