Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’oxitocina

L'alliberament d'oxitocina durant el part i després de l'orgasme exerceix un extraordinari bloqueig de l'estrès i ens omple de tendresa

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 22 de Novembre de 2006
img_beso_portada

Podem pensar com a romàntics, però sentim com a éssers vius. L’enamoramiento parteix d’un procés bioquímic que s’inicia en l’escorça cerebral i es projecta al sistema endocrí. Les feromones, abrigallades per subtils barreges de perfum, acaben excitant les nostres passions més baixes fins que, consumat l’orgasme, apareix l’oxitocina; amb ella, aquesta profunda consciència de pertinença a l’altre i que, des de temps immemorials, hem batejat amb la paraula amor.

Img beso1

Tal vegada sigui la més noble de les nostres hormones, la més privilegiada. L’organisme humà la segrega després de l’orgasme i el part i, quan pessigolleja per les nostres venes, quedem convertits en joguines arrabassades de tendresa. L’oxitocina es va descobrir en 1953 i la hi va relacionar en aquells dies amb els patrons sexuals i d’afecte. La consigna hippy de «fer l’amor i no la guerra» no era, doncs, tan ingènua com sembla posat que un exercici sexual regular predisposa els nostres cossos hormonados més a l’amor que a l’odi.

Tot flechazo filtra un cert verí en la nostra pell. Una persona en particular es converteix tot d’una al centre de tota atenció. Les feromones, substàncies volàtils que cada persona desprèn de manera invisible, alteren la pròpia química i desencadenen respostes fisiològiques tals com la secreció de fluids lubrificants, la dilatació o l’erecció genital. En aquesta fase s’experimenten reaccions d’excitació i desig que pertorben la raó. Un rostre, un pentinat, un determinat vestit, una postura, una determinada forma de parlar o de riure ens semblen la cosa més fascinant del món i no tenim sentits per res més. La màgia, no obstant això, és tan invisible com a certa. Estimulada per les feromones, la feniletilamina instrueix la producció massiva de dopamina o norepidefrina, anfetaminas cerebrals que produeixen una sensació de desassossec.

El bon humor, el riure i els pensaments positius estimulen en certa mesura un alliberament d’oxitocina.

La respiració s’accelera i una suor gairebé imperceptible es pronuncia en aixelles i engonals. El mateix cervell reclama un cert control i, llavors, comencem a segregar endorfinas i encefalinas que permeten una sensació de pau, calma i seguretat, alhora que estimulen tota sort de fantasies. Experts italians de la Universitat de Pavía han demostrat cuan inestable és aquesta situació d’enamoramiento, que ens fa dormir poc, menjar menys i pensar constantment en l’altra persona fins a culminar el procés, en el millor (que no freqüent) dels casos, amb una relació sexual. Llavors, l’oxitocina alliberada durant l’orgasme acaba per posar les coses en el seu lloc.

Neuropéptido

L’oxitocina és una hormona de funció estimulant. El seu alliberament durant l’orgasme acaba exercint un sensacional bloqueig de l’estrès. Es tracta d’un neuropéptido sintetitzat per cèl·lules nervioses en el nucli paraventricular de l’hipotàlem per ser transportada immediatament a la neurohipófisis, des d’on aborda el torrent sanguini. La mateixa oxitocina que en el part causa que la llet pugi als sins de la mare, estimula en el nounat la succió reflecteix del mugró. També estimula els genitals i la distensió del coll uterí (reflex de Ferguson).

En el transcurs de l’orgasme, l’oxitocina estimula la circulació de l’esperma i la contracció de la musculatura pelviana femenina amb la doble fi de causar plaure i assegurar la reproducció. Quan en 1953 el nord-americà Vincent Du Vigneaud va posar el nom d’oxitocina a un pèptid curt que contenia 9 residus d’aminoàcids i un pont disulfur entre dues meitats de cistina en posició 1 i 6, va provar també de sintetitzar aquesta substància, per la qual cosa va obtenir, dos anys més tard, el premi Nobel de Medicina.

Base de confiança

L’equip d’Ernest Fehr (Universitat de Zurich, Suïssa) ha aprofundit en els efectes de l’oxitocina sobre el comportament, arribant a la conclusió que nivells elevats d’oxitocina en la sang milloren capacitat dels individus per confiar en altres persones. «L’oxitocina és capaç de promoure l’activitat social i ajuda a superar el temor a la traïció». Fehr assegura que vivim en un entorn social en el qual la felicitat s’imposa sense que siguem capaces de produir suficient oxitocina de forma natural.

Els investigadors helvètics, no obstant això, han descobert que el bon humor i el riure, al costat dels pensaments positius, estimulen en certa mesura un alliberament d’oxitocina suficient per aconseguir un clima de confiança en relació amb els altres.
Com a activitats proclius a la química hormonal de l’oxitocina, els científics aconsellen fugir de la crítica sistemàtica, fomentar un clima agradable entorn de les persones amb les quals es conviu, exhibir valors socials com la tolerància, el respecte o l’agraïment, desenvolupar l’empatia, riure i gaudir de la vida.

A Escòcia, en canvi, investigadors de la Universitat d’Edimburg han investigat amb ratolins a fi d’esbrinar què ocorre amb l’oxitocina després del seu alliberament en el transcurs de l’orgasme. A les 48 hores de l’orgasme els nivells d’oxitocina romanen encara amb valors elevats i els ratolins es mostren summament fidels i apegats, units com en un vincle per a tota la vida… Però al cap d’uns mesos o un any de separació, amb nivells sensiblement més baixos, perden tot respecte.

DOLÇA RESIGNACIÓ

Img chocolate1
Pugues una caixa de bombons aconseguir la mateixa oxitocina derivada d’un orgasme satisfactori? Per a lament dels romàntics, tot apunta al fet que sí… A la Universitat de Pittsburgh, els farmacólogos Janet Amico i Regis Vollmer han esbrinat que l’oxitocina està també darrere de l’addicció a dolços, llaminadures i xocolata. Emprant de nou rates de laboratori, tots dos farmacólogos van descobrir que els animals amb menor taxa d’oxitocina en la sang desenvolupaven un apetit especial per les dietes riques en glucosa i, mitjançant el seu consum, reproduïen les conductes maternals pròpies d’animals amb un bon nivell d’oxitocina (i sense necessitat de prendre part en actes sexuals).

El dolent, apunten els investigadors, és que la sacietat es perd i els animals queden enganxats en una dependència permanent de dolços. No és cap secret tampoc que la xocolata, aliment ric en feniletilamina, ajuda a suplir les manques d’oxitocina degudes a una abstinència sexual, o que un exercici físic regular permet alliberaments d’adrenalina i serotonina que dissimulen el que en veritat mancada. Amico i Vollmer no han extrapolat encara el seu experiment animal en la clínica humana, però adverteixen ja del perill que nivells anormals i indetectados d’oxitocina estiguin darrere de moltes síndromes metabòliques i obesitats.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions