Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Malaltia celíaca, més enllà del gluten

Descobreixen el mecanisme pel qual el gluten arriba a les capes profundes de l'intestí on es desencadena la resposta immunològica

La malaltia celíaca (EC) està causada per una reacció d’hipersensibilitat o al·lèrgia a un component del gluten conegut com gliadina. En persones amb predisposició genètica, quan el gluten de la dieta arriba a l’intestí prim travessa la barrera epitelial i reacciona amb les cèl·lules de la zona desencadenant una inflamació en la mucosa. Aquesta és la responsable de la diarrea i la pèrdua de pes, símptomes característics de la malaltia encara que no els únics. Ara, les últimes recerques, a més de desvetllar per què el gluten arriba a les capes profundes de l’intestí, han permès desenvolupar unes tires analítiques que identifiquen la presència de gluten i dictaminen si un aliment és apte o no per celíacos.

Perquè es produeixi una reacció d’hipersensibilitat cal que el gluten penetri en profunditat, fins a arribar a les cèl·lules submucosas de l’intestí prim, que és el lloc on es desencadena la resposta immunològica. A pesar que el mecanisme que arriba a produir la malaltia és ben conegut, la veritat és que hi havia algunes llacunes que encara no tenien resposta. En un estudi recent publicat en la revista “Gastroenterology”, un grup d’investigadors de la Universitat de Maryland (EUA) ha identificant el mecanisme pel qual el gluten pot arribar fins a les capes profundes de l’intestí.

Mecanisme culpable

Els investigadors van trobar que la gliadina, la fracció del gluten que causa els majors problemes, s’adhereix a un receptor conegut com CXCR3 alliberant una proteïna (zonulina) que provoca que la barrera intestinal sigui més permeable, permetent així al gluten aconseguir les cèl·lules submucosas. En els nens petits la malaltia sol manifestar-se amb diarrees i pèrdua de pes mentre que en els nens majors i en els adults pot haver-hi altres símptomes.

Quan la malaltia apareix de forma tardana, la diarrea també ho fa, encara que en menys del 50% dels afectats. No obstant això, són símptomes freqüents l’anèmia, l’osteoporosis, el restrenyiment i el cansament crònic. També pot aparèixer irritabilitat, insomni i símptomes depressius. Molts pacients tenen lesions cutànies molt característiques, en forma de vesícules i crostes pruriginosas, en les extremitats i en els palmells i plantes dels peus. També poden produir-se alteracions menstruals, menopausa precoç, avortaments espontanis, infertilitat i impotència. Els dolors musculars generalitzats poden ser una altra de les manifestacions.

L’EC tardana pot donar símptomes com a menopausa precoç, avortaments espontanis, infertilitat i impotència

Fins a fa uns anys, la malaltia celíaca es considerava una malaltia rara però avui és conegut que la pateix gairebé el 1% de la població, encara que se sospita que la xifra podria ser molt major donats els casos en què es presenta de forma poc clara. El diagnòstic de la malaltia es basa en la combinació de dades clíniques, resultats analítics i troballes característiques en la biòpsia de l’intestí prim. La resposta a la dieta sense gluten també és un altre punt que corrobora el diagnòstic. A més, en aquest moment, l’únic tractament és la dieta sense gluten.

Delatar el gluten

No obstant això, pocs fabricants especifiquen la presència o absència de gluten en els seus productes, de manera que molts celíacos prefereixen no consumir-los per por i això els porta a seguir una dieta pobra i poc variada. Fa poc, investigadors andalusos han desenvolupat unes tires analítiques capaces d’identificar si un aliment és apte o no per a celíacs, gràcies a que detecten de forma ràpida i fiable la presència de gluten. El gluten és una proteïna que es troba en els cereals de secà (civada, blat, ordi i sègol) i que, al costat de la predisposició genètica, és la responsable de l’EC.

L’objectiu final de les tires analítiques és millorar la vida dels afectats, facilitant-los la informació per permetre’ls una dieta més rica i variada. Atès que el gluten es troba sobretot en cereals les possibilitats d’intolerància són elevades, ja que aquests se solen trobar en nombrosos productes. Carolina Sousa, una de les responsables de la recerca, destaca que “existeixen altres productes analítics que no són tan específics com aquestes tires i donen una reacció creuada amb alguns aliments, com la xocolata o les farines d’alguns llegums”.

A més, ens recorda que “només el 10% del gluten és tòxic per als malalts celíacs, per la qual cosa els mètodes d’anàlisis han d’anar dirigits a la detecció d’aquesta fracció en els aliments”. El producte és el resultat de la col·laboració entre investigadors del Departament de Microbiologia i Parasitologia de la Universitat de Sevilla, l’empresa biotecnològica Biomedal i l’Institut López Neyra del CSIC (Consell Superior de Recerques Científiques) i, de moment, està destinat als laboratoris de les indústries agroalimentàries per facilitar l’anàlisi dels aliments.

Objectiu: la detecció precoç

El Ministeri de Sanitat i Consum (MSC) ha iniciat el repartiment d’un protocol per al diagnòstic precoç de l’EC entre les comunitats autònomes. El document, conegut com a “Protocol de Detecció Precoç de la Celiaquía”, pretén facilitar informació i recursos al personal sanitari perquè es coneguin millor els diferents símptomes i patrons d’aparició de la patologia. Amb aquesta mesura s’escurçarà el temps de diagnòstic, a més de realitzar un control epidemiològic de la malaltia.

Això suposarà un avantatge sanitari, social i econòmica tant per al pacient com per al metge. Un altre objectiu és la implantació d’una norma que limiti la quantitat de gluten fins a 20 parts per milió en els aliments venuts com a “lliures de gluten”.
El protocol consta de dues parts. Al primer apartat es descriu la patologia i les formes d’aparició més freqüents en funció de l’edat, ja que les manifestacions són diferents en la infància, adolescència i maduresa.

Al segon apartat es descriu la guia de diagnòstic i tractament. Finalment, el document inclou en l’annex un decàleg de consells per a la realització d’un diagnostico precoç. Per a la seva elaboració, el MSC ha comptat amb la col·laboració de professionals sanitaris a través de les societats científiques i de pacients, representades per la Federació d’Associacions de Celíacos d’Espanya (FACE).

DECÀLEG PER A la DETECCIÓ PRECOÇ

  • En el nen petit, els símptomes intestinals i el retard de creixement, sobretot si s’acompanyen d’irritabilitat i anorèxia, constitueixen un quadre clínic suggestiu d’EC.
  • En el nen major i en l’adolescent, la troballa d’un retard de talla o de la pubertat, així com una anèmia ferropénica o un increment en els marcadors de funció hepàtica (transaminasas) sense una altra justificació, obliga a descartar l’existència de malaltia celíaca.
  • En adults, la presentació típica de diarrea crònica amb clínica de mala absorció és inusual. És més freqüent en l’actualitat la presència de símptomes poc específics.
  • La probabilitat de patir una EC augmenta en determinats grups de risc, primordialment, els familiars de primer grau, determinades malalties autoinmunes (diabetis tipus I i hipotiroïdisme) i algunes cromosomopatías, com la síndrome de Down.
  • El malalt visitat per nombrosos especialistes i sotmès a diverses exploracions, diagnosticat “només” d’un trastorn funcional, mereix una especial atenció, en particular, si a més refereix una història d’aftas bucals, astènia, irritabilitat o depressió.
  • L’EC ha d’incloure’s en el diagnòstic diferencial dels pacients amb dispèpsia acompanyada de sacietat precoç i plenitud posprandial, sobretot si associen flatulència, inflor i meteorismo. La sospita ha de ser considerada quan els símptomes són crònics i recurrents i no han respost de manera adequada a cap tractament empíric.
  • Els pacients amb diarrea aquosa crònica i intermitent i que han estat catalogats de síndrome d’intestí irritable han de ser revisats de forma minuciosa. La coexistència de flatulència o distensió abdominal i deposicions barrejades amb abundant gas (explosives) obliga a considerar la possibilitat d’una EC. El restrenyiment crònic no és un símptoma excloent de patir l’EC.
  • Les situacions següents, sense explicació demostrable, obliguen a valorar el diagnòstic d’EC: dones en edat fèrtil amb anèmia ferropénica, infertilitat i avortaments recurrents; elevació de transaminasas; i els que refereixen una història de fractures davant traumatismes mínims o una osteoporosis detectada abans de la menopausa o en un home adult jove.
  • Els marcadors serológicos (AAtTG) negatius no permeten excloure el diagnòstic d’EC. De fet, una proporció de pacients amb malaltia celíaca, que presenten formes histológicas lleus i fins i tot amb atròfia de vellosidades, no expressen anticossos antitransglutaminasa en el sèrum.
  • L’estudi genètic és útil en el maneig de la malaltia celíaca, atès que gairebé la totalitat dels pacients celíacos són HLA-DQ2 o DQ8 positius. La seva determinació té utilitat clínica en casos de pacients amb sospita clínica ben fundada i estudi serológico negatiu. Un estudi genètic negatiu exclou gairebé or complet la malaltia celíaca, evitant amb això proves invasives, incòmodes i de major cost.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions