Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Malament de Chagas, un enemic silenciós

Els moviments migratoris de població llatinoamericana estan provocant que aquesta malaltia infecciosa sigui un problema mundial

La malaltia de Chagas afecta a una gran part de les persones que viuen a les zones rurals d’Amèrica Llatina. Els símptomes són silenciosos i sovint apareixen anys després de la infecció pel que moltes de les persones que la pateixen no saben que estan infectades. En els últims anys, les migracions en gran escala d’individus d’origen llatinoamericà ja infectats a altres parts del món ha convertit la malaltia en un problema de salut pública. A Espanya, les unitats especialitzades en medicina tropical ja estan diagnosticant i tractant a persones amb aquesta malaltia.

Actualment la malaltia de Chagas afecta entre 10 i 12 milions de persones al món i és un dels reptes de salut pública més importants d’Amèrica Llatina. Es tracta d’una malaltia infecciosa endèmica, és a dir, que es presenta de manera regular i sense variacions apreciables en una zona geogràfica concreta. Provocada per un paràsit, es presenta en dues fases. La fase aguda, sense o amb símptomes lleus, i la fase crònica, que pot trigar a aparèixer fins a deu anys, manifestant-se com a cardiopatia i trastorns digestius.

La seva distribució s’estén des del sud d’EUA fins a Argentina i Xile. No obstant això, la incidència i distribució de la malaltia estan canviant. Mentre que d’una banda, la millora de l’habitatge en zones rurals ha contribuït a la disminució de la incidència de la malaltia en tot el continent, els moviments migratoris des d’aquests països han possibilitat que la malaltia de Chagas sigui diagnosticada en zones on la infecció no era habitual.

En expansió

Espanya s’ha convertit en un dels països europeus que rep més immigrants procedents d’Amèrica Llatina. El 31 de desembre de 2005 constaven en el registre d’estrangers amb targeta de residència a Espanya prop d’un milió de persones procedents d’aquests països. En les unitats especialitzades en medicina tropical d’Espanya ja s’està diagnosticant i tractant a persones amb aquesta malaltia.

La malaltia de Chagas, poc coneguda fins ara en alguns països desenvolupats, actualment afecta a al voltant d’onze milions d’individus i és la culpable de la mort de 50.000 persones cada any. La malaltia, que afecta principalment les zones rurals d’Amèrica Llatina, va sorgir a EUA, Espanya i diversos països europeus després de les enormes migracions i, actualment, s’està expandint a causa de controls de sang inadequats, segons ha informat recentment l’Organització Mundial de la Salut (OMS).

Les donacions procedents de bancs de sang de seguretat deficient han transmès la infecció a països fora d’Amèrica Llatina, atès que una persona que no sap que està infectada pot transmetre el paràsit en donar sang. Encara que la malaltia de Chagas és relativament desconeguda, el seu impacte socioeconòmic a Amèrica Llatina ocupa el quart lloc després de les infeccions respiratòries, malalties diarreicas i SIDA.

Enemic silenciós

L’impacte socioeconòmic a Amèrica Llatina ocupa el quart lloc després de les infeccions respiratòries, malalties diarreicas i SIDA

La malaltia de Chagas o tripanosomiasis americana és una parasitosis originària del continent americà. En la naturalesa, Trypanosoma cruzi es transmet a través de diverses espècies de chinches triatominos, insecte que sol viure en les esquerdes de parets i teulades d’habitatges de tova i palla, freqüents en zones rurals i barris pobres llatinoamericans. La picada del chinche és la forma més habitual de transmissió del paràsit, encara que en zones on la infecció és endèmica, també s’ha descrit la transmissió oral per la ingestió d’aliments contaminats amb femta dels chinches infectats.

Així mateix, la infestación també pot transmetre’s a través de productes sanguinis o mitjançant el trasplantament d’òrgans infectats. Després de la fase aguda de la infecció, si la malaltia no es tracta entra en una fase crònica sense símptomes. Posteriorment i al cap de 20 o 30 anys, entre el 20 i el 30% dels pacients desenvolupa alteracions cardíaques, un 10% alteracions digestives o ambdues i menys del 5%, una forma neurològica. La resta romandrà en la forma indeterminada, sense cap tipus de manifestació clínica durant tota la seva vida. Les manifestacions de la cardiopatia chagásica poden ser idèntiques a les d’altres cardiopaties.

Els símptomes més freqüents són palpitacions, dificultat respiratòria, síncope i dolor toràcic i, en algunes ocasions, la mort sobtada. Per descartar que un pacient infectat pel paràsit tingui afectació cardíaca, com en qualsevol una altra malaltia, el diagnòstic haurà d’estar basat en una bona història clínica i en una exploració física completa, un electrocardiograma, una radiografia de tórax i un ecocardiograma. En les formes digestives la dificultat en la deglución i el restrenyiment són símptomes freqüents. El diagnòstic de la malaltia de Chagas es basa en la coexistència de dos criteris: l’antecedent epidemiològic (persones originàries o fills de mares de zones endèmiques i viatgers amb estades en àrea endèmica) i els resultats microbiològics que es basen en l’aïllament del paràsit i en proves de laboratori.

En la fase crònica de la malaltia la taxa de curació en persones adultes oscil·la entre el 8 i el 25% i no hi ha un consens internacional per al tractament d’aquesta fase de la malaltia. Les característiques diferencials de la cardiopatia chagásica, l’escàs coneixement que es té d’ella en el nostre mitjà i l’elevada freqüència d’arrítmies i mort sobtada com a primeres manifestacions potencials d’aquesta malaltia fan prioritàries l’elaboració i divulgació de protocols diagnòstics i terapèutics per a l’atenció d’aquests pacients a fi de millorar el coneixement d’aquesta patologia pels professionals sanitaris potencialment implicats en la seva detecció i maneig.

EL REPTE DE L'OMS

Img
L’èxit en el control vectorial a Sud-amèrica va reduir el nombre de persones infectades d’aproximadament 17 milions a 11 milions en el 1999. Uruguai va aconseguir interrompre la transmissió de la malaltia en 1991, seguit per Xile en 1999. La transmissió també va ser interrompuda en vuit estats de Brasil i quatre províncies argentines, l’any 2000. A Centreamèrica i Mèxic, un total de 2,3 milions persones estan infectades, amb una incidència que aconsegueix els 70.000 casos anuals.

Durant l’Assemblea Mundial de Salut celebrada en 1998, l’OMS va reconèixer els assoliments dels països sud-americans i va declarar la meta d’eliminació de transmissió de Chagas per a l’any 2010. La multinacional Bayer HealthCare participa en aquest repte i ha proporcionat fons per ampliar els esforços d’eliminació de la malaltia juntament amb 2,5 milions de tabletas de Lampit (nifurtimox).

Això permetrà tractar a al voltant de 30.000 pacients en els propers cinc anys, ajudant a cobrir els nous casos aguts entre adolescents i assegurant l’accessibilitat del fàrmac als quals més ho necessitin. Actualment existeixen al mercat dos medicaments eficaços per al tractament de la malaltia de Chagas: benznidazol i nifurtimox. Als països endèmics, a part de la utilització d’aquests fàrmacs, tenen programes de control per a l’eliminació dels insectes que transmeten la malaltia.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions