Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

Maria Antolín Vaig matar, investigadora del Laboratori de Fisiologia i Fisiopatologia Digestiva de l’Hospital Vall d’Hebron

Un probiótico podria disminuir els brots de la malaltia de Crohn
Per Clara Bassi 7 de gener de 2009
Img mantolinmate
Imagen: CONSUMER EROSKI

Els resultats d’un nou estudi amb el probiótico “Lactobacillus casei” (L. casei) en la malaltia de Crohn apunten al fet que pugui utilitzar-se com a teràpia de manteniment. Encara que encara s’han de realitzar més estudis i és aviat perquè es converteixi en una aplicació clínica, amb aquest treball, que s’ha publicat en “Inflamatory Bowel Disease”, s’obre una porta més en el tractament d’aquesta malaltia, una patologia inflamatoria de l’intestí que avui és incurable, explica en aquesta entrevista una de les autores, Maria Antolín Vaig matar, farmacèutica especialista en bioquímica clínica de l’Institut de Recerca de l’Hospital del Vall d’Hebron, de Barcelona.

Quins són les principals característiques de la malaltia de Crohn?

És una malaltia inflamatoria de l’intestí que evoluciona en brots. Hi ha períodes en què no dona símptomes i uns altres en què si. La inflamació es manifesta per vòmits, diarrea, pèrdua d’apetit i, fins i tot, sang en la femta i febre. Durant aquest brot, les persones malaltes, que solen ser joves, no poden fer vida normal. El pitjor de tot és que no es guareix; s’alleugen els seus símptomes amb un tractament de manteniment amb l’esperança que el brot no es repeteixi. És una malaltia crònica.

Què ocorre en l’intestí dels malalts de Crohn que ho diferenciï del de les persones sanes?

No es coneix bé. L’intestí està inflamat en lloc de tenir un aspecte sa i íntegre i, a causa d’aquesta reacció inflamatoria, pot tenir úlceres. Totes les persones tenim bacteris en la nostra flora intestinal i el nostre sistema immune reacciona contra elles. Aquestes reaccions s’associen a una inflamació, de manera que, per l’arribada de les cèl·lules immunitàries, la mucosa s’inflama i es produeixen lesions. En aquestes ferides, poden entrar antígens de bacteris i aliments que perpetuarien la inflamació, de manera que es perd la integritat de l’intestí i la reacció inflamatoria greu repercuteix en la seva funció.

Vostès han estudiat el paper d’un probiótico en aquesta malaltia. Quina funció tenen els probióticos?

Els probióticos estan descrits com a bacteris vius que tenen un efecte més enllà del nutricional. S’ingereixen per via oral i tenen un efecte sobre la salut. Durant molt temps s’ha especulat amb la possibilitat que els probióticos poden ser útils en les malalties on està implicada la flora intestinal, ajudant i contrarestant els efectes de la flora. Però el seu paper en la malaltia de Crohn no està tan clar.

En quin ha consistit l’estudi realitzat pel seu laboratori?

“En situacions d’estrès, els probióticos augmenten els macròfags intestinals, claus en la inflamació”
Hem fet un estudi “in vitro”, en el laboratori, amb peces de teixit lesionat per la malaltia de Crohn. De vegades la lesió és tan important que es fa una gran resección o intervenció quirúrgica de l’intestí danyat. En aquests casos d’intervenció quirúrgica podem aprofitar per obtenir mostres per investigar en el laboratori. Hem utilitzat aquest teixit i ho hem enfrontat a dos bacteris: un probiótico comú, el “L. casei”, i un altre que està en la flora intestinal, la “Escherichia coli”, per comparar els efectes de tots dos. I el que vam veure en el teixit inflamat és que hi havia una sèrie de secrecions moleculars, de senyals inflamatorias, com citoquinas i quemoquinas, dins de l’ésser humà, que podien fer que aquesta inflamació encara fos major. Volíem veure si l’efecte del probiótico era capaç de guanyar al de la “I. coli”.

Quins van ser els resultats?

En posar la mucosa en contacte amb el probiótico, aquests senyals inflamatorias van disminuir. I, en canvi, en posar la “I. coli” en contacte amb la mucosa inflamada les assenyales inflamatorias van augmentar. Després, les vam posar als dos per veure si el probiótico podia contrarestar l’efecte del bacteri i vam veure que era capaç de disminuir-ho: guanya l’efecte del probiótico al de la “I. coli”.

Té aquest resultat alguna aplicació terapèutica?

Obre la porta al fet que un probiótico en concret tingui una aplicació terapèutica en el futur. De totes maneres, cal fer més estudis amb altres probióticos, ja que els seus efectes encara no estan tan clars. Depèn de quina dosi posem, han de ser assequibles per via oral i arribar a l’intestí. Els efectes s’han demostrat sobre un bacteri, però pot haver-hi unes altres en competència que interaccionin entre si. És difícil que un probiótico pugui guarir la malaltia, però podria utilitzar-se de forma preventiva per allargar el període de no malaltia i, fins i tot, per evitar ingressar als malalts. Podria contribuir al tractament de manteniment de la malaltia de Crohn.

Què es proposen estudiar ara?

Volem comprovar els efectes del probiótico sobre altres bacteris de la flora comensal, perquè només hem provat un probiótico en un bacteri. És molt important veure com actua sobre aquests bacteris i veure si hi ha indicis que disminueixin els senyals inflamatorias dins de les cèl·lules. A mesura que aprofundim en aquests coneixements, podrem augmentar-los per manipular-los i engrandir més els seus efectes.

Si pot haver-hi diversos bacteris en la flora intestinal que poden interaccionar entre si, no caldria estudiar què ocorre si s’aplica un còctel de bacteris en lloc d’una sola?

Primer s’han d’estudiar els bacteris una a una. Sí que es podrien fer estudis amb còctels, però d’aquesta forma no sabríem el per què d’un resultat ni a quin d’elles atribuir-li-ho, i no podríem potenciar el seu efecte. Per això, ara, estem provant bacteris una a una. És complicat estudiar l’ecosistema en el qual es troben sotmeses. Podem enfrontar els probióticos als bacteris de la flora que no tenen aquest efecte. L’ecosistema de l’intestí és tan complex que és molt difícil reproduir en un tros de teixit la seva flora intestinal. Necessitem models animals per treballar la flora sencera. En aquests models animals podem provocar la malaltia de Crohn, però no podem reproduir específicament la de l’humà. En l’humà seguim la situació de la mucosa. El que fem és anar combinant diferents aproximacions experimentals.

A part del “L. Casei”, amb quin probióticos heu treballat anteriorment i què s’ha vist?

També hem estudiat el “Lactobacillus vulgaricus”, que es troba en diversos productes, i diversos “casei”. Però els “Lactobacillus” no funcionen tan ben com els “casei”.

Podrien els productes que es venen com probióticos ajudar-nos a prevenir la malaltia de Crohn?

Els probióticos són bacteris que han demostrat tenir efectes beneficiosos per a la salut, tant en les persones malaltes com en les sanes. Els probióticos juguen el seu efecte en humans però abans han d’arribar al còlon i fer la seva funció (podria ocórrer que pel camí morissin per l’acció dels sucs gàstrics). I aquest efecte beneficiós hauria d’haver-se demostrat. En estudiants que estan en situacions d’estrès s’ha vist que els probióticos augmenten certes cèl·lules, els macròfags intestinals, amb un paper important en situacions d’inflamació en la mucosa intestinal. I també en estudis en població major s’ha vist que reactiven el sistema immune.

Però la recerca segueix oberta, no és cert?

Si, tots estudis realitzats encara no són suficients per avalar l’ús de probióticos en la prevenció de la malaltia de Crohn. Se segueix estudiant. A més, la legislació no és molt clara a l’hora de dir a partir de quina composició i de quina quantitat de bacteris un producte és probiótico. No tots diuen el mateix. Una cosa és un bacteri làctic i una altra que aquesta tingui un efecte beneficiós per a la salut i que, per tant, la hi pugui denominar probiótico. Els estudis científics demostren que no tots els productes que estan comercialitzats com probióticos, compleixen aquest requisit.

UNA MALALTIA DE CAUSA DESCONEGUDA

La malaltia de Crohn guarda relació amb l’estil de vida occidental. Afecta a entre cinc i deu persones per cada 1.000, de vegades molt joves, i la seva incidència va a l’alça. És d’origen multifactorial ja que, pel que sembla, són necessaris diferents factors genètics, ambientals i d’estrès , encara que les causes exactes de la malaltia segueixen sent desconegudes. Prova d’això és que hi ha hagut germans bessons, amb la mateixa càrrega genètica, dels quals un ha desenvolupat la malaltia i un altre no.

Es creu, a més, que el sistema immune de les persones afectades podria ser “una mica més reactiu” que el d’una persona sense la malaltia. Això afavoriria que l’intestí perdés la seva integritat i funció de barrera, propiciant que els bacteris deixessin d’estar confinades, ho perforessin i inflamessin la mucosa intestinal, segons informació de Maria Antolín.

El desconeixement exacte de la causa de la malaltia de Crohn impedeix que pugui prevenir-se. Els probióticos, si es demostra a través d’altres estudis, podrien contribuir a prevenir el factor de la flora, encara que no podrien actuar ni sobre els factors genètics ni sobre l’estrès.