Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mercè Boada, neuròloga de l’Institut Català de Neurociencias Aplicades, Barcelona

«Aprendre a emmalaltir ajuda molt a fer-se vell sense problemes»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 16deJuliolde2007

Aquesta neuròloga especialitzada en les xacres degeneratives pròpies de la tercera edat es prodiga a divulgar consells orientats a cuidadors de malalts amb Alzheimer i insisteix a abordar el problema amb missatges positius. L’entrevistem a propòsit d’un debat en el qual va prendre part sobre Envellir amb dignitat. La vinculació de Boada a la tercera edat arrenca des de lluny, amb el disseny del programa Vida als anys (vida als anys), pioner a Espanya a l’hora de forjar un pla multidisciplinari per millorar la situació sociosanitària dels ancians.

Com assumir de forma positiva un diagnòstic de malaltia d’Alzheimer?

Al moment de comunicar el diagnòstic s’ha de calcular exquisidament la manera de fer-ho; com i què es va a dir, i també a qui, ja que de tot això dependrà que s’estableixi o no una bona relació entre el metge, la família i el propi malalt.

No ve a ser, en certa manera, com una sentència de mort?

Si, és donar a conèixer una mort anunciada, gairebé sempre a llarg termini… Però hi ha molt per fer en pro del malalt en el temps que disposem. Segons avança la malaltia els familiars senten que cau sobre ells un pes major, les responsabilitats augmenten i la comunicació amb el malalt es fa cada vegada més difícil, arribant a la seva fi en alguns casos. Pot semblar molt frustrant, però els professionals hem de corroborar que s’està fent el millor per la persona cuidada.

El termini imposat per la malaltia pot ser molt llarg…

Durant tot el procés de la malaltia d’Alzheimer, que pot durar fins a 20 anys, hi ha encara molta vida per viure i no pot llançar-se la tovallola immediatament. Les estratègies a seguir hauran d’adaptar-se a les necessitats creixents.

Familiars i cuidadors asseguren que no dol haver de traslladar, vestir, rentar o donar de menjar al malalt, sinó sentir que el malalt no reconeix gens del que fem, que dimiteixi de la seva pròpia persona i passada a convertir-se en un ésser sense passat…

Nosaltres subratllem que la memòria conté sensacions molt heterogènies. Hi ha memòria en els petons, en les paraules dolces per poques que aquestes siguin, en les carícies, en un rostre somrient. Àdhuc sense una consciència cerebral de totes aquestes cures, el malalt els acusa i influeixen en el seu fràgil (que no inexistent) qualitat de vida. Que el que abans importava deixi ara d’importar no significa que gens import.

És partidària de donar a conèixer al propi malalt el que li ve damunt?

Esbrinar el que el malalt sap i el que vol saber, esbrinar el que està en condicions de fer sobre aquest tema és clau per apuntalar la seva supervivència i la seva qualitat de vida. Informar al malalt és un acte mèdic però, abans de res, humà. La grandesa i humanitat dels equips professionals que treballen amb demències es fa patent quan, als moments més difícils, se sap estar a l’altre costat de la taula i posar-se en la pell de qui consulta.

Algun tractament efectiu?

El tractament consisteix a mantenir al pacient tan actiu (viu) com sigui possible. També hi ha fàrmacs destinats a pal·liar símptomes o a enlentecer determinats processos degeneratius, però no a guarir.

Com evoluciona la malaltia?

Viure bé no és poder fer-ho tot, sinó simplement allò que puguem fer bé i que ens gratifiquiEn els primers estadis de la malaltia s’alteren les activitats complexes i instrumentals de la vida diària, necessàries per mantenir la independència i les relacions socials. Es perd progressivament la capacitat per planificar viatges, concertar sortides amb amics, cuidar nets, acudir a espectacles, practicar esport, mantenir aficions o fer bé la compra; usar el telèfon, anar al banc, gestionar les finances, cuidar de la casa, preparar el menjar, usar mitjans de transport, responsabilitzar-se de la medicació, entre unes altres.

Últimament s’han fet famosos els video-jocs encaminats a estimular la memòria i els sudokus.

Són passatemps que estimulen l’atenció, la concentració o les estratègies. Estan bé, però és més important que el pacient pugui memoritzar els productes i preus d’un lloc de verdura al mercat on acudeix quin, el títol o les lletres d’una cançó i que escrigui coses, tal vegada un diari… Les habilitats han de tenir certa progressió social, empàtica. Saber riure i fer riure, per exemple, pot resultar més beneficiós que resoldre una equació.

Existeix una síndrome del cuidador?

Vagi que sí. Es viu sense temps per descansar, mantenint l’atenció les vint-i-quatre hores del dia, supervisant tot el que en el malalt fa, la qual cosa necessita o el que requereix. És una etapa de desgast emocional i físic, més acusat com més avançada es troba la malaltia. Els sentiments són moltes vegades contradictoris: d’una banda es busca fer-ho tot tan bé com sigui possible i per un altre es desitja dimitir de tanta responsabilitat. Afloren sentiments de culpa per no fer determinades coses o per fer-les sense entusiasme o amb cert mal humor.

I, llavors?

No poder més és el més natural del món i ningú pot culpar per això a aquestes persones. L’actitud correcta és auxiliar-les a poder compaginar la seva càrrega assistencial amb una vida mínimament satisfactòria i atractiva, estimulant. Aquest benefici redundarà també en una millor cura del malalt.

Abans la senectud era venerada, avui es pren per alguna cosa calcat a una malaltia.

La nostra societat potencia l’estereotip de viure al 100%, la qual cosa resulta il·lusori es tingui l’edat que es tingui. A mi m’agrada posar l’exemple d’un director d’orquestra: no es tracta de dirigir a la major formació de músics del món, sinó d’executar una música adequada al que tenim, al que hi ha. Viure bé no és poder fer-ho tot, sinó simplement allò que puguem fer bé i que ens gratifiqui. Poc i bé, al cap i a la fi, sempre és millor que molt i malament, i aquest missatge és tan compatible amb la més tendra infància com amb la més avançada senectud. No identifico la vellesa com a malaltia, però és indubtable que aprendre a emmalaltir ajuda molt a fer-se vell sense problemes; assumir els contratemps sense exasperació, aprendre a conviure amb el dolor, que en si és una experiència subjectiva molt difícil de valorar clínicament.

Les pastilles potenciadoras de la funció eréctil han desdibuixat una mica el panorama? A quina edat ens traiem el títol d’ancians?

Un és vell al moment en què vulgui ser-ho. La malaptesa no serà mai nova. Aprendre és un procés que progressivament es torna més lent i fràgil. Un individu de vint anys pot aprendre molt millor que un de quaranta sense que aquest hagi de sentir-se vell. La velocitat de resposta flaqueja amb els anys, però millora la concisió i la capacitat per distingir l’important del que no ho és. Un ancià difícilment aguantarà la seva atenció en una pel·lícula del cinema que duri tres hores, però entendrà molt millor un documental de només una hora. La fluïdesa verbal pot flaquejar, però hi ha més recursos. Hauríem de ser conscients que allargar la vida només pot pagar-se al preu d’envellir més.

Tornant als cuidadors, comencen a cuidar sent joves i acaben sense adonar-se que han envellit?

Algú va dir que la veritat no és trista, sinó que no té remei. Envellir és un procés biològic universal a totes les espècies vives, i cuidar a un malalt és una responsabilitat que algunes persones han d’assumir. Ni l’un ni l’un altre, desitjo deixar clar aquest missatge, han de viure’s a la valenta.

Quines estratègies existeixen per cuidar als cuidadors?

Existeixen en tot el país grups d’autoajuda i de teràpia familiar directament indicats per als cuidadors de malalts amb demència. Una altra forma indirecta de descàrrega per als familiars és l’assistència a centres de dia específics, en els quals l’objectiu principal de l’assistència i tractament és la psicoestimulación, activitat terapèutica que permet el manteniment de les funcions intel·lectuals i que indirectament ajuden al cuidador a prendre’s un descans i disposar de temps lliure per a la seva pròpia cura.

CONSELLS PRÀCTICS

Img
Imatge: Sittered

Boada recomana «recollir la roba abans que es posi a ploure». Convé anar adaptant la casa a les necessitats que apareguin per mantenir el major nivell d’autonomia del malalt i la major comoditat del cuidador. L’adaptació haurà de ser progressiva, ja que tot canvi brusc provoca desorientació. Procurar que l’armari del malalt contingui el necessari per facilitar l’elecció del seu vestuari, diferenciar les peces amb claredat, simplificar l’ús d’electrodomèstics i evitar nous models que resultin desconeguts, mantenir un horari rutinari i fer-ho de forma metòdica, ajuden al malalt a enfrontar-se al dia a dia.

Així mateix, supervisar directa o indirectament la higiene i limitar les gestions financeres sense ferir l’autoestima del malalt (informar al banc i als comerços habituals de la situació) són qüestions que s’han de tenir en compte. Per menjar, és adequat mantenir al malalt assegut sempre que sigui possible i procurar que la inclinació del cap sigui la correcta per afavorir la mecànica de la deglución. No han de barrejar-se aliments de diferents textures, ja que els malalts no poden discriminar-les. Els líquids es donaran sempre que el malalt estigui alerta per evitar atragantamientos o broncoaspiración. Cal controlar les ingestions, ja que un dels problemes principals de salut amb les demències són la deshidratació i la desnutrició.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions