Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

Mercedes Villegas, directora de la Fundació Amics dels Majors

Les residències tradicionals no donen resposta a les necessitats de les noves persones majors que arriben
Per Eva San Martín 29 de juliol de 2018
Img mercedes villegas



Mercedes Villegas ho té clar: el gran problema al que s’enfronten els majors a Espanya és la solitud. “L’absència de companyia els causa tristesa, però a més provoca problemes de salut greus com a depressió, problemes cognitius i fins i tot la mort prematura”, afirma aquesta periodista convertida en directora de la Fundació Amics dels Majors, una xarxa de voluntaris (són un total de 641) que s’estén per Madrid, Galícia i País Basc. Treballen des de 2003, seguint la filosofia de la xarxa francesa d’acompanyament per a ancians Els petits frères donis Pauvres, per portar amistat i companyia a centenars de persones majors. Quin és la seva opinió de les residències d’ancians? “Les residències tradicionals no donen resposta a les necessitats de les noves persones majors que arriben”, manifesta rotunda.

Les cures mèdiques i el sistema de benestar han augmentat l’esperança de vida, que a Espanya se situa en 82 anys. I, segons l’Institut Nacional d’Estadística (INE), ja hi ha vuit milions de persones amb 65 anys o més. Però el que a nivell individual és un assoliment pot implicar un problema a nivell col·lectiu?

En efecte, l’esperança de vida augmenta, la qual cosa és un avanç; però també hi ha cada vegada més persones majors vivint soles. I envellir sense llaços afectius al voltant és un factor de risc per sofrir solitud no desitjada, un estat que pot afectar a la salut. El nostre repte com a societat és garantir un envelliment de qualitat, prevenir i pal·liar la solitud no desitjada dels majors.

Creu que aquest país és amable amb els seus majors?

Avui a Espanya hi ha gairebé dos milions de persones majors de 65 anys (1.960.900, segons l’INE) vivint soles; i la majoria d’elles (el 59%, segons un estudi conjunt del Centre de Recerques Sociològiques i l’Institut de Majors i Serveis Socials) sent solitud. L’actual ritme de vida tan frenètic, juntament amb la importància que se li dona a la imatge i a l’aspecte físic, potser influeixi perquè hàgim donat l’esquena a les persones majors: són excloses de les nostres vides per falsos estereotips que les dibuixen com a incapaços, tristos i sense res que aportar, quan la realitat és tot el contrari. Per això treballem també a sensibilitzar a la societat, perquè les persones majors tornin a sentir-se protagonistes.

Prop de 300.000 espanyols viuen en alguna de les 5.387 residències d’ancians que hi ha a Espanya, segons l’Imserso . Són les residències apropiades per a tot tipus de persones majors?

“Hem de crear nous tipus d’allotjaments per a les persones majors”
Al meu entendre, no: les residències tradicionals no estan adaptades ni donen resposta a les necessitats de les persones majors que arriben. Els majors no volen que se’ls digui a quina hora han de menjar, quan han d’anar al bany o perdre la seva capacitat de decidir quan sortir o amb qui, pel simple fet de viure en una residència. Però aquestes situacions, no obstant això, ocorren molt sovint.

Tenim un repte urgent també en aquesta àrea: hem de crear nous tipus d’allotjaments per a les persones majors. Per fortuna, comença a haver-hi iniciatives com el cohousing, habitatges col·laboratius que combinen espais privats amb zones d’ús compartit, que emergeixen com a alternativa a les residències tradicionals. Una altra opció són els apartaments de majors, que tenen serveis i assistència sanitària per a ells. Però aquesta oferta és encara molt escassa, a més de cara, i tampoc està adaptada a la diversitat de persones majors que existeix.

Un estudi de EROSKI CONSUMER conclou que dos de cada tres majors de 65 anys que ho desitja o necessita té plaça en una residència pública o concertada. Fundació Amics dels Majors intenta ajudar als ancians que estan sols a casa per aquest motiu?

“El nostre objectiu és que la persona major no se senti sola: li ajudem a crear amistats sòlides i a recuperar interessos”
En Amics dels Majors oferim acompanyament afectiu, amb ajuda de voluntaris, a persones majors que viuen tant al seu domicili com en residències. No és una cura sanitària: la persona major rep la visita setmanal d’un voluntari format per xerrar, passejar, sortir… Aquest acompanyament ho complementem amb activitats d’oci i socialització pensades per a ells, com a sortides culturals, excursions, festes i fins i tot tallers. El nostre objectiu és que la persona major no se senti sola: li ajudem a crear amistats sòlides i també a recuperar o descobrir interessos. Aquest canvi de rutina aconsegueix que el major se senti integrat en la societat, un treball que és important tant per als ancians que viuen solos a casa, com para aquells que ho fan en una residència. I complementa l’atenció sanitària.

Quan es va adonar que els seus serveis d’acompanyament i amistat per a majors eren importants?

Ho vaig saber quan el nombre de persones majors que demandava aquest servei va créixer. L’any passat vam oferir acompanyament a 729 majors a Madrid, Galícia i País Basc. Els serveis socials també ens deriven cada vegada més persones, la qual cosa ens obliga constantment a impulsar campanyes de captació de voluntaris, als quals formem de forma específica, i també a realitzar accions de sensibilització per a la societat.

Després de les residències d’ancians, la segona opció més demandada a Espanya són els cuidadors a domicili. Com saber si un cuidador, o si escau un acompanyant, és bo o dolent?

El primer és demanar formació especialitzada. En el cas de l’acompanyant, est ha d’estar qualificat i compromès. Això ajuda a millorar la seva experiència i també és essencial per ajudar a la persona major. Així mateix, una altra clau per encertar és buscar perfils afins amb la persona major: això permet que l’amistat fructifiqui i perduri. En el cas del treball en residència, és també important la coordinació amb l’equip professional dels centres.

Per la seva experiència, què és el que més demanen els majors a Espanya? Quin és la seva major necessitat?

Els majors demanden, sobretot, afecte i companyia, algú amb qui compartir una bona xerrada o fer una passejada. I això és alguna cosa que tots sabem fer. La resta ve implícit: quan la persona major es troba acompanyada, i segura, no solament deixa enrere la solitud, sinó que també pot desenvolupar les seves capacitats cognitives i físiques.

Diuen els experts que l’autèntica xacra en la vellesa és la solitud, causa de depressió.

“El voluntariat afectiu i l’amistat poden fer que la persona major millori el seu ànim, la seva qualitat de vida i la seva salut”
La solitud no desitjada dels majors és un fenomen invisible que no obstant això ja és considerat, segons recerques recents, el gran problema i el primer factor de risc per a la salut dels majors en les societats occidentals. En el cas dels ancians, la solitud pot generar deterioració cognitiva, depressió, pèrdua de mobilitat, malalties cardiovasculars i fins i tot mortalitat primerenca. I viceversa: el voluntariat afectiu i l’amistat poden fer que la persona major que se sent sola, sense autoestima ni ganes de sortir de casa, millori el seu ànim i torni a fer coses que li agradaven, com sortir i il·lusionar-se. Tot això, millora la seva qualitat de vida i també la seva salut.

Llavors, el gran desafiament col·lectiu és frenar la solitud del major?

El major repte és envellir amb qualitat de vida. I per a això és imprescindible fer-ho acompanyat. La solitud és i serà un dels principals reptes de tota la població, no solament de les persones majors. A més, el canvi ha de ser global perquè les persones majors siguin percebudes com a veritables actius de la societat, implicant-nos a tots.