Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Atenció sanitària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mónica Castellarnau, coordinadora d’Emergències de Metges Sense Fronteres Espanya

«La població afectada per febres hemorrágicas canalitzen les seves pors amb el rebuig als cooperants»

En la primavera de 2005 Angola es va veure assotada per una epidèmia de febre hemorrágica de Marburg. Nou mesos després, al novembre de 2005, el Ministeri de Salut angolès va declarar la fi de l’epidèmia. Les dades oficials parlaven llavors de 252 casos identificats i 227 morts, encara que se sospita que les xifres reals van ser més elevades. Mónica Castellarnau, coordinadora d’Emergències de Metges Sense Fronteres Espanya, va entrar al país africà amb el primer equip d’ajuda gens més confirmar-se que aquesta rara malaltia era la causa del brot epidémico.

Com descriuria el brot epidémico d’Angola?

L’epidèmia a la qual ens enfrontem pot considerar-se la pitjor del virus de Marburg coneguda. En un moment donat, quan encara no es coneixia l’evolució de la corba epidemiològica, es va témer que pogués convertir-se en l’epidèmia de febre hemorrágica més gran que s’hagi registrat mai, major fins i tot que la d’Ébola ocorreguda a Uganda en 2001, on es van comptabilitzar més de 500 casos. Triguem a controlar-la, a trencar la cadena de transmissió, que era l’objectiu principal de la intervenció.

És tan desconegut el virus de Marburg?

Se sap molt poc. El virus va ser descobert en 1967 a la ciutat alemanya de Marburg en experimentar amb uns micos d’Uganda i la del passat any va ser la tercera epidèmia coneguda. És a dir, era només la tercera vegada que s’estava seguint científicament el comportament real del virus en l’ésser humà. El període d’incubació de la malaltia és de cinc a deu dies i depenent de la càrrega viral pot passar a fase hemorrágica molt ràpid. És contagiós, però per a això cal estar molt proper al fluid corporal d’un pacient que hagi desenvolupat els símptomes. Diguem que és més fàcil de transmetre’s que la Sida, però no tant com l’és una grip comuna.

El seu treball va consistir a engegar centres d’aïllament en Uige i Luanda. Com són aquests centres?

«L’objectiu dels centres d’aïllament és treure al pacient de la comunitat i donar-li un tracte digne lloc que la majoria amb prou feines sobreviu 24 hores»Un centre d’aïllament és un àrea barrada en la qual existeixen dues zones, una d’alt risc i una de baix risc, i circuits tancats d’entrada i sortida per controlar de forma estricta qui entra i qui surt. En teoria, només pot passar personal mèdic, d’aigua i de sanejament. I a la zona d’alt de risc, on estan els pacients, s’ha d’entrar amb material de bioprotección bastant sofisticat. Cap part del cos pot quedar descoberta, per això usem uns vestits que semblen d’astronauta i que en algunes zones tenen fins a tres capes.

Ha de ser complicat treballar amb aquests vestits.

Només a posar-li-ho es triga 30 minuts. Però el més perillós és llevar-li-ho, doncs cal assegurar-se que no toca la pell cap part que hagi estat en contacte amb fluids del pacient. El vestit és gairebé hermètic i resulta bastant insuportable, per la calor que fa en una zona tropical i pel nivell d’estrès amb el qual es treballa, ja que cal estar constantment pendent de no fer cap gest que ens posi en risc. Fem torns curts, perquè és molt dur físicament i perquè és essencial no baixar la guàrdia.

Si la malaltia no té tractament, què es fa llavors amb els pacients?

L’objectiu principal del centre d’aïllament és treure al pacient de la comunitat i el segon donar-li un tracte digne. Ens assegurem que el pacient estigui net i còmode, i li donem unes cures pal·liatives. Podem tractar la febre, podem tractar els vòmits i podem tractar el dolor, la qual cosa és molt important, atès que l’última fase de Marburg és molt dolorosa. Lamentablement, la gent que arriba a un centre d’aquest tipus sol fer-ho en fases ja molt avançades: en el 90% dels casos amb prou feines sobreviuen més de 24 hores.

Ha de ser terrorífic per a la població que arribin unes persones vestides com a astronautes i es portin als seus sers estimats.

Lògicament, espanta molt. La família en qüestió, si ens ha cridat per comunicar-nos el cas, és que ja està molt espantada i és conscient de la situació. Però, el més complicat són els veïns, que s’espanten encara més. No és rar trobar-se amb un fort rebuig. La població de zones afectades pot arribar a canalitzar les seves pors i la seva ràbia cap a nosaltres, van arribar fins i tot a tirar-nos pedres. És comprensible. No obstant això, el major perill és que augmenti l’agressivitat dins de la pròpia comunitat i es comencin a acusar uns a uns altres per tenir algun familiar malalt.

Com es reacciona davant una situació així?

La veritat és que no estem acostumats al fet que ens tirin d’un poble al crit d’assassins. A la zona en la qual actuem hi ha molts hechiceros i moltíssimes fantasies en la població. Fantasies que segurament existirien simplement perquè hi ha por i la gent necessita buscar una explicació. Si no es dona la informació adequada, com va ocórrer a l’inici de l’epidèmia, les pors i les reaccions de rebot es disparen. No van ser pocs els que van pensar que ens menjàvem a la gent, que els dessagnàvem per tenir poders sobrenaturals o que havíem introduït el virus per fer una recerca científica.

Quines regles cal seguir per evitar el contagi?

En Uige es va adoptar una norma de facto: ningú es tocava. Es feia així tant entre nosaltres, com amb les autoritats. És una mesura que internalizas al cap de només uns dies i et surt després de forma natural. Quan vaig tornar a Espanya em va sorprendre que algú m’abracés.

Entre els morts, va haver-hi personal sanitari. Se sent por en treballar?

Sí, però és una por sana, que no ens impedeix treballar. Les mesures de seguretat solen ser molt altes. A més, el personal sanitari sàpigues com es contagia el virus i com protegir-nos, alguna cosa que, per desgràcia, ignora la població. Quant al personal sanitari d’allí, se’ls està formant tant per part de Metges Sense Fronteres com de l’Organització Mundial de la Salut, però alguns hàbits estan molt arrelats i són difícils de corregir.

Què li va impactar més a Angola?

Tenir autoritats que no et responen en una zona de guerra no sorprèn. Però a la zona on es va iniciar el brot em va costar acceptar la poca implicació de les autoritats. És el que més ràbia em dona.

PAÜRA A les FEBRES HEMORRÁGICAS

Img
L’epidèmia de Marburg que es va deslligar la primavera passada a Angola consta com una de les pitjors de les quals es té constància i una de les poques sobre les quals s’ha pogut actuar aplicant mesures específiques per atallar-la abans que la corba epidemiològica aconseguís un bec de gravíssimes proporcions. Encara que encara es mantenen discrepàncies entre les autoritats sanitàries locals i les organitzacions mèdiques que van participar en el procés, tant el nombre d’afectats com el de morts van acabar contenint-se en xifres que, per a la pitjor de les estimacions, es va quedar per sota de les 400 persones.

El virus de Marburg, que pren el nom de la ciutat alemanya on es va identificar per primera vegada a la fi dels anys 60, és un filovirus emparentat amb la família de virus Ébola. Tots dos grups causen febres hemorrágicas i tenen associat un alt índex de mortalitat. El virus es transmet pel contacte amb els fluids corporals, especialment la suor, semen, saliva, excrements i sang. La malaltia comença a manifestar-se amb febre, cefalea, diarrea i vòmits, signes que poden confondre’s en els seus primers estadis amb la malària. Però, després, els infectats sofreixen hemorràgies generalitzades per la laceración dels teixits de l’organisme i comencen a sagnar per les genives, el nas i els ulls. No existeix tractament possible. Com detalla Mónica Castellarnau, «l’única forma de combatre l’epidèmia és aïllar als casos declarats i enterrar als morts amb estrictes mesures sanitàries».

La identificació de casos en els quals les persones infectades han desenvolupat anticossos específics, ha encoratjat en els últims anys diferents línies de recerca, encara que els resultats de moment no estan sent positius. Les mesures preventives, d’altra banda, tampoc estan sent potenciades per les autoritats locals d’uns països que es mouen entre el conflicte bèl·lic i la pobresa. La manipulació i consum de carn de mico, considerat un dels probables focus d’infecció, el pes de les tradicions i el contacte físic amb els infectats, continuen sent una llosa per minorar el risc. No obstant això, si s’ha millorat en mesures d’urgència per a l’aïllament i la confinación de malalts i focus.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions