Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mónica de la Font del Rei, catedràtica de Fisiologia de la Universitat Complutense de Madrid

«Es pot actuar sobre l'edat biològica de cadascun»

La resposta a quina edat tens? pot no ser tan senzilla com sembla. El nombre d’anys viscuts segons el calendari sovint no coincideixen amb els quals realment tenen les cèl·lules del nostre organisme. Mónica de la Font, catedràtica de fisiologia de la Universitat Complutense de Madrid, ha descobert una forma de mesurar l’edat biològica d’un individu, sobre la base de l’estat funcional del seu sistema immunològic. Els resultats de les seves recerques li permeten donar una bona notícia: sí es pot actuar sobre el sistema immunològic i, per afegiment, sobre la pròpia edat biològica. Només cal menjar sa, fer exercici físic i mental i mantenir-se…el més feliç possible.

Què és exactament l’edat biològica?

Les companyies d’assegurances es van adonar fa més de cinquanta anys que no era el mateix fer un segur a una persona de 40 anys que es troba a nivell funcional com una de 70, que a una altra que tenint 60 té una fisiologia pròpia d’una de 30. L’edat biològica indica els teus anys potencials de vida més que l’edat cronològica.

Per què buscar una relació entre sistema immunològic i edat biològica?

L’estat funcional del sistema immunològic s’ha comprovat que és el millor marcador de salut. L’organisme està contínuament sotmès a processos infecciosos i a l’aparició de cèl·lules malignes, i el sistema immunològic és el responsable de combatre aquestes agressions, així que un organisme sa ha de tenir un sistema immunològic sa. El que nosaltres vam voler saber és si aquest sistema podria servir a més com a marcador de l’edat biològica i conseqüentment predir la longevitat.

Què determina l’edat biològica d’una persona, la qual cosa pot arribar a viure, la seva longevitat? Què fa envellir més o menys ràpid?

El que pot arribar a viure una persona, la seva longevitat o esperança de vida, depèn de la capacitat que tingui per mantenir la seva salut i aquesta, en general, s’estima que depèn en un 25% dels gens que tinguem i la resta de l’estil de vida. O sigui que sí podem actuar sobre aquesta edat biològica i, per tant, millorar la nostra longevitat funcional. Ja deia Baltasar Gracián al segle XVII que la vida és com un joc de naips: has de tenir sort perquè et toquin bones cartes, però és més important com sàpigues jugar-les.

Com van esbrinar si el sistema immunològic és un bon marcador de l’edat biològica?

El que vam fer va ser mesurar determinats paràmetres funcionals en cèl·lules del sistema immunològic. Primer els estudiem en ratolins, que viuen només uns dos anys de mitjana, la qual cosa feia possible el treball. Estudiem com variaven aquests paràmetres al llarg de la vida dels animals. En persones òbviament aquest tipus d’estudis longitudinals no es poden dur a terme, així que el que vam fer va ser estudiar les mateixes cèl·lules, els mateixos paràmetres, en persones de diferents edats. En comparar els resultats en ratolins i humans ens portem una sorpresa: vèiem la mateixa evolució de les funcions analitzades en els leucòcits de ratolins i en les dels humans.

Això podria ser molt útil a l’hora d’extrapolar dels resultats en ratolins al que pugui passar en humans, no?

Sí, per descomptat, encara que tinguem sempre la precaució de considerar que estem parlant d’espècies diferents, som, en aquest sentit, molt semblats als ratolins.

Però com d’aquests resultats es va poder arribar a la conclusió que les funcions immunològiques podien servir de marcador d’edat biològica i longevitat?

Això ho hem aconseguim treballem amb ratolins que han resultat ser un bon model d’envelliment prematur. Els trobem per casualitat, i són una demostració de la relació que existeix entre el sistema nerviós i el sistema immunològic.

Quina relació hi ha?

Avui sabem que el sistema immunològic no treballa solament, sinó conjuntament amb el sistema nerviós amb el qual es troba constantment comunicat. Per això baixen les nostres defenses quan es té, per exemple, una depressió o després de la pèrdua d’un ser estimat, i s’és més procliu a patir un procés infecciós o a desenvolupar un càncer. I al revés, quan un està feliç el sistema immunològic es troba millor.

Tornant als ratolins modelo d’envelliment prematur, deia que els va trobar per casualitat.

Sí. Vam posar ratolins de la mateixa edat, sexe i criats en les mateixes condicions en un laberint, i pensem que tots resoldrien igual aquesta prova d’exploració d’un ambient nou i que, per tant, pot generar estrès. Però no. Vam veure que alguns no responien bé davant aquesta situació d’estrès, així que estudiem al llarg de la vida d’aquests animals les funcions immunològiques que ja teníem estandarditzades i, en paral·lel, la dels seus companys que sí realitzaven bé la prova del laberint. Ens vam adonar que els que no reaccionaven bé tenien el sistema immunològic propi d’un individu més vell.

I, llavors?

Després estudiem tot un seguit de neurotransmisores del seu cervell i observem el mateix, eren els propis de ratolins de més edat. Més tard comprovem a més que els animals que reaccionaven malament en aquest laberint també demostraven, en altres proves de conducta, uns alts nivells d’ansietat. I, el més important, que es morien molt abans que els companys de la mateixa edat que no presentaven aquestes característiques. Així, hem pogut establir una relació entre com es tinguin determinats paràmetres del sistema immunològic i la mort prematura.

Pot fer-se un paral·lelisme amb les persones?

Donada la similitud de l’evolució d’aquests paràmetres immunològics al llarg de la vida dels ratolins i els humans, ens podem arriscar a dir que les persones que mantinguin més joves aquests paràmetres, tindran una menor edat biològica i seran les que puguin arribar a viure més temps.

Vostès també han fet estudis amb persones especialment longeves. Com és el seu sistema immune?

El nostre treball amb centenaris confirma l’anterior. Ens vam fer el següent plantejament: els individus que aconsegueixen elevada longevitat, hauran pogut mantenir les seves funcions immunològiques en bones condicions? Hem estudiat a una quarta part dels prop de 200 centenaris que hi ha a Madrid i hem vist que tenen els marcadors del sistema immunològic com els de una persona molt més jove, per descomptat molt millor que el d’una persona de 70 anys. Aquests resultats se’ns han reproduït també en animals que han arribat a ser molt longeus. Això demostra que els qui són capaços de mantenir el seu sistema immunològic en bones condicions, doncs…viuen més.

I això, com s’aconsegueix? Com es pot influir en l’edat biològica?

Hi ha tres aproximacions que es poden fer en relació a l’estil de vida. Un molt important és la dieta, que ha de ser rica en antioxidants: contenir abundants fruites i verdures, oli d’oliva verge extra…També sabem que l’exercici físic moderat millora el sistema immunològic, ho hem vist en persones de 70 anys, en un treball que va obtenir el Premi Nacional de Medicina Esportiva. Però ull, ha de ser exercici moderat, no l’esport d’alta competició. En les olimpíades de Barcelona i d’Atlanta valorem a una sèrie d’esportistes i vam veure que tenien un sistema immunològic vell. O sigui, es tracta que la gent camini, que faci activitats, que no siguin sedentaris. En les persones majors, que surtin a passejar tot el que puguin.

Ha esmentat la dieta rica en antioxidants. Què hi ha dels suplements antioxidants? Recentment alguns treballs han posat en dubte la seva utilitat.

Es tracta de prendre’ls en quantitats adequades, no excessives. El que no és bé és atiborrarse a suplements antioxidants, com es fa a EUA. I per descomptat que és millor prendre’ls en la dieta; una dieta rica en fruites i verdures proporciona aquestes quantitats adequades d’antioxidants. Però si parlem d’una persona major a la qual li costa menjar de forma variada, un petit suplement de vitamines I i C, per exemple, no li ve malament. Sense excedir-se, per descomptat.

Ha parlat de tres factors o aproximacions d’estil de vida que influeixen en l’edat biològica, i porta dues: la dieta i l’exercici moderat. El tercer?

«Les anomenades teràpies antiedad són un important sistema preventiu per disminuir les nombroses i freqüents malalties associades a l’avanç de l’edat»És alguna cosa en el que estem treballant en aquests últims anys. Estudiem la influència sobre el sistema immunològic de teràpies psicològiques en persones amb estrès, ansietat o depressió i observem que sí hi ha un efecte, aquest sistema, que ho tenien molt deteriorat i envellit, millora. L’equivalent en ratolins és posar-los en un ambient enriquit, amb jocs?Hem de tenir en compte que els ratolins de laboratori que s’utilitzen per fer els experiments estan en gàbies petites, en les quals gairebé no poden fer exercici, mengen tot el que volen i no tenen gens que fer. Aquests són els animals que usem com a control, però en realitat, en comparació de com serien en estat salvatge, són obesos, sedentaris i avorrits (els humans, en la nostra forma de vida actual, ens estem semblant cada vegada més a aquests ratolins!). En canvi els ratolins amb joguines, que a més els anem canviant cada poc temps, fan més activitat física i mental, l’hi passen millor, i hem comprovat que el seu sistema immunològic està millor i que efectivament viuen més.

Comencen a posar-se de moda les anomenades teràpies antiedad. Vostè les recomana?

Si una persona té els mitjans econòmics per fer-les, que les faci. No serà una pèrdua de temps. Ara bé, no tothom pot pagar aquestes teràpies i la seguretat social no té encara la visió ni la capacitat d’implantar-les, com un important sistema preventiu per disminuir les nombroses i freqüents malalties associades a l’avanç de l’edat. Així que el missatge que cal transmetre és que amb un estil de vida el més sa possible es pot actuar sobre l’edat biològica de cadascun i aconseguir una major qualitat de vida en el nostre inexorable procés d’envelliment. Com diem els gerontólogos: més important que donar anys a la vida, és aconseguir més vida per a aquests anys.

COM D'OXIDAT ESTÀ EL SISTEMA IMMUNE?

Img
Imatge: Wikipedia

Una de les teories per explicar per què envellim és la de l’oxidació: en consumir oxigen generem radicals lliures que són tremendament reactius i oxiden molècules que acaben sent tòxiques per a les cèl·lules. L’organisme pot tirar mà de substàncies antioxidants per neutralitzar aquest efecte però, amb els anys, l’efecte acumulatiu dels radicals lliures acaba guanyant la batalla: és l’anomenat estrès oxidatiu. El sistema immune no escapa a aquest efecte i, de fet, el grup de Mónica de la Font ha aconseguit mesurar si determinades cèl·lules del sistema immune estan més o menys oxidades.

Fent-ho han pogut comprovar que, efectivament, els animals que presentaven un sistema immune més envellit, i l’edat biològica del qual era per molt pitjor, també estaven sotmesos a més estrès oxidatiu. «Hem comprovat que la raó de la deterioració que sofreixen els nostres glòbuls blancs (leucòcits) amb l’edat és l’augment que tenen en la generació de composts oxidants i la disminució en les seves defenses antioxidants», això és, l’estrès oxidatiu que experimenten. «Curiosament, les cèl·lules del sistema immunològic dels centenaris no tenen tant estrès oxidatiu com les de persones de 70 anys», afirma aquesta experta.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions