Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Atenció sanitària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Més anys, més Alzheimer

Es preveu que en 2050 es tripliqui la incidència d'afectats per la malaltia d'Alzheimer

Img alzheimer Imatge: Vince Alongi

L’any 2011 està cridat a ser l’any de la recerca en Alzheimer. Les fundacions Pasqual Maragall i Reina Sofia han impulsat “Alzheimer Internacional 2011”, a fi de conscienciar sobre la importància de la recerca científica en l’àmbit d’aquesta i altres malalties neurodegenerativas. Els experts vaticinen que dins de 40 anys, un 35% de la població serà major de 60 anys i la incidència de la malaltia podria triplicar-se. L’impacte que això tindrà en la sanitat pública i en l’economia és innegable, per la qual cosa la recerca no pot detenir-se.

En l’actualitat, el nombre d’afectats per malaltia d’Alzheimer a Espanya ronda entre 650.000 i 800.000. Aquesta xifra tan elevada podria triplicar-se en 2050, segons dades de la Fundació Alzheimer Espanya. Per llavors, el nostre país serà el segon més envellit del món després de Japó. Se sap que el 90% dels casos es diagnostica en persones de més de 65 anys, per la qual cosa sembla indubtable l’augment imparable de la seva incidència, que fins i tot podria duplicar-se si se li sumen els casos no diagnosticats.

Segons l’Alzheimer Society britànica, la demència és més costosa en termes econòmics que les malalties cardiovasculars, l’ictus i el càncer junts. En uns anys, aquest escenari es dibuixa pitjor ja que es preveu que l’Alzheimer afecti de forma considerable als sistemes nacionals de salut dels països europeus. La iniciativa “Alzheimer Internacional 2011” neix amb el propòsit de posar de manifest aquesta evidència i treballar per minimitzar els seus efectes.

Contribuirà, a més, a situar a Espanya entre els països capdavanters en recerca científica internacional en aquest camp. L’any culminarà amb la celebració d’un congrés científic d’àmbit internacional, que reunirà als principals especialistes, experts i científics de tot el món. Alhora, el projecte està destinat a promoure campanyes de conscienciació ciutadana i d’aproximació de la ciència i la recerca a la societat.

Últimes troballes

El diagnòstic d’hora permet als pacients, a més, ser conscients de la seva malaltia, la qual cosa facilita la presa de decisions en un futur

Donades aquestes previsions, l’Alzheimer s’investiga amb intensitat. Els estudis es dirigeixen a tractar de detectar connexions entre la malaltia i els hàbits de vida o possibles antecedents genètics. També es duen a terme assajos amb persones majors saludables i amb pacients en diverses etapes d’Alzheimer per estudiar la seva evolució i tractar de millorar els tractaments, o treballs que intenten descobrir el perquè del mal funcionament cel·lular que porta a la proteïna beta-amiloide a provocar els estralls que condueixen al seu desenvolupament.

Amb tot, si bé la malaltia encara no té guareix ni és reversible, s’han millorat les proves de diagnòstic i el maneig de la patologia, juntament amb més i millors medicaments. Amb el descobriment d’alguns gens claus, els investigadors s’han apropat una mica més al coneixement de les causes de la malaltia. Aquesta millor comprensió ha ajudat a optimitzar el suport a les famílies i a les persones cuidadores.

Fins al moment, es coneixen tres gens principals de l’Alzheimer de desenvolupament primerenc i un dels principals gens del factor de risc de la malaltia tardana, el gen de l’apolipoproteína I (ApoE), encara que se sospita de molts més que encara no s’han confirmat. També hi ha altres línies de recerca obertes: s’identifiquen les vies que afavoreixen el desenvolupament de les plaques beta-amiloideas en el cervell, s’ha avançat molt en el coneixement de la proteïna tau, particular de la malaltia, i alguns estudis han relacionat la patologia amb el dany oxidatiu dels radicals lliures en les neurones a causa de l’envelliment, inflamació del cervell o infart cerebral (que pot empitjorar els símptomes).

Futur incert

Els experts no auguren la troballa sobtada d’una “solució màgica” que ajudi a prevenir o guareixi la malaltia d’Alzheimer. Per això, altres estudis se centren a ajudar als afectats a mantenir el funcionament mental, desaccelerar el progrés, retardar el seu desenvolupament i controlar els símptomes. Si ben el tractament actual no impedeix l’evolució de la deterioració cerebral, aquest ha mostrat ser més actiu i efectiu si s’inicia en una fase precoç de la malaltia. El diagnòstic d’hora permet als pacients, a més, ser conscients d’aquesta, la qual cosa facilita la presa de decisions en un futur.

En un dels estudis més recents, publicat a la fi de 2010 en la revista “Science”, investigadors de la Universitat de Washington (EUA) assenyalen que les persones amb Alzheimer, en lloc de produir massa quantitat de la proteïna beta-amiloide en el cervell (tenen entre 100 i 1.000 vegades més quantitat del normal), podrien tenir en realitat problemes per desfer-se d’ella. La troballa ha revelat també que la malaltia comença uns 10 anys abans que les persones mostrin signes d’alteració. Aquest moment seria l’idoni per intentar corregir el desequilibri i demorar o prevenir la malaltia, segons els investigadors.

Respecte al diagnòstic precoç, també s’han registrat avanços recents importants. Investigadors nord-americans han descobert la forma “de predir” l’Alzheimer amb la cerca d’anticossos específics de la malaltia en anàlisis sanguínies (davant una malaltia, l’organisme genera anticossos). Aquest descobriment podria conduir al desenvolupament d’una prova sanguínia per detectar la patologia. Una altra novetat descoberta a Regne Unit és una prova per a la detecció precoç, consistent en una punción lumbar que es realitza juntament amb un escàner cerebral, que permet identificar els primers símptomes de demència. Una altra de les grans promeses per a l’any 2011 són els primers assajos en humans d’una vacuna terapèutica.

LA IMPORTÀNCIA DELS CUIDADORS

Mentre segueixen les recerques sobre l’Alzheimer, familiars i cuidadors són els veritables protagonistes. El 88% són dones, de les quals, un 52% tenen més de 60 anys. I la tasca no és fàcil, ni en termes psicològics ni econòmics: assumeixen les cures i l’elevat cost dels mateixos, que aconsegueixen els 30.000 euros a l’any, segons l’Associació Nacional d’Alzheimer. Un estudi de la Fundació Alzheimer Espanya precisa que el 30% dels excuidadors d’un d’aquests malalts manté el tractament amb psicofármacos que se’ls va receptar abans de la defunció del pacient.

D’aquestes dades es desprèn l’important paper que exerceixen aquestes persones, que dediquen una mitjana de 125 hores setmanals (gairebé 18 hores al dia) a cura del seu familiar malalt durant sis anys consecutius. La majoria d’ells, segons l’estudi, tenen un pitjor estat de salut físic i mental que el de la població en general. Entre altres aspectes, els cuidadors es consideren poc preparats per afrontar la pèrdua del pacient, per la qual cosa l’estudi subratlla la necessitat de treballar perquè puguin enfrontar-se a un duel molt específic d’aquesta malaltia.

Els principals símptomes que mostren els cuidadors són emocionals, com a ansietat, depressió, irritació o manies obsessives; psicosomáticos, com a insomni, anorèxia, taquicàrdia, dolors generalitzats, acidesa, marejos, fatiga crònica o alopècia; una major facilitat per contreure malalties orgàniques; problemes de conducta, com a detriment de l’autocuidado, aïllament, pèrdua d’amistats i de treball o abandó de la cura a altres membres de la família. Fins i tot es pot arribar al que es coneix com a síndrome “burnout” o desgast ocupacional, en el qual el cuidador es mostra completament esgotat i sense forces per seguir.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions