Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Natació en piscines i asma infantil

Cap estudi ha confirmat de forma fefaent una associació directa entre el fet de nedar en piscines durant la infància i el desenvolupament d'asma
Per Clara Bassi 5 de desembre de 2010
Img piscinas y asma infantil hd
Imagen: .shock

Alguns estudis sostenien que nedar en piscines podia constituir un risc per al desenvolupament d’asma infantil. No obstant això, el treball més ampli realitzat fins al moment, dut a terme entre el Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (CREAL) de Barcelona i la Universitat de Bristol (Regne Unit), conclou que, lluny d’augmentar el risc d’asma en nens, aquest esport podria millorar la funció pulmonar i, fins i tot, protegir enfront del desenvolupament d’aquesta malaltia respiratòria. En aquest article es descriu quins han estat les troballes de l’estudi i per què el binomi asma-natació genera tanta controvèrsia.

La natació és una de les activitats lúdiques i esportives més recomanables per mantenir una bona forma física i la salut. Els resultats de l’estudi més recent sobre aquest assumpte no han detectat una associació directa entre el fet de nedar en piscines durant la infància i el desenvolupament d’asma. La conclusió s’ha valorat perquè aquesta anàlisi és el més ampli realitzat fins ara, amb una mostra de 5.738 nens britànics, a els qui es va seguir des del seu naixement fins als 10 anys.

El Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (CREAL) de Barcelona i la Universitat de Bristol, a Regne Unit, es van encarregar de dur a terme aquest treball publicat en American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. Fins avui, és l’estudi més important sobre natació i asma en menors i les seves conclusions evidencien que l’assistència a piscines no augmenta el risc de patir asma infantil. Afirma que els petits que practiquen natació tenen el mateix risc de desenvolupar-ho que els qui no ho fan. És més, defensa que nedar podria millorar la funció pulmonar i disminuir el risc que els nens sofreixin asma.

Practicar natació no és nociu per a la salut

Els nens que practiquen natació tenen el mateix risc de desenvolupar asma que els qui no ho fan

Entre els gairebé 6.000 participants en la recerca, prop del 50% nedaven en piscines, almenys, una vegada a la setmana entre els quatre i els set anys, mentre que el 20% no ho feia mai o gairebé mai. En comparar els símptomes d’els qui havien practicat natació amb els de els qui no ho havien fet, l’estudi va desvetllar que els casos d’asma no eren més freqüents entre els nens que acudien més sovint a la piscina.

Per comprovar si aquest sondeig era consistent, es van analitzar diversos grups d’edats i no es van obtenir diferències entre els nens de 7 a 10 anys. Es va constatar que entre el grup de set anys, un de cada cinc havia patit asma alguna vegada. En canvi, els qui nedaven amb més freqüència durant la infància no tenien més risc de sofrir aquesta malaltia dels 7 als 10 anys, enfront d’els qui havien nedat poc o gens. Els petits que havien practicat natació tampoc registraven símptomes respiratoris ni al·lèrgics, com sibilancias, febre del fenc, dermatitis atópica o èczema.

A pesar que aquests bons resultats apuntalan la teoria que la natació no és nociva per a la salut respiratòria, hauran de comprovar-se amb la realització de més estudis del mateix tipus en altres països. A Espanya ja hi ha iniciatives similars, encara que el seguiment encara és menor i, per tant, cal esperar a tenir els resultats, informa Cristina Villanueva, investigadora del CREAL i una de les autores del treball citat.

Natació i asma: la controvèrsia està servida

La relació entre natació i asma és un tema qüestionat, en el qual els científics no es posen d’acord. “La controvèrsia és important i persisteix”, afirma Villanueva. L’activitat física és beneficiosa, encara que assegura que, ara com ara, no s’ha arribat a un acord ni es té informació sòlida per recomanar nedar. Si ben estudis anteriors havien estat molt “derrotistes” amb el fet de nedar en la piscina i assenyalaven que “era font de mala salut”, ara s’ha posat en dubte i es reconeix que és bo. Per això, es considera que “aquest és un assumpte obert” i que encara “no s’ha conclòs un resultat ni en un sentit ni en un altre”.

La natació forma part d’un estil de vida saludable, per al benestar en general i per a la salut respiratòria

Durant els últims anys, entre els treballs desfavorables a la natació en piscines han destacat alguns belgues, segons els quals mantenir aquesta pràctica durant la infància podia ser un factor de risc per desenvolupar asma i altres malalties al·lèrgiques. Els culpables eren els compostos derivats dels productes químics que s’utilitzen per desinfectar l’aigua de les piscines, és a dir, subproductes de la cloració considerats irritantes.

A Catalunya, el mateix CREAL va realitzar un altre estudi on es van detectar certs efectes nocius per a la salut respiratòria dels subproductes de la cloració o DBP, bé per contacte dèrmic amb aquests compostos químics o bé per via inhalada. No obstant això, l’impacte es va mesurar a molt curt termini: 40 minuts després que els participants en la recerca haguessin nedat, per la qual cosa els seus resultats són complementaris als de l’últim sondeig amb nens britànics.

Per contra, ni aquest últim treball del CREAL i la Universitat de Bristol ni uns altres d’Alemanya, Itàlia i Catalunya han trobat cap relació entre l’assistència a piscines i un risc més elevat d’asma entre la població infantil. ja que els dubtes respecte a les bondats o perjudicis de les piscines per a la salut respiratòria estan aquí, els experts afirmen que continuaran amb l’estudi per concloure si els subproductes de la cloració eleven el risc de patir altres malalties menys freqüents o si podrien afectar a la salut de les persones que passen moltes hores cada dia en les piscines, com els seus treballadors.

Mentrestant, ha d’imperar el principi de precaució i recomanen controlar i reduir els nivells dels compostos químics derivats de la desinfecció de l’aigua de les piscines. L’objectiu d’aquesta mesura és garantir que estiguin per sota d’uns límits segurs per a la salut i, d’aquesta manera, aconseguir que es mantinguin els beneficis de la natació.

La natació i l’estil de vida saludable

La necessitat de realitzar altres estudis per concloure si la natació en piscines és beneficiosa o perjudicial per a la salut respiratòria radica que s’han de comprovar que no hi hagi factors que puguin influir en els resultats, segons la investigadora Cristina Villanueva. En l’últim estudi realitzat pel CREAL i la Universitat de Bristol, cabria la possibilitat que els nens inclosos no tinguessin asma ni es detectés un risc augmentat de desenvolupar-ho pel fet de nedar perquè, precisament, els qui acudeixen a la piscina amb regularitat són els qui gaudeixen de més salut i practiquen la natació com a part d’un estil de vida saludable.

“Hem de descartar que el nostre resultat sigui perquè van a nedar els nens més sans i que els qui tenen símptomes d’una salut més delicada no realitzin ni est ni un altre tipus d’esport. Per aquesta raó, hem de replicar l’estudi, per confirmar el resultat i descartar la possibilitat que es degui en part a un efecte no real, sinó a un ‘artefacte’ d’aquest tipus”, segons Villanueva.

La natació forma part d’un estil de vida saludable, no solament per al benestar en general, sinó també per a la salut respiratòria. Encara és necessària una explicació biològica per saber què ocorre i “poder respondre a moltes preguntes”, afegeix.