Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Natació infantil

Encara que un bebè pot aprendre a surar amb tot just un mes de vida, fins als quatre anys no aprèn a coordinar moviments i a nedar
Per nuria 14 de març de 2006

A les poques hores de néixer, al mes, a l’any… Els experts no es posen d’acord. No existeix unanimitat respecte a la millor edat perquè un bebè comenci a acudir a classes de natació. Alguns metges asseguren que a partir del primer mes els nens estan llestos per a adquirir tècniques de flotació, mentre que uns altres animen a esperar fins als dos anys i recorden que, malgrat tot, no és fins als quatre anys quan l’aparell locomotor està prou madur com per a aprendre a nedar. Respecte als possibles danys derivats de la depuració de les piscines amb clor, sembla clar que no existeix perill per a l’organisme dels petits, ja que les tècniques habituals de neteja recorren a altres sistemes com l’ús d’hipoclorit (amb baix contingut en clor), brom, ozó o raigs ultraviolats.

A quina edat pot acudir un bebè a la piscina

La matronatació es defineix com “l’ensenyament de la natació a bebès de poca edat”, però què significa curta edat? Segons l’Associació Espanyola de Pediatria (AEP), amb dades de ‘La Guia del nen’ de l’Hospital de La Paz, “no existeix unanimitat sobre aquest tema”, és a dir, no hi ha una edat considerada idònia per a aprendre a nedar. “En tot cas, -reconeix María Castillo, professora de l’INEF de la Universitat de La Corunya- depèn de la maduresa del bebè”.

La natació és una de les maneres més completes i divertides de practicar esport, a més d’una bona manera de prevenir que els nens s’ofeguin en l’aigua per no saber nedar. Per això és important que ens familiaritzem amb el mitjà aquàtic des que som petits i que ja els primers banys a casa siguin aprofitats pels pares perquè el nen perdi la por a l’aigua. Introduir el cap del bebè sota l’aigua en la banyera, per a rentar-li la cara, o mullar-li el cap i el front són dues tècniques que poden ajudar a aconseguir-ho.

Des de l’escola de natació Ureabi, el seu director, Alfonso Valdeolmillos, assegura que “no es tracta de fer bebès campions, sinó que adquireixin seguretat i sàpiguen com actuar si cauen a l’aigua”. De fet, en aquest centre els bebès acudeixen a classes de natació des que tenen un mes. “En realitat, es tracta d’ensenyar-los a surar en posició dorsal perquè, en cas que caiguin a l’aigua, sàpiguen surar. És possible que el nen protesti una miqueta, però com més petits comencin, millor”, assegura.

Amb una vintena de classes, els bebès aprenen a surar en posició dorsal; el seu cap és encara molt pesada com perquè puguin controlar-la i si nedessin boca avall no podrien treure-la de l’aigua. A més, fins al quart o cinquè mes de vida bloquegen de manera natural la respiració sota l’aigua, en un acte reflecteixo que els ajuda a tancar les vies respiratòries per uns instants, i amb tan sols un any- afirma Valdeolmillos – poden nedar d’esquena, sempre que un adult els vagi agafant de la mà.

Amb una vintena de classes, els bebès aprenen a surar en posició dorsal

“Encara que alguns organismes recomanen començar la natació a partir dels quatre anys, cal aclarir que no existeixen evidències que la desaconsellin abans d’aquesta edat”, apunta l’Associació Espanyola de Pediatria.

Per part seva, María Castillo reconeix que si les instal·lacions aquàtiques reuneixen totes les mesures de seguretat i qualitat de l’aigua, no hi ha major problema per apuntar als bebès a classe de natació, excepte perquè són molt chiquitines i tinguin problemes per a regular la temperatura o siguin, per exemple, propensos a infeccions d’oïda. “Per acudir abans a aquestes classes no es guanya res. El ritme de maduració del nen no es pot canviar i per moltes classes que doni aprendrà a fer allò per al que estigui madur”, precisa.

Segons aquesta experta, les recerques apunten al fet que abans que els petits compleixin dos anys d’edat no hi ha diferència entre els nens que van a la piscina i els que no van, perquè el sistema nerviós encara és immadur. No obstant això, considera positiu portar al nen o nena a la piscina abans de complir aquesta edat per tot el que els pares, que li acompanyen en les classes, puguin compartir amb ell, i assegura que aquesta experiència en comú reporta beneficis de tipus afectiu més que físic. “Fins als quatre anys un nen no està llest per a coordinar el moviment de les extremitats amb la respiració, només aprèn a tenir equilibri, orientació i control de la posició del cos”, confirma.

Avantatges

La unió entre pares i fills durant les classes de natació és indiscutible. El progenitor acompanya al petit durant tota la sessió, que sol durar uns trenta minuts, quatre dies a la setmana, i aconsegueix infondre-li la tranquil·litat que necessita per a perdre el respecte a un mitjà similar al que, al cap i a la fi, ha conegut durant els primers nou mesos de vida.

Però a més dels beneficis sobre el vincle afectiu, per a María Castillo la matronatació és una font d’estímul en tot el cos del bebè que li permet anar despertant les seves sensacions al mateix ritme que desenvolupa altres habilitats com asseure’s o gatejar.

La matronatació és una font d’estímul en tot el cos del bebè

“Al principi, el nen o nena ralizará moviments molt descoordinats, que es converteixen a poc a poc en alguna cosa semblança al que podrien ser les primeres habilitats aquàtiques”, explica. Realitzen una espècie de gateig en l’aigua, que simula el nedar dels gossos, però que en cap cas té res a veure amb la disciplina aquàtica.

En aquest sentit, Alfonso Valdeolmillos destaca també la millora que la natació suposa en nens amb problemes de paràlisi cerebral, problemes d’esquena o síndrome de Down. “Al no haver-hi força de la gravetat en l’aigua poden realitzar exercicis de manera més senzilla”, matisa. “Resulta especialment convenient que practiquin la natació els menors amb problemes de columna vertebral o amb mobilitat reduïda (nens en cadira de rodes, obesitat important), és a dir, aquells que a penes poden practicar altres exercicis físics. No obstant això, no és sempre recomanable en nens asmàtics, ja que moltes de les crisis estan desencadenades per fongs o humitat”, afegeix l’AEP.

Quant a les condicions de les piscines i els cursets, s’han d’organitzar programes en un horari en el qual les instal·lacions estiguin el menys freqüentades possible, ja que moltes vegades el que espanta als nens és la bullícia o les esquitxades d’altres nedadors. Respecte a la temperatura de l’aigua, aquesta ha de mantenir-se al voltant dels 30 graus, la profunditat no ha de superar el metre, preferiblement perquè els pares facin peu i puguin reaccionar millor davant qualsevol contratemps. I és imprescindible que hi hagi socorristes i monitors sempre prop dels nens.

Perills

Algunes de les preocupacions dels pares quan comencen a portar al seu fill a la piscina és la possibilitat que aquest rebutgi el mitjà aquàtic o les possibles conseqüències de la ingesta d’aigua clorada. En aquest sentit, María Castillo assegura que les condicions higièniques de la piscina estan imposades per les corresponents àrees de sanitat de cada comunitat autònoma i recalca els “estrictes controls de qualitat” als quals són sotmeses les instal·lacions.

La polèmica més recent en aquest aspecte fa referència a diverses retallades de premsa en els quals s’advertia que la natació abans dels dos anys podia danyar els pulmons de manera irreversible. Segons Valdeolmillos, aquesta informació està elaborada a partir d’un estudi realitzat pel doctor Alfred Bernard, professor de toxicologia de la Universitat catòlica de Lovaina (Bèlgica), qui va declarar que la natació en piscines fortament clorades podria ser un factor de risc de desenvolupament o empitjorament de l’asma en el nen. “Després de parlar amb el mateix Bernard, ell mateix va aclarir que l’estudi es referia al risc de la cloramina, resultant de la reacció del clor amb elements orgànics derivats de la pell i l’orina. En aquest cas, sí que es poden produir determinats malestars, sempre que es donin concentracions molt altes”, tranquil·litza el director de l’escola Ureabi, que explica com les piscines són depurades en l’actualitat amb hipoclorit (una substància baixa en clor), brom, ozó, cobri-plata o raigs ultraviolats. “A més, la depuradora ha d’estar funcionant constantment, la qual cosa evita la formació de cloramina, i les exigències sanitàries obliguen a renovar cada dia el 5% de l’aigua i l’aire de les instal·lacions”, precisa.

No existeixen evidències del risc de desenvolupament o empitjorament de l’asma per acudir a classes de natació

Des de l’Associació Espanyola de Pediatria, s’assegura que no existeixen evidències del risc de desenvolupament o empitjorament de l’asma per acudir a classes de natació des de petits i fa referència a un informe elaborat pels doctors J. Elorz i C. González, de la Unitat de Pneumologia Infantil del Servei de Pediatria de l’Hospital de Basurto (Biscaia), que conclou que “està demostrada la relació entre l’augment de la prevalença d’asma i la pràctica de la natació a nivell professional, però no hi ha evidència que el risc de patir asma augmenti en els nens que acudeixen a les piscines, sempre que en aquestes existeixin uns nivells de cloració de l’aigua dins dels limitis establerts i que la ventilació de les instal·lacions sigui adequada”.

Sí que existeix risc- continua l’AEP- que els nens més petits presentin hiperhidratació per la ingesta d’aigua, mentre que les malalties més freqüents inclouen la conjuntivitis química per clor (sobretot a l’estiu, ja que el sol contribueix més a això), la conjuntivitis infecciosa vírica o bacteriana, la infecció de còrnia en nens amb lents de contacte, el denominat molluscum contagiosum (infecció de la pell a manera de berruga amb centre deprimit), infeccions dels peus per fongs (sobretot en dutxes), la pitiriasis versicolor (infecció de la pell de l’esquena per fongs) o les diarrees. “Aquestes infeccions es propaguen en la seva majoria per l’aigua, encara que habitualment són benignes”, tranquil·litza.