Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nous descobriments sobre l’Alzheimer

Les lesions cerebrals pròpies d'aquesta malaltia es formen molt més ràpid del que es creia

Img neuron listado Imatge: Wikipedia

L’Alzheimer és la malaltia neurodegenerativa més comuna en la tercera edat i el tema de treball d’una infinitat d’investigadors des de fa dècades. Però ha bastat una nova tècnica per a observar el cervell de ratolins vius per a canviar dràsticament la visió de com progressa aquesta malaltia. Investigadors estatunidencs han descobert que les principals lesions cerebrals associades a l’Alzheimer, les plaques de proteïna beta-amiloide, poden formar-se d’un dia per a un altre, en comptes de ser un procés llarg i gradual com es pensava. La troballa és considerada sorprenent i esperançador.

La proteïna beta-amiloide

/imgs/2008/02/placaamiloidea1.jpg

L’Alzheimer encara no pot diagnosticar-se en pacients vius amb total seguretat. Encara que hi ha cada vegada més eines en les quals basar una sospita d’Alzheimer, la veritat és que no és possible encara, en humans, obrir una finestra al cervell i veure si s’estan desenvolupant o no les lesions que la defineixen. En ratolins, no obstant això, això sí s’ha aconseguit. Literalment. El grup dirigit per Melanie Meyer-Luehmann i Bradley Hyman al Massachusetts General Hospital, a Boston (els EUA), ha emprat un avançat tipus de microscòpia làser -que exigeix obrir una ‘finestra’ de diversos mil·límetres en el crani- per a observar durant diverses setmanes el cervell de ratolins que desenvolupen Alzheimer.

Els resultats, publicats en ‘Nature’ recentment, mostren per primera vegada ‘en viu i en directe’ les fases de la malaltia. Una de les característiques d’un cervell amb Alzheimer -i el que permet diagnosticar definitivament la malaltia una vegada mort el pacient- és l’aparició en el teixit nerviós, fora de les cèl·lules, de dipòsits o plaques d’una proteïna anomenada beta-amiloide. No se sap encara què fa que aquestes plaques apareguin, però sí que se sap que vénen de la mà de greus danys en el cervell: alteracions en els circuits neuronals i canvis en la morfologia cerebral.

La nova microscòpia làser mostra que les plaques de beta-amiloide es formen de manera molt veloçAquests canvis molt probablement són la causa de la deterioració cognitiva que sofreixen els malalts, com a pèrdua de memòria i, en les fases avançades, demència. La hipòtesi més acceptada fins ara és que les plaques de beta amiloide es formen primer, i que és la seva aparició la que condueix als altres símptomes. També es creia que el procés de formació de les plaques era llarg, d’anys. Els investigadors del treball publicat volien posar a prova la primera afirmació. Volien saber què va abans i què després en el desenvolupament de l’Alzheimer. La nova tècnica de microscòpia feia possible abordar aquesta qüestió, perquè «permet seccionar òpticament el teixit i penetrar visualment en ell», explica en ‘Nature’ Eliezar Masliah, de la Universitat de Califòrnia en Sant Diego, els EUA

«Així que, sense seccionar físicament el teixit, l’investigador obté una informació en temps real sobre un cervell intacte i, cosa que és més important, viu», afegeix Masliah. El treball ha demostrat que, efectivament, la idea de partida és correcta: primer van les plaques i després les alteracions neuronals. Però la nova tècnica va mostrar també una cosa inesperada, que les plaques «es formen extraordinàriament ràpid, en 24 hores», expliquen els investigadors, «per a la nostra sorpresa, la formació de les plaques senils és un procés molt veloç».

Els investigadors van emprar ratolins transgènics especialment dissenyats per a desenvolupar les lesions cerebrals pròpies de l’Alzheimer. Van usar fins a tres línies diferents de ratolins, per a descartar la possibilitat que les plaques es formessin molt ràpidament només en una variant de transgènics particular. El treball va consistir a obtenir imatges de les mateixes regions del cervell a intervals de temps regulars -en una primera etapa una vegada a la setmana, després diàriament. La majoria de les regions observades van romandre sense canvis en sessions posteriors, però en alguns casos sí que van aparèixer plaques on abans no existien. I la seva formació, com s’ha dit, va ser rapidíssima. El seu aspecte, a més, era similar al de les plaques que s’observen en els cervells de pacients d’Alzheimer.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions