Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nous mètodes anticonceptius

els Estats Units llança al mercat una nova píndola que redueix a quatre les menstruacions
Per miren 2 de febrer de 2005

Al llarg de la seva vida, una dona arriba a passar prop de 450 menstruacions. Una xifra que, no obstant això, podria reduir-se considerablement en els pròxims anys si es confirmen els bons resultats dels primers experiments que persegueixen aquesta fi. els Estats Units ja ha fet el primer pas i ha llançat al mercat ‘Seasonale’, una píndola anticonceptiva que redueix a quatre les menstruacions anuals mitjançant la presa continuada de la mateixa durant 84 dies, en lloc dels 21 habituals. A Europa, mentrestant, no volen quedar-se enrere i ja s’han posat en marxa recerques amb una altra píndola diferent, els resultats de la qual han estat similars. Les futures conseqüències, no obstant això, estan encara per descobrir-se.

Característiques Seasonale

La passada tardor la ciència va fer un nou pas en l’àmbit de l’anticoncepció. Els laboratoris Barr van llançar als Estats Units una nova píndola de la qual ja s’han estès més de 100.000 receptes, sota la promesa de reduir a quatre els cicles menstruals. La seva composició és similar a la de les píndoles actuals: una combinació d’estrògens i progestágenos, presents de manera natural en l’organisme femení i que regulen el cicle reproductiu. Però els seus efectes difereixen dels coneguts fins ara, alhora que la seva administració.

D’aquesta manera, mentre les píndoles convencionals mantenen un ritme de 21 dies de presa i set de descans, Seasonale es basa en la presa continuada de la píndola durant 84 dies i altres set de descans (en els quals s’ingereix un placebo de sucre), que coincideix amb el període de sagnat i suposa, per tant, una regla per trimestre.

És així com les menstruacions passen de dotze a quatre i els 84 dies de mitjana de sagnat, a 28. “No cal alarmar-se, la manipulació del cicle menstrual no és una cosa dolenta, ja que el propi cicle no és ni bo ni dolent per a la salut. L’única cosa que cal saber és que, si es menstrua, es produeixen hormones, però no té cap altre significat”, explica el doctor José Luis Doval, ex president de la Societat Espanyola de Contracepció (SEC).

Quant a les possibilitats d’accés a les pastilles, el procediment és el mateix que l’existent en l’actualitat. Així, n’hi ha prou amb acudir a les farmàcies i presentar la recepta mèdica del producte perquè la interessada pugui adquirir aquesta píndola, que podria revolucionar el mercat de la higiene femenina i reduir de manera important la venda de compreses i tampons.

De moment, la seva arribada a Espanya no està confirmada ni compta amb data, ja que els laboratoris Barr, els únics que ara com ara es dediquen a la seva producció, no estan autoritzats en l’Estat com a fabricadors, però estudis realitzats a Holanda confirmen que a gairebé un terç de les dones no els importaria prendre aquesta píndola i deixar de menstruar i que, fins i tot, el 92% recomanaria a altres dones que també ho fes.

Avantatges i desavantatges

Malgrat que la majoria dels experts asseguren que la ingesta d’anticonceptius orals que eliminen la menstruació no comporta riscos afegits, els propis fabricadors de Seasonale han alertat de la possibilitat que, durant les primeres preses, es produeixi una petita hemorràgia, que desapareixeria amb el temps.

A més, el Centre d’Informació del Medicament del Col·legi Oficial de Farmacèutics de La Corunya adverteix que “encara no s’han determinat els efectes a llarg termini” i recorda que tampoc existeixen evidències de “si les set o més setmanes d’exposició al tractament hormonal, comparat amb un anticonceptiu mensual de 21 dies, poden incrementar el risc de tromboembòlia” (obstrucció d’una artèria o una vena que impedeix la normal circulació de la sang).

Així mateix, algunes veus mostren la seva disconformitat amb què la ingesta de Seasonale suposi també una aportació extra d’hormones, encara que, segons el doctor Doval, “si bé l’aportació hormonal és diari, no s’acumula a llarg termini i, per tant, tampoc durant els tres mesos de tractament, per la qual cosa des del punt de vista biològic no hi ha cap problema”.

D’altra banda, alguns científics consideren que aquesta revolucionària píndola podria protegir a la pacient enfront del càncer d’ovari, doncs en reduir el nombre de menstruacions, disminueix també els trencaments fol·liculars quan s’allibera l’òvul, que provoquen micro traumatismes en els ovaris.

En el pla psicològic, el doctor Doval considera que la falta de menstruació no té per què provocar cap problema “sempre que el mètode sigui acceptat i consentit i s’expliqui a la dona que no tenir la regla no és gens dolent”. En el pla anèmic, la falta de pèrdua sanguínia afavoriria també la reducció dels casos d’anèmia.

Recomanacions

La menstruació és un cicle per l’han de passar totes les dones i que, segons diversos estudis, produeix molèsties físiques o emocionals a un 50%- 70% d’aquestes. D’elles, gairebé un 85% pateix síndrome premenstrual i, segons dades recollides per l’Organització Mundial de la Salut (OMS), 150 milions de dones a tot el món estan diagnosticades d’endometriosis, associada a regles molt doloroses. És així que la possibilitat de reduir els períodes dolorosos suposa per a moltes dones una autèntica revolució i una manera de portar una vida més activa, dinàmica i despreocupada.

En aquest sentit, segons el parer del doctor Doval, la nova píndola estaria recomanada per a dones amb síndrome premenstrual -associat amb irritabilitat, depressió, fatiga, mal de cap o sensació d’inflor abdominal-, dismenorrea (dolor) i regla abundant. “A més, qualsevol dona que estigui ben informada i busqui l’anticoncepció, la podrà prendre voluntàriament”, matisa.

En el cas de dones majors de 35 anys, els metges adverteixen que “cap d’aquestes dones que sigui fumadora ha de prendre píndoles de contingut combinat”, és a dir, compostes per estrògens i gestágenos, com la majoria de les quals es comercialitzen en l’actualitat. “Sí que poden prendre les que només contenen gestágenos, com alguns implants”, especifica Doval.

“El tabac augmenta el risc d’efectes cardiovasculars greus de qualsevol anticonceptiu oral. Per això, en el cas de les dones fumadores, sí que existeix més risc de sofrir atacs al cor”, confirma també el Centre d’Informació del Medicament del Col·legi Oficial de Farmacèutics de La Corunya.

Anticoncepció d’acció prolongada

La tendència actual en el camp de l’anticoncepció aposta, per tant, per la implantació de mètodes que redueixin el nombre de menstruacions i els malestars associats a aquestes. Així, cada vegada estan més de moda els denominats ‘anticonceptius d’acció prolongada’, entre els quals destaquen els implants subcutanis i les injeccions de progestina que, en el 20% dels casos aproximadament, provoquen en la dona la falta de menstruació. “El que encara no existeix és una píndola que elimini el període durant dotze mesos”, afegeix l’expert.

Els implants subdérmicos. Funcionen després de ser inserits en la cara interna del braç, des d’on alliberen progestágenos de manera controlada (les píndoles contenen també estrògens). Un únic implant pot proporcionar protecció durant tres anys o un màxim de cinc, segons la presentació triada, i està recomanat per a dones que no toleren altres vies d’administració.

Mentre que la seva col·locació, sota la pell i en forma de ventall, requereix l’ús d’anestèsia local, entre els seus avantatges destaca l’efectivitat a les 24 hores de ser implantat, períodes lleugers, amb disminució dels còlics menstruals i el dolor, i la volta de la fertilitat una vegada retirat.

No obstant això, la Societat Espanyola per a la Contracepció (SEC) adverteix que aquest mètode no protegeix contra les Malalties de Transmissió Sexual i la Sida, alhora que també pot causar, durant el primer any, períodes irregulars i sagnats. A més, a vegades va associat a augment de pes, acne, sensibilitat en els sins i dolor al braç, i la seva col·locació pot causar moreteo o cicatrius, mentre que la seva retirada requereix cirurgia que pot resultar més complicada del que es preveu.

Les injeccions de progestina. Amb un 99,7% d’efectivitat i compatibles amb la presa d’antibiòtics contemplen la possibilitat de ser subministrades pel metge habitual un total de quatre vegades a l’any (cada tres mesos) i el seu efecte és reversible una vegada suspeses les dosis.

Aquest mètode disminueix el risc de càncer en els ovaris o en l’úter, encara que també pot provocar irregularitats menstruals, mal de cap, augment de pes així com de la possibilitat de patir càncer de pit, canvis d’humor o depressió i desinterès sexual. Tampoc prevé enfront de les Malalties de Transmissió Sexual i la Sida i pot donar lloc a osteoporosi en disminuir, a llarg termini, la densitat mineral òssia.

Altres mètodes

A més dels nomenats fins ara, els mètodes més utilitzats en l’actualitat, i que no presenten reducció en el nombre de menstruacions, són:

Anell vaginal .Es tracta d’un anell flexible transparent de 54 mil·límetres de diàmetre i 4 mil·límetres de gruix que, col·locat en la vagina, roman allí durant tres setmanes consecutives mentre allibera les hormones corresponents (etinilestradiol i etonorgestrel). Una vegada retirat, s’inicia la setmana de descans i es produeix l’hemorràgia menstrual.

Vasectomia. Mitjançant intervenció quirúrgica en l’aparell reproductor masculí, es tallen i separen els caps dels conductes pels quals circula el semen. En un 80% dels casos, resulta reversible.

Endometrectromía. No gaire coneguda a Espanya, aquesta tècnica compta amb un gran nombre de seguidores als Estats Units, on moltes dones majors de 35 anys opten per sotmetre’s a una intervenció quirúrgica en la qual es destrueixen capes de l’endometri -mucosa que es desprèn cada mes provocant el cicle menstrual-, però alhora s’elimina la possibilitat de tenir fills en un futur. Els seus efectes són irreversibles.

DIU. Amb forma de ‘T’, el Diu consisteix en una vareta de plàstic flexible que s’introdueix en l’úter, on dóna lloc a l’alliberament d’hormones. En el cas que un òvul sigui fecundat, impedeix que aquest romangui en l’úter, encara que no elimina el risc de contagi de malalties de transmissió sexual.

Píndola anticonceptiva. El tractament suposa la presa continuada de les pastilles durant 21 dies, a la mateixa hora cada dia, i un descans en la ingesta de set dies. Al cap d’aquest temps, comptant a partir de l’última píndola ingerida, es reprèn el tractament.

Preservatiu. Sense efectes secundaris, excepte en el cas de l’al·lèrgia al làtex, l’ús del preservatiu impedeix que el semen, i els espermatozoides, arribin a la vagina després d’enrotllar el penis amb una fongui protectora. A més, resulta molt segur per a evitar el contagi de la sida i la seva utilització no és complicada.

Davant la gran varietat de mètodes anticonceptius, es recomana a les dones que abans de decidir-se per l’un o l’altre, valorin els beneficis i riscos de cadascun i duguin a terme la planificació oportuna tenint en compte, per exemple, el desig de futurs embarassos.