Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nova vacuna contra els cucs intestinals

Un nou descobriment científic senti la base per al disseny d'una vacuna contra una de les infeccions per cucs intestinals més comuns, l'ascariasis

Img arena parque Imatge: micha hanson

El cuc intestinal és un paràsit de fins a 35 cm de llarg que s’allotja en l’intestí de l’ésser humà i d’alguns animals. Pot viure ancorada en aquest òrgan durant anys, provocant una de les infeccions més comunes i que afecta a un 25% de la població mundial, l’ascariasis, amb especial incidència en la infància i en països subdesenvolupats. El paràsit que provoca la infecció, “Ascaris”, ha anat desenvolupant unes importants estratègies de defensa per evadir els mecanismes de protecció dels cossos afectats. Un estudi recent ha descobert el funcionament d’aquestes tàctiques, la qual cosa podria ajudar al disseny d’una nova vacuna contra aquestes infeccions que poden arribar a ser greus.

Per sobreviure en l’organisme que habita, el principal mecanisme de defensa dels paràsits del gènere “Ascaris”, que provoquen la infecció més comuna per cucs intestinals, és la producció d’una proteïna, l’inhibidor ACI. Aquesta substància inhibeix l’acció d’enzims de l’intestí que participen en la digestió i en la defensa de l’organisme enfront dels patògens. Ho afirma un estudi recent del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) i de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), publicat en la revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”. Aquests resultats sentin les bases per a una vacuna que podria evitar la infecció, segons el CSIC.

Els investigadors han analitzat la distribució de l’inhibidor ACI en diferents teixits i estadis d’evolució de cucs de l’espècie “Ascaris suum” (coneguda popularment com ascariasis del porc, per ser el principal afectat). Xavier Gomis-Rüth, investigador del CSIC i coordinador de l’estudi, explica després d’aquests resultats que el paràsit “Ascaris” ha desenvolupat estratègies per evadir els mecanismes i “resistir a un mitjà tan agressiu” com l’és el de l’hoste infectat.

Infecció comuna

Prop d’1.500 milions de persones pateixen ascariasis, així com una gran quantitat de porcs. Té especial incidència en la infància i en països en condicions sanitàries precàries. “El seu contagi es troba associat a una higiene personal deficient, condicions sanitàries insuficients o llocs en els quals s’utilitzen femta humana com a fertilitzant”, explica Gomis-Rüth. La infecció se sol donar quan s’ingereixen aliments o begudes contaminades amb ous dels cucs.

El seu contagi s’associa a una higiene personal deficient i a condicions sanitàries insuficients
Es transmeten també per via oral-fecal, és a dir, a través de la brutícia i per haver tocat restes de femta i haver-se portat els dits a la boca. És per aquest motiu que els nens tenen més risc que els adults d’infectar-se. Els cucs mascle adultes mesuren de 15 a 25 cm de longitud, i les femelles de 25 a 35 cm. En créixer, poden aconseguir el grossor d’un llapis i viure d’un a dos anys. Encara que la infecció pot no donar cap símptoma, aquests són greus si hi ha una gran quantitat de cucs implicats en la infecció.

Una infecció lleu, amb procés inflamatorio inicial, presenta un quadre amb cucs en la femta, tos amb expulsió de cucs, pèrdua d’apetit, febre i respiració sibilant. També es pot donar anèmia, pal·lidesa, pèrdua de pes o malestar general. Un quadre més greu pot produir vòmits, falta d’alè o dificultat per respirar, inflor i dolor abdominal, oclusions en l’intestí, icterícia (coloració groguenca de la pell) i, fins i tot, càlculs biliars.

Procés pacient

Els cucs aconsegueixen la maduresa cap als dos mesos després que la persona ingereixi els ous, i els símptomes van apareixent de forma gradual. Quan arriben a l’intestí, eclosionan i es converteixen en larves, que comencen a desplaçar-se pel cos. Després travessen la paret intestinal i passen del fetge als pulmons a través del torrent sanguini (és en aquesta etapa quan apareixen símptomes com la tos).

En els pulmons, les larves ascendeixen pels bronquis fins a la gola, on són de nou empassades i tornen a l’intestí prim. Allí creixen, maduren, es reprodueixen i posen ous. Un cuc femella pot produir fins a 240.000 ous al dia, que s’eliminen a través de la femta, la qual cosa genera una nova gran font de contaminació. Els símptomes de l’ascariasis solen desaparèixer durant la primera setmana de tractament. Generalment, es tracta amb medicaments antiparasitarios per via oral; no obstant això la teràpia no ha de limitar-se només als fàrmacs. Cal combinar-la amb mesures higièniques adequades, ja que és una higiene inadequada el principal factor d’aparició de la infecció.

Rentar-se bé les mans, mantenir les ungles curtes i netes, esterilitzar la roba probablement contaminada, adoptar mesures addicionals d’higiene o portar els animals que convisquin amb la família al veterinari (per comprovar si tenen cucs), són algunes de les principals recomanacions que cal seguir. En algunes ocasions, és necessari extirpar de manera quirúrgica els cucs (en els casos d’obstrucció intestinal, obstrucció de les vies hepàtiques o infecció abdominal).

L’estudi espanyol no és l’únic que recentment ha treballat amb aquests paràsits intestinals. Una recerca elaborada en el Swiss Federal Institute of Technology, en Zurich (Suïssa) s’ha centrat en aquests per trobar pistes que podrien derivar també en el desenvolupament de noves vacunes. Segons la recerca, existeixen certs microorganismes que viuen en l’intestí que poden o ben ser infecciosos o bé arribar a viure en simbiosis amb els humans. Estudiar els factors que fan a una persona immune a aquests microorganismes de l’intestí ha estat l’objectiu principal de l’estudi.

OXIURASIS

Img arena
Quan es pateix ascariosis, els especialistes recomanen també fer proves per determinar si es tenen altres paràsits intestinals com, per exemple, oxiuros (“Enterobius vermicularis”). L’oxiuriasis és una parasitosis molt comuna en els nens (l’ésser humà és l’únic hoste d’aquest paràsit) i la seva distribució és mundial. Es tracta d’un tipus de cucs molt petits, de 0,5 cm a 1 cm de longitud, localitzades en l’intestí prim.

Des d’allí migren, generalment a la nit, cap als marges de l’anus i les seves proximitats. És aquí on les femelles dipositen els seus ous. La fabricació dels ous es dona en una substància gelatinosa que produeix una intensa picor quan el cuc femella serpentea. Aquesta picor provoca que el nen es grati i els ous quedin en els dits i sota les ungles. El nen s’autocontagia més tard si es porta la mà a la boca i els empassa. Els cucs tornen a posar ous en l’intestí i, dins de més o menys dues setmanes, es reprodueixen i inicien de nou el cicle.

Els ous es disseminen de manera molt fàcil pertot arreu: llar, dormitoris, banys, objectes, aliments o aigua. Fins i tot suren en l’aire. Per aquest motiu, la infecció és molt fàcil entre membres de la mateixa família o companys de col·legi, per la qual cosa es recomana reduir la contaminació de l’ambient mitjançant una higiene adequada. Els símptomes, més presents durant la nit, són somni intranquil, irritabilitat, despertessis freqüents, malsons i, fins i tot, somnambulisme. Les àrees genitals, sobretot les femenines, també poden veure’s afectades.

Es recomana que el tractament, simple i eficaç amb diversos medicaments, ho segueixi també la resta de la família de l’afectat. El més usat es realitza una vegada i ha de repetir-se a les dues setmanes. No obstant això, un dels millors mètodes és banyar-se cada dia, ja que aquesta acció elimina una gran proporció dels ous. No existeix necessitat de restringir el contacte amb altres nens, sempre que les mesures higièniques siguin les correctes, a saber: rentar i coure bé els aliments; observar una escrupolosa higiene amb aigua i sabó a la zona genital de l’afectat; canviar cada dia la roba i rentar-la de forma separada, també la roba de llit de forma freqüent; netejar-se les mans i les ungles (tallades), i usar pijames d’una sola peça perquè el nen o nena no es grati i pugui autocontagiarse.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions