Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Noves claus per a entendre la hipertensió

La hipertensió arterial és un dels principals factors de risc cardiovascular, però mancada consens sobre l'eficàcia dels tractaments i de les estratègies per a garantir el seu compliment
Per EROSKI Consumer 18 de maig de 2006

El control de la hipertensió arterial continua sent un dels grans camps de batalla en la lluita per reduir riscos cardiovasculars. Però encara que l’opinió més estesa continua sent que un control adequat de la pressió sanguínia ha contribuït en els últims anys a un més que notable descens d’infarts cardíacs i d’ictus cerebrals, no tot està dit ni molt menys tots els especialistes estan d’acord amb els beneficis que s’estan extraient dels últims tractaments. Així s’ha vist en la Reunió Científica Anual de la Societat Americana d’Hipertensió (ASH) que CONSUMER EROSKI ha seguit en directe des de Nova York.

Hipertensió variable, risc segur

Hipertensió variable, risc segurEl pitjor de la hipertensió en la tercera edat no és el molt que puja, sinó el molt que varia. Un estudi dut a terme al Japó i presentat en la Reunió Científica Anual de la Societat Americana d’Hipertensió vincula la variabilitat dels registres de pressió sanguínia en persones majors a un risc augmentat de demència.

D’acord amb els resultats presentats per l’investigador japonès Kenichi Sakakura, la variabilitat de la hipertensió arterial podria estar directament associada al risc de disfunció cognitiva i demència en persones que han entrat en la tercera edat.

En el seu estudi, els investigadors van sotmetre a un centenar d’ancians a un registre ambulatori de la pressió arterial de 24 hores (MAPA) i van mesurar la variabilitat circadiària de la seva tensió, comparada als resultats d’una prova d’habilitat mental (MMSE) que puntua de 0 a 30 i que considera la irrupció d’una disfunció cognitiva per sota de 24. Es dóna la circumstància que el 81,3% dels pacients era de sexe femení. Més de la meitat dels pacients reclutats en l’estudi va mostrar conjuntament un MMSE inferior a 24 i unes variacions de pressió sistòlica (descensos o elevacions) de fins a 20 mmHg.

La variabilitat dels nivells de pressió sanguínia en ancians pot afavorir l’aparició de demències

A través d’un simple mesurament de consulta, va destacar Sakakura en la presentació del seu estudi, el risc de disfunció cognitiva hauria passat inadvertit, tenint en compte que la pressió mitjana va ser de 138,1/75,9 mmHg. «No es tracta de valors extraordinàriament elevats», va matisar l’expert japonès en la seva sessió, «però la nostra anàlisi va trobar un paral·lelisme gairebé exacte entre les desviacions de pressió sistòlica i les d’habilitat mental».

En opinió de l’expert japonès, si els metges d’atenció primària «són capaces d’identificar les oscil·lacions de pressió arterial» dels seus pacients ancians i evitar que es reprodueixin mitjançant un tractament de vida mitjana llarga, que garanteixi un efecte de més de 24 hores, «podrien prevenir-se moltes més demències de les que es prevenen».

Els resultats obtinguts per Sakakura s’han presentat conjuntament amb els d’un altre estudi nord-americà, publicat l’any passat en la revista Hypertension, que simplement relacionava les tres variables de pressió arterial elevada, ancianitat i demència. En aquest segon estudi, no obstant això, no es considerava cap variable que evidenciés cap connexió de causa-efecte.

L’efecte de la religió en els hipertensos

L'efecte de la religió en els hipertensosL’estudi de major grandària mai realitzat sobre població afroamericana ha posat en relleu que els individus que practiquen litúrgies religioses i segueixen preceptes espirituals tenen una pressió sanguínia significativament inferior a la d’afroamericans més agnòstics o materialistes.

Les conclusions emergeixen del Jackson Heart Study, un estudi epidemiològic que, amb 5.302 pacients reclutats, suposa el major esforç de recerca de salut en la població afroamericana dels EUA. L’estudi, presentat en la reunió de l’ASH, ha deixat bocabadats a propis i estranys. Encara que el pes de la religió i l’espiritualitat sempre s’ha considerat des del punt de vista emocional, i per consegüent com un factor protector en determinades circumstàncies, mai s’havia vist traduït en un resultat fisiològic. D’acord amb els resultats que s’han presentat a Nova York, religió i espiritualitat també exerceixen una influència positiva sobre la hipertensió arterial.

Sharon Wyatt, investigadora de la Universitat de Mississipí i coordinadora del projecte, ha explicat que el Jackson Heart Study va voler indagar en per què hi ha tantes disparitats entre els afroamericans quant a salut cardiovascular. «Una de les [diferencias] més abismals té a veure amb el fet que individus amb un índex de massa corporal semblant registren valors d’hipertensió molt diferents», assenyala. «Ara creiem haver donat amb una resposta».

Les pràctiques religioses podrien jugar un efecte pal·liatiu sobre l’estrès, segons un estudi presentat en la reunió d’hipertensió de Nova York

Segons les estadístiques, els participants de l’estudi que seguien ritus religiosos i acudien periòdicament a missa registraven valors de pressió arterial significativament per sota dels dels qui no incloïen aquesta rutina en els seus quefers.

L’explicació «més assenyada» a aquest fenomen, interpreta Wyatt, podria ser «l’efecte pal·liatiu sobre l’estrès» que les litúrgies exerceixen sobre aquesta població. Un efecte «beneficiós i apaivagador» del qual els individus que no professen cap creença o espiritualitat quedarien privats.

La ponent va subratllar davant els experts congregats en aquest cim d’hipertensió arterial que el poder estadístic de les dades recollides aporta escàs marge al dubte i que, paradoxalment, els individus més religiosos ostenten també característiques físiques que farien pensar en una major hipertensió: tenen més anys i són més obesos. No obstant això, la seva pressió arterial «és menor».

Entre les variables considerades en l’estudi destaquen aquelles que tenen major pes en la vida diària. En la població afroamericana dels Estats Units, això implica valorar aspectes com l’assistència regular a l’església, veure programes de televisió religiosos, la pràctica individual de pregàries o tècniques de meditació espirituals o la integració de les creences en la presa de decisions diàries. A aquest paquet es va unir l’examen dels antecedents d’hipertensió familiars o els de cada participant reclutat, a més de valors fisiològics associats als nivells d’estrès, demogràfics, sociològics i fins i tot psicològics.

La conclusió, en forma d’acudit, que circula entre els assistents al congrés d’hipertensió de Nova York, sembla òbvia. A partir d’ara, a més de recomanar una dieta sana i equilibrada i una mica d’exercici físic, a molts metges no els quedarà més remei que proposar als seus pacients que resin una mica.

Prehipertensos en l’adolescència

Prehipertensos en l'adolescènciaLa preocupació de l’Administració estatunidenca per atallar l’epidèmia hipertensiva des dels seus orígens té un ressò en l’establiment de la National Childhood Blood Pressure Database, que ha presentat les dades recaptades en una població de més de 8.000 adolescents durant la reunió anual de l’ASH.

Bonica Falkner, catedràtica de pediatria de la Universitat Thomas Jefferson de Filadèlfia, a Pennsilvània, mostrava en la trobada mèdica la seva preocupació pel ritme creixent al qual els adolescents ingressen en l’inflat grup dels malalts hipertensos. En un treball coordinat per aquesta especialista, s’ha comparat l’evolució de la pressió arterial dels 13 als 15 anys en 4.147 nois i 4.386 noies estatunidenques, constatant un increment lineal des de la normotensión pròpia d’aquestes edats, menys de 120/80 mmHg, a la prehipertensión i a la hipertensió pròpiament dita.

Cada any, segons Falkner, un 7% dels adolescents dels Estats Units fa el salt de la prehipertensión a la hipertensió arterial. Entre els nois el factor desencadenant més evident és l’augment de l’índex de massa corporal, però entre les noies només augmenta la pressió d’acord amb l’avanç dels anys».

En l’adolescència es detecta el pas de la pressió arterial normal a la hipertensió sense que es coneguin amb exactitud les raons precises

Falkner va admetre que s’estan estudiant altres factors que poguessin incidir en l’augment de la pressió sanguínia de les noies com, per exemple, l’inici de la menstruació. Es tracta d’individus que, més enllà d’aquesta pressió arterial creixent, «no alberguen cap altra preocupació de salut», va assenyalar. A més, de la mateixa manera que la hipertensió arterial en l’adult es considera el principal factor de risc cardiovascular, «no és clar» que dita hipertenión tingui la mateixa consideració abans d’arribar a la vida adulta.

Davant els periodistes, l’experta en salut infantil va reconèixer que «és poc o res el que sabem de la hipertensió en la joventut, tenint en compte que fins fa bé poc es creia que només afectava la gent gran». Sobrepès, estrès emocional, metabolisme i hàbits sedentaris, igual que el paper de les hormones sexuals, estan començant a ser investigats en relació amb aquesta progressiva incorporació de normotensos a la prehipertensión i a la hipertensió des d’edats molt primerenques.