Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Noves pistes sobre les causes de l’obesitat

Un estudi demostra que la Proteina C reactiva, marcador d'inflamació i lesió tissular, podria estar implicada en el desenvolupament de l'obesitat

L’obesitat, autèntica epidèmia del segle XXI, afecta a 300 milions de persones a tot el món i no només es limita als països més industrialitzats, ja que es calcula que 115 milions de persones en països en vies de desenvolupament pateixen malalties relacionades amb l’excés de pes. En l’actualitat s’estan desenvolupant nombroses recerques amb la finalitat de trobar respostes als mecanismes pels quals es produeix l’obesitat. En aquesta línia, fa uns anys es va demostrar el paper que exerceix l’hormona leptina en el control de l’apetit.

La leptina se segrega amb l’augment del greix corporal -quanta més grassa més leptina-, i la seva missió consisteix a bloquejar els receptors de les neurones del centre de la gana en l’hipotàlem, de manera que el cervell enviï l’ordre de menjar menys. Curiosament, i encara que les persones obeses produeixen més quantitat de leptina que les primes, per un mecanisme fins ara desconegut, són resistents als seus efectes.

Investigadors de la Universitat de Pittsburgh (Estats Units) han descobert que la proteïna C-reactiva (PCR) bloqueja l’hormona leptina. Els resultats, publicats recentment en la revista Nature Medicine, contribueixen a explicar el mecanisme pel qual es produeix l’obesitat i podria explicar en part per què moltes persones obeses tenen problemes per perdre pes. Segons Allan Zhao, autor de l’estudi, se sap que la PCR bloqueja la leptina i impedeix l’enviament dels seus senyals. Però encara es desconeix com, encara que s’apunta que alguns factors que dificulten la circulació sanguínia poden inhibir l’acció de la leptina per l’obstrucció del pas de la sang.

Leptina, hormona clau en l’obesitat

La leptina, a més de l’obesitat, també participa en processos fisiològics com la reproducció i la immunitat
La leptina indueix en l’hipotàlem varis efectes compensadors: disminució de l’apetit a través de la secreció de pèptids anorexigénicos (que produeixen pèrdua d’apetit) i supressió de la producció dels pèptids orexigénicos (del grec orexis, que significa apetit); també provoca augment de la despesa energètica augmentant la taxa de metabolisme basal i la temperatura corporal a més de la modificació del punt d’equilibri hormonal per reduir la lipogénesis (producció de greixos) i augmentar la lipólisis(ús de greix acumulat per produir energia) en el teixit adipós.

La regulació de la secreció de leptina és a llarg termini, principalment per variació del nivell de massa corporal i pels efectes estimulants de la insulina. No obstant això, molts obesos tenen altes concentracions de leptina en sèrum, la qual cosa indueix a pensar que es produeix una espècie de resistència a l’acció d’aquesta hormona. Després del seu descobriment, la majoria de les recerques es van centrar en el seu paper com a factor regulador del pes corporal. No obstant això, estudis posteriors van descriure una àmplia distribució de receptors per a aquesta hormona en diversos teixits perifèrics obrint-se així un vast camp de recerca sobre les seves funcions biològiques i comprovant que la leptina també participa en processos fisiològics tan diversos com la reproducció i la immunitat.

La leptina (del grec lents prim) és una hormona composta per 167 aminoàcids produïda en la seva majoria pels adipòcits (cèl·lules grasses). Va ser descoberta en 1994 en el ratolí i posteriorment, el gen humà es va cartografiar en el cromosoma 7. Certes alteracions genètiques ocasionen que els ratolins portadors de la mutació (ratolins ob/ob) manquin de leptina sérica i presentin un fenotip d’obesitat severa associada a altres problemes com a menor temperatura corporal, menor activitat locomotora, menor activitat del sistema immune i infertilitat. L’administració de leptina exògena corregeix aquestes alteracions.

Aquest fet va fer plantejar la hipòtesi que l’obesitat podria deure’s a una mutació en el gen humà i, per tant, l’administració de leptina exògena podria ser la panacea en el tractament de l’obesitat. No obstant això, aquesta idea es va esvair en comprovar que la freqüència d’aquesta mutació en la població obesa és extraordinàriament baixa i que la gran majoria dels pacients obesos presenten alts nivells de leptina sérica.

PROTEÏNA C REACTIVA, MARCADOR DE MALALTIES

Img
El descobriment de la proteïna C reactiva com a causa de l’obesitat aporta noves claus a les línies de recerca que relacionen inflamació, resistència a la insulina, obesitat i risc cardiovascular i podria suposar una nova via de fàrmacs en el tractament de la malaltia.

La PCR (proteïna C reactiva) és un marcador molt sensible d’inflamació i lesió tissular que augmenta en diversos processos com a infeccions, traumatismes, cremades i neoplàsies. Durant dècades s’ha emprat com a reactant inespecífic en el diagnòstic de nombroses patologies, sent molt útil també com a factor pronòstic i seguiment del tractament. En pediatria s’utilitza en el diagnòstic de processos febrils per identificar aquells que potencialment poden ser més greus i en les unitats de vigilància intensiva, juga un paper important en el pronòstic i seguiment dels pacients amb sèpsies greus.

En els últims anys el protagonisme de la PCR ha anat molt més lluny després de descobrir-se el seu paper com a marcador de risc de patir malalties cardiovasculars. La inflamació té un paper crucial en l’ateroesclerosis a causa que la disfunció de l’endoteli vascular (part interna dels gots sanguinis), provoca inestabilitat i risc de ruptura de la placa d’ateroma amb la consegüent formació de trombes. Recentment s’ha demostrat que els nivells elevats de proteïna C es correlacionen amb un major risc d’esdeveniments coronaris i malalties cerebrovasculares.

Segons mostren els resultats d’un estudi publicat en Circulation, nivells elevats de PCR podrien estar associats amb un major risc d’accidents vasculars cerebrals, fins i tot en individus que no presentaven plaques extenses d’ateroma en les seves artèries carótidas. Malgrat que encara no està recomanat un garbellat massiu de la població per conèixer els nivells d’aquest marcador en sang, probablement en un futur proper el mesurament de la proteïna C reactiva constituirà una eina útil per avaluar a persones amb risc cardiovascular moderat. Recents recerques indiquen que els adipòcits poden alliberar proteïna-C reactiva (PCR) en resposta a citokinas inflamatorias, una troballa que pot ajudar a explicar per què l’obesitat està freqüentment associada amb malaltia cardiovascular.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions