Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Novetats en l’administració d’insulina

Un sensor que mesura la glucosa, juntament amb un petit dispositiu que injecta insulina, són avanços que milloren la qualitat de vida dels pacients diabètics
Per Clara Bassi 29 de maig de 2011
Img insulina
Imagen: leafbug

La diabetis de tipus 1 representa un 10% de totes les formes de diabetis. Les persones afectades necessiten insulina, des del primer moment, perquè el seu organisme no la produeix. En el 90% dels casos aconsegueixen un bon control dels seus nivells de glucosa (sucre) en sang mitjançant la injecció d’aquesta hormona amb un dispositiu a manera de bolígraf. A més, en l’actualitat, els qui no aconsegueixen controlar-la de manera adequada, poden combinar un mecanisme d’infusió d’insulina amb un sensor, mentre s’investiguen noves solucions terapèutiques, com el pàncrees artificial o l’obtenció de cèl·lules secretores a partir de cèl·lules mare.

La diabetis mellitus tipus 1

La diabetis mellitus de tipus 1 afecta a entre el 0,1% i el 0,2% de la població. En l’actualitat, representa el 10% de tots els casos de diabetis. De manera tradicional, aquest tipus de diabetis s’ha associat amb el fet de ser nen, adolescent o jove, una relació que només es compleix en la meitat dels casos, ja que el 50% dels diagnòstics de diabetis de tipus 1 es detecten abans dels 15 anys i l’altra meitat, a partir d’aquesta edat. En aquesta última meitat, el 25% dels casos es desenvolupen en l’etapa adulta, bé a partir de 20, 25 o 30 anys, o en qualsevol època de la vida.

Per aquesta raó, fa ja cert temps que en els fòrums científics s’ha descartat referir-se a aquesta diabetis com a infantil o juvenil, segons informa Ignacio Conget, mèdic consultor de la Unitat de Diabetis de l’Hospital Clínic, de Barcelona.

Diabetis de tipus 1 o de tipus 2?

El desenvolupament de la diabetis de tipus 2 està associat a un augment de pes, mentre que la diabetis de tipus 1 es deu al fet que l’organisme no produeix suficient quantitat d’hormona per a disminuir els nivells de glucosa en sang (glucèmia). Això succeeix gairebé des de l’inici de la diabetis, en molts casos, des de la infància. En els afectats, les cèl·lules humanes que produeixen insulina s’han alterat.

Aquest dèficit implica que calgui administrar la insulina des de l’inici de la malaltia, de manera que, sovint, se’ls ha denominat “insulinodependientes”. No obstant això, Conget precisa que, al final de l’evolució de la diabetis de tipus 2 moltes persones també poden necessitar-la, per la qual cosa aquest terme pot donar lloc a confusió i és preferible denominar a cada tipus pel seu nom: diabetis de tipus 1 i diabetis de tipus 2.

Del bolígraf a la bomba d’infusió

Amb l’ús de bolígrafs, s’aconsegueix un correcte control de la glucèmia en la majoria dels pacients amb diabetis

El 90% dels pacients amb diabetis de tipus 1 s’administren insulina amb uns dispositius a manera de bolígraf, proveïts d’un dipòsit i d’una agulla en la punta per a poder injectar-la. La insulina d’acció ràpida s’injecta abans de cada menjar; la insulina lenta o d’acció prolongada, una vegada al dia. Només amb l’ús de bolígrafs s’aconsegueix un correcte control de la glucèmia en la majoria dels pacients.

Quan a pesar que es realitza el tractament de manera adequada no s’aconsegueix un control apropiat, una de les solucions terapèutiques actuals és col·locar al pacient un infusor continu o bomba de perfusió. És un petit dispositiu, similar a un telèfon mòbil, que es penja de la cintura o una altra part del cos i que proporciona insulina. Per a això, està carregat i proveït d’un petit catèter o tub, a través del qual s’administra en petites quantitats de manera contínua, en comptes de fer-ho en moments puntuals del dia.

No obstant això, “la bomba no fa gens de manera automàtica”. És el pacient qui la programa perquè li administri la quantitat que necessita a cada moment, “per la qual cosa ha d’estar ben entrenat”, explica l’expert. En l’actualitat, s’estima que utilitzen aquest sistema de bomba d’insulina entre un 3% i un 4% dels pacients amb diabetis de tipus 1.

Combinada amb glucosensor

Un avanç en el tractament amb bomba d’insulina és la seva combinació amb un glucosensor, encarregat de fer mesures contínues de la glucèmia cada cinc minuts. Aquest aparell consta d’un sensor que es col·loca en el teixit subcutani -que es canvia cada quinze dies- i d’un transmissor de la grandària d’un telèfon mòbil, on es pot veure el resultat dels mesuraments.

El tractament amb bomba d’infusió és una prestació coberta pel Sistema Nacional de Salut, mentre que els sensors no són finançats i són cars. Qui desitgi adquirir un sensor continu de monitoratge ha de pagar-lo. Per aquesta raó, l’ús combinat d’aquest sistema de bomba i sensor és encara anecdòtic a Espanya on, ara com ara, només ho utilitzen unes deu persones, segons informació de Conget.

Els sensors continus de glucosa consten d’un monitor durador, amb un cost entre 1.500 i 2.500 euros; una part fungible, que es canvia cada sis o set dies i que costa entre 60 i 80 euros; i un transmissor, que dura un any o any i mig i el preu del qual oscil·la entre 500 i 800 euros.

De la bomba clàssica a les “patch-pump”

De la bomba clàssica a les L’infusor continu es connecta al cos del pacient mitjançant un tub de petites dimensions (catèter) que, al final, té una cànula de plàstic que s’insereix sota la pell. La insulina passa per aquest catèter. Aquests petits tubs lligats a la bomba poden arribar a mesurar 60, 90 o 110 centímetres, segons sigui per a nens o adults.

Els pacients ho dissimulen de diferents maneres: en la butxaca, a la roba interior, entre les cames, etc. No obstant això, a alguns no els importa portar la bomba d’insulina a la vista. Avui dia, el seu aspecte es pot confondre amb un mp3, un mòbil o un cercapersones. “Té una portabilitat bona”, opina Conget.

Només quan els afectats realitzen el màxim esforç per a controlar la seva malaltia, si no aconsegueixen el control adequat, es plantegen altres opcions terapèutiques

Per als qui volen ocultar-lo, el desenvolupament de bombes de nova generació, “patch-pump”, constitueix un avanç interessant. Són aparells d’un sol ús que funcionen per control remot, mitjançant un petit motor que impulsa la xeringa d’insulina. Aquest artefacte es col·loca pegat a la pell com si fos un pegat, d’aquí el seu nom. El motor és fix i, quan es gasta la insulina, es reposa. “Sempre és millor fer un control remot que portar un tub penjat a la bomba”, comenta l’especialista.

Pàncrees artificial i cèl·lules mare

L’avanç combinat de bomba d’infusió i glucosensor no és, en cap cas, un pàncrees artificial, ja que no reprodueix per complet la funció d’aquest òrgan (productor de la insulina). La tecnologia disponible en l’actualitat és un pas preliminar cap a aquest anhelat òrgan artificial, ja que un dels sistemes permet mesurar els nivells de glucèmia (sensor) i l’altre, administrar la necessària per a regular-los (bomba). Però encara es requereix un sistema automàtic que connecti als dos anteriors. “Falta obtenir l’algorisme matemàtic que permeti que el sistema prengui decisions i sigui equivalent a un pàncrees”, informa Ignacio Conget.

Ja hi ha alguns prototips de pàncrees artificial. Un amb més aparença d’aproximar-se es va anunciar en 2010. És un model dissenyat per la Universitat de Boston i l’Hospital de Massachusetts (els EUA). La seva principal aportació ha estat que combina l’administració de dues hormones: la insulina, per a regular els nivells de sucre, i el glucagó, per a evitar les hipoglucèmies o baixades brusques de sucre. El subministrament de glucagó, mai abans tingut en compte, és un dels reptes que s’han de solucionar per a aconseguir un pàncrees artificial, ja que les hipoglucèmies són una de les complicacions més freqüents en els pacients diabètics.

Un aspecte que vol destacar l’especialista és que cap d’aquestes opcions terapèutiques -bomba d’insulina i glucosensor- es proposen als afectats amb diabetis de tipus 1 que no assumeixen la responsabilitat sobre el seu tractament. Només quan coneixen el procediment realitzen el màxim esforç per a controlar la seva malaltia i demostren ser bons complidors. Si no aconsegueixen el control adequat de la glucèmia, es plantegen utilitzar altres opcions terapèutiques: des de les diferents bombes, fins a solucions més dràstiques com el trasplantament de pàncrees o d’illots pancreàtics. A més del pàncrees artificial, les línies de recerca estudien com fabricar cèl·lules productores d’insulina a partir de cèl·lules mare.