Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nutrició i cervell

La dieta s'incorpora a la llista de mesures preventives en la lluita contra la deterioració cognitiva i la malaltia d'Alzheimer

img_cortex_portada

En condicions normals, el cervell humà consumeix el 20% de l’oxigen que necessita el nostre cos per funcionar. I aquest funcionament exigeix ni més ni menys que el 25% de la glucosa total que precisem diàriament. Però no només de glucosa i oxigen viu el cervell. Cada vegada està més clar el paper que desenvolupen múltiples nutrients i minerals en el manteniment de les seves funcions quotidianes. També es percep cada vegada amb major nitidesa com una dieta adequada, o fins i tot reforçada amb determinats compostos, contribueix a mantenir les capacitats cognitives o a frenar l’aparició o el desenvolupament de la malaltia d’Alzheimer. La dieta, una vegada més, adquireix valor preventiu.


Sempre s’ha sabut que, a més de la glucosa d’on pren l’energia per al seu correcte funcionament, el cervell precisa de molts altres compostos. Bé sigui farmacològicament o bé a través de la dieta, aquests compostos contribueixen a una millor i més efectiva transmissió dels senyals neuronals. Poc se sap encara, no obstant això, sobre com els nutrients o altres compostos bioquímics exerceixen un paper protector sobre les neurones. O, menys encara, de com els diferents factors nutricionals són capaços d’activar un gen perquè doni una resposta adequada. Una resposta, per cert, que va minvant amb el pas dels anys o quan apareix una patologia de caràcter degeneratiu com la malaltia d’Alzheimer o l’esclerosi múltiple.

La pregunta que es formulen els experts des de fa anys és gairebé obligada: pot la nutrició frenar o prevenir la deterioració de capacitats cognitives associada al pas dels anys? En cas afirmatiu: quins són els compostos ideals i de quina manera actuen?

La pregunta, no per obligada, té una resposta simple. Com s’ha vist en anys recents, el benefici potencial d’una nutrició correcta sobre l’estat de salut d’un individu depèn no només dels seus components sinó també de la resposta individual condicionada pels gens, del metabolisme a nivell molecular i, per descomptat, de l’estil de vida. A això cal sumar el que ocorre en el cervell. Per exemple, com adquireix la informació, com la processa, com obté l’aliment que precisa o quin ocorre quan es dona una situació de deterioració neuronal. Dit d’una altra manera: si bé pot donar-se com a cert que la dieta també alimenta el nostre cervell, els mecanismes que regeixen aquest procés, i per tant, el coneixement de com millorar-ho, s’ignoren en bona mesura.

Una mica de cervell i energia

«Cada vegada hi ha més evidències que els desordres metabòlics acceleren la deterioració de les funcions neurològiques»
El mecanisme d’acció del cervell es fonamenta en la capacitat de transmissió de senyals elèctrics entre dues neurones. O millor, entre els milions de cèl·lules nervioses que s’allotgen en les seves diferents capes. Aquesta capacitat, tal com s’ha vist en els últims anys, pot mesurar-se en forma de polsos elèctrics i també en forma de demanda d’energia.

Avui se sap, a més, que el pas d’informació d’una neurona a una altra exigeix un consum d’oxigen i glucosa major, per regla general, que entre qualsevol altra forma cel·lular de manera que el rendiment del cervell com a òrgan depèn directament de l’aportació energètica global. Dit d’una altra manera, a menor aportació energètica al cervell, menor és la capacitat de transmissió neuronal i, per tant, major és el minvament de capacitats cognitives o motores.

L’energia, en forma de glucosa, és captada de la sang per les cèl·lules gliales, que la transformen en lactat. La glia bomba el lactat a la neurona per al seu correcte funcionament. En un plànol superior, el cervell integra les necessitats d’energia de cada teixit o òrgan del cos i dona l’ordre perquè se subministrin les aportacions necessàries en cada cas de forma proporcionada. Quan tot funciona correctament, l’organisme respon d’igual forma. Quan algun d’aquests processos falla per un motiu o un altre sorgeixen disfuncions: obesitat, si no hi ha una regulació proporcionada d’aportació energètica, o deterioració física i cognitiu si les neurones o la glia manquen de l’energia suficient o es dona una mort cel·lular prematura.

Intervencions preventives

Però no és només energia el que precisa el cervell per al seu bon funcionament. Sandrine Andrieu, professora d’Epidemiologia i Salut Pública a la Universitat de Tolouse i responsable de l’equip de recerca sobre envelliment en l’INSERM, defensa que «tots els nutrients són necessaris» per al seu òptim funcionament. «Fins i tot un petit dèficit d’un dels nutrients essencials pot provocar la pèrdua de propietats en els teixits cerebrals», va assegurar en una recent trobada científica celebrat a Lausana (Suïssa).

La trobada, organitzat conjuntament pel Departament de R+D de la multinacional Nestlé i l’Escola Politècnica Federal de Lausana, centre en el qual es desenvolupa el major experiment de simulació informàtica del cervell del món, va servir per posar de manifest, «una vegada més», segons Andrieu, que la deterioració de capacitats cognitives associades a la pèrdua de teixit cerebral es deu a «causes no conegudes». No obstant això, va seguir Andrieu, «cada vegada hi ha més evidències que els desordres metabòlics acceleren la deterioració de les funcions neurològiques». Per aquest motiu obesitat i diabetis s’estiguin considerant ara com un signe de major risc de patir malaltia d’Alzheimer.

«Les possibilitats que una mala dieta repercuteixi negativament en les funcions del cervell són majors del que prèviament havíem cregut», segueix l’experta francesa. La raó cal buscar-la en el funcionament d’aquest òrgan i, de manera molt particular, en la seva plasticitat. A diferència del que es pensava fins a fa ben poc, el cervell genera noves connexions neuronals de forma continuada com a resposta als diferents estímuls que rep. Això significa que la seva estructura i la seva morfologia varien constantment. D’aquí l’alta demanda d’oxigen i energia en forma de glucosa. Però també d’altres nutrients.

La pregunta clau és si la dieta, o alguns dels seus components, poden prevenir o retardar la deterioració cognitiva. I per descomptat, determinar si és factible algun tipus d’intervenció en aquest sentit. Atès que la diabetis i l’obesitat, així com els índexs anormals de colesterol, hipertensió i homocisteína s’han identificat com a factors de risc en la malaltia d’Alzheimer, el seu control suposaria ja un gran «pas avanci», assegura Andrieu. També ho serien mesures tendents a frenar l’estrès oxidatiu o la presència de determinats minerals en la dieta.

En 2005 es va publicar la primera llista que suggereix que determinats metalls poden comprometre l’estat neuronal i, amb ell, les funcions cognitives. L’excés d’alumini, zinc, coure i ferro és el responsable dels canvis de conformació de la proteïna beta-amiloide. Aquests canvis, juntament amb l’acumulació de proteïna tau porten a la mort neuronal característica de la malaltia d’Alzheimer.

Els greixos saturats i el colesterol «dolent» són uns altres dels factors associats a la malaltia. Per contra, diversos estudis suggereixen que la ingesta d’àcid d’omega 6 en la dieta actua com a factor protector.

«La no actuació», assenyala Andrieu, «podria portar-nos a un escenari impredictible en uns anys a causa de l’increment de factors de risc coneguts». I el que es pot fer, en la seva opinió, és establir programes d’intervenció en els quals se sumeixen «múltiples accions». Entre ells, un programa nutricional adequat, el desenvolupament d’activitat física regular, el manteniment d’activitats cognitives i socials en l’adult major i en la vellesa, i reduir l’impacte de factors de risc.

Dieta o productes nutricionals?

En l’era dels aliments funcionals és comprensible que la indústria alimentària s’interrogui sobre els beneficis potencials de determinats compostos per prevenir l’aparició d’una patologia concreta. Es ve fent des de fa anys amb resultats diversos en el control de colesterol o de glicemia i s’apunta ara com a nova tendència en alteracions cognitives o patologies com l’esclerosi múltiple o la malaltia d’Alzheimer. El problema és determinar què compost és l’ideal i obrir un debat sobre la conveniència d’aportar-ho mitjançant la dieta o a través d’aliments enriquits.

La tendència actual consisteix a investigar reguladors d’energia per incorporar-los en aliments nutricionalment aptes. Complexos vitamínicos, especialment suplements de vitamina B i C, i vitamines A, D i I en menor mesura, i ferro, magnesi, calci i fòsfor són ara com ara els candidats millor disposats. En la llista han aparegut també el zinc i l’àcid fólido, a més d’àcids omega 6. A aquests micronutrientes podria afegir-se-li en breu un altre paquet que millori l’eficàcia en el procés d’alliberament d’energia obtinguda del menjar.

El destinatari d’aquests productes no és necessàriament la tercera edat. Les empreses venen considerant com a client potencial a nens de poca edat. La raó? El creixement i maduració del cervell en les seves primeres etapes exigeix una demanda d’energia molt major que en les persones adultes o d’edat avançada. S’estima que prop del 60% de la demanda energètica total del cos procedeix d’aquest òrgan, demanda que decreix amb els anys. És esperable, doncs, l’aparició de productes enriquits que, acompanyats d’indicacions dietètiques, s’orientin al públic infantil i a la tercera edat. És només qüestió de temps veure’ls en els prestatges de supermercats o farmàcies.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions